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特約名家 vantora | 2016/06/30

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▲ Walton & McHale 一起重返TD花園廣場(Zimbio/Mike LawrieGetty Images North America )

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「整個過程中我對Red Auerbach,無論是他身為一個籃球人或是一個普通的正常人,所展現的談判技巧感到無比敬佩。當紅頭跟你討論事情時,他沒有話中藏話,也沒有任何弦外之音。如果Auerbach說了什麼,你可以全然相信。如此的待人處世之到正是他建立起塞爾提克榮耀的根本,他讓塞爾提克球團裡的每一個人對自己的所作所為感到感到驕傲。這是罕見的天賦,但Auerbach就能夠製造這樣的榮譽感。」Bill Walton。

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Walton重返快艇隊

快艇隊不斷得寸進尺,塞爾提克斷然回絕,Bill Walton與Cedric Maxwell的互換交易終於再次觸礁。技術上還是快艇隊員工的Walton與總管Carl Scheer終於相約八月十九日在辦公室裡碰面,會議裡Walton清楚的再次傳達自己希望到波士頓打球的意願。

「他的確向我表達自己希望被交易到波士頓,但我也明白告訴他自己不認為與波士頓的交易還有任何的可行性。」Scheer說。「同時我也告訴他湖人隊同樣不是可能的交易對象。」

▲ Bill Walton、Coach Dr. Jack Ramsay、Marcus Lucas (Google)

Walton相當清楚與湖人隊的交易可能性極低,除了健康因素之外,就在不久前湖人隊才用了1988與1989年的兩個二輪選秀權向太陽隊換來了Walton的好友,同時也是1977年拓荒者冠軍隊隊友的Marcus Lucas。Walton與Lucas的關係一向親密,兩人率領拓荒者奪冠的旅程中更是惺惺相惜,Walton為了紀念這位摯友,還特別將自己的第三個兒子取名為Luke。

衍生閱讀:這是Bill,Luke Walton 的老爹  

另一方面,就像Walton兩邊押寶一般,Lucas在與湖人隊交涉的同時也向塞爾提克探詢,希望藉著東西兩大強權的軍備競賽來哄抬身價。湖人隊得要處理掉曾經打過塞爾提克的替補中鋒Bob McAdoo的八十萬美金年薪後,才有了足夠的薪資空間換來Lucas擔任替補。

如果你有興趣的話,1988年的那個二輪選秀權最後成為現在Luke Walton的老闆Steve Kerr。

「Walton從來沒有對我們說過自己不會替快艇隊打球,只是有些沮喪得要回到這裡,他並不快樂。」訪談裡Scheer極力否認Walton可能藉著選擇不報到來抵制快艇隊以明志的傳言,會議裡Scheer也詢問了Walton是否還有其他想去的球隊,但Walton並沒有做出任何的回覆。

在美洲大陸的另一端,塞爾提克的總管Jan Volk則還是保持跟七月底一樣的態度,對這一筆交易採取冷處理的態度。「這是個已經過時的議題,而且我也不預期未來會有任何變化,快艇隊的要求是不可能被接受的,而且我們的提案已經不復存在。」Volk表示。但是他的話雖說得死,最後還是留下了個小門等魚上鉤。「但,這不代表我會拒接他們的電話,如果他們撥來的話。」

整個暑假一直不願意直接面對媒體的Walton在結束與Scheer的會談後終於同意接受電話訪問,訪問裡Walton透露了自己在與快艇隊結束會議後的無助與失望,也透露了自己渴望成為塞爾提克的一份子的心情,他喜歡塞爾提克的球風,喜歡塞爾提克的球員,也喜歡塞爾提克的制服組。

「當然,我渴望成為Larry Bird的隊友,」Walton說著。「他是個不可思議的球員。」

▲ Bill Walton與Bird一起練球 (Google)

訪談裡Walton否認了自己曾經告訴快艇隊如果不能被交易將拒絕上場,但他也拒絕承諾自己會在九月二十六日如期到快艇隊的季前訓練營報到。「我不知道自己該怎麼做,」Walton無助的說著。「這檔事沒有預設好的截止日期。」

訪談的最後,Walton表示自己對這樁交易已經無能為力,也有好一陣子沒有跟塞爾提克聯繫,未來會如何演變只有快艇隊與塞爾提克雙方能夠決定。

騎士隊的亂入

當Walton與快艇隊的關係陷入僵局時,聯盟裡的其他球隊也向快艇對探詢Walton交易的可能性,例如克里夫蘭騎士隊的總管Harry Weltman就向Scheer提議用一到兩位前鋒交換Walton,並詢問Watlon是否有可能同意替騎士隊打球。

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因為塞爾提克,愛上波士頓,因為波士頓,愛上紅襪隊 就這麼默默的寫著波士頓,就這麼默默的寫著塞爾提克

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