專欄 The Big Four(十)一夜之間,美夢成真

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名人堂 vantora | 2016/06/30

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▲ 1986 NBA Champion - Boston Celtics (Google)

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「塞爾提克與快艇隊開始展開交易談判,但快艇隊不斷軟土深掘,幾乎摧毀了整個協商。快艇隊希望我付他們一大筆錢 - 一年份的薪水 - 否則他們不願意進行任何交易。」Bill Walton。

「跟塞爾提克的薪資談判只花了五分鐘,如果是跟快艇隊,那得要花上五個月。我跟快艇隊的舊合約非常仔細,非常複雜,幾乎到基本上是根據我在場上喘息幾次來付款的地步。但跟塞爾提克,那是完全截然不同的差異。」Bill Walton。

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合約更新與薪資談判

交易的大方向處理完畢,剩下的問題就由兩隊的薪資專家來接手處理。整筆交易的關鍵在於雖然塞爾提克同意吃下Cedric Maxwell一半的薪資,但除非有新的合約否則仍將會被全部計入薪資之中,因此得要想辦法變出一份看起來不同,但是卻又能讓Maxwell陣營同意的合約。

塞爾提克的總管Jan Volk畢業自哥倫比亞大學法學院,1971年畢業後就到塞爾提克擔任票務主任並逐步爬升。出身法學院的他最後被總裁Red Auerbach託付研究日漸複雜的薪資結構問題的大任,因此一直以來Volk都是負責塞爾提克合約問題的專家。快艇隊則由一直隱身在談判背後獻策的球隊法律顧問Arn Tellem負責,也就是後來那位知名的球員經紀人。由於Volk與Tellem兩人都計畫在球季訓練營展開之前進行最後的度假行程,而快艇隊總管Carl Scheer則早就安排要飛到紐約觀賞美國網球公開賽,時間的壓力迫使雙方必須在最短的時間內完成協商。

「聽著,首先我們不搞什麼激勵條款的玩意,」薪資談判時,塞爾提克總裁Red Auerbach開門見山的對Walton說著。「你是這支球隊的一員,我們彼此協商出一個價格,不管發生什麼事情,我們都會照價付款。」

只花了短短的五分鐘,Walton就與塞爾提克達成新的薪資協議,一份三年平均四十二萬美金的合約,另一方面,快艇隊也設計了一份Maxwell的新合約一起提交給聯盟做審議。由於Walton的薪水為Cedric Maxwell年薪的一半,因此Walton與塞爾提克的合約輕鬆的通過了NBA總部的審查。但Maxwell的修改合約卻遭到聯盟法律顧問Gary Bettman的質疑,原因是雖然雙方將Maxwell合約裡遞延支付的部份延長了支付年限,並將部份修改為不保證合約,但聯盟認定這份合約與原本的並無不同,而卡住了整筆交易。

雖然快艇隊的薪資結構不若塞爾提克般緊張,但為了有更多的餘裕簽下自己第一輪第三順位的七呎中鋒Benoit Benjamin與成為自由球員的老將Norm Nixon,快艇隊還是決定與Maxwell重新再談了份新約,試圖透過延長年限並降低年薪雙頭並進來增加薪資空間。聯盟的質疑沒有難倒這些法學院出身的合約專家們,在與合夥人討論後,Tellem設計出一套更複雜的遞延條件與支付計劃,並增加了許多保證與不保證的條款重新送審。雖然一般而言這樣的合約疑慮最後終究都能獲得圓滿解決,但就在不久前紐約尼克隊與自由球員Jim Paxson的合約才因為其中的貸款條件而遭到聯盟否決,因此還是引起了各方陣營的一陣緊張。最後Maxwell的新合約終於獲得在百慕達度假的Bettman的首肯,放行了這筆延宕了將近兩個月的交易。

▲ 快艇隊前老闆Sterling想榨乾Walton的每一分錢 (Google)

儘管聯盟已經同意,但這樁交易卻又面臨了新的瓶頸。雖然Walton已經與塞爾提克達成新的合約,但他與快艇隊的舊約卻還沒有達成解約的協議。原本快艇隊就一直與Walton在進行遞延支付的協議,但快艇隊希望藉由這次的交易迫使Walton做出更多讓步。雙方僵持了許久,原本Walton只願意放棄舊約中的七萬五千美金,最後,在一心想要加盟塞爾提克追逐生涯最後一次冠軍機會的慾望驅使之下,Walton決定放棄原本合約中的十一萬九千美金,才終於結束了漫長的談判過程。

「你可以說Bill在金錢與冠軍中做了取捨。」Walton的顧問Gary Vandeweghe對著記者說。

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因為塞爾提克,愛上波士頓,因為波士頓,愛上紅襪隊 就這麼默默的寫著波士頓,就這麼默默的寫著塞爾提克

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