專欄 The Big Four(七)Walton自由之身告終

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特約名家 vantora | 2016/06/30

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▲ 上不上場,對Walton都是煎熬(Google)

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1986-87年球季尾聲,當塞爾提克又再次屠殺對手後,球迷在總是完售的波士頓花園廣場裡喊著:「Wal-ton!Wal-ton!Wal-ton!」,總教練K.C. Jones看著坐在板凳上的Bill Walton,像是詢問著:「你能替球隊做些什麼嗎?」

Walton的眼裡泛著淚光,球迷的殷殷期盼、總教練的懇求眼神,讓他難以承受。但他內心裡明白,自己不該上場、自己無法上場,儘管,自己內心無比渴望能上場。

當Walton不知所措的當口,Dennis Johnson走了過去,他跟中鋒Robert Parish是全隊唯二看過Walton身穿拓荒者球衣的老將,他們總是不時提醒Walton別操之過急。Johnson靠在Walton的耳邊輕聲的說:「不要,Bill,不要。」

「我沒有上場,直到今天我都不知道究竟何者讓我感覺更痛苦:我的腳還是無法上場。我學到很多很多教訓,但這花了很長很長的時間。」Bill Walton。

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湖人隊的體檢報告

NBA年度會議結束後,Bill Walton與Cedric Maxwell的交易新聞短暫消失了約兩周,但根據事後的報導,在七月一日時Walton也接受了湖人隊隊醫Robert Kerlan醫師的檢查。

Kerlan醫師與他的搭檔Frank Jobe醫師在1965年開設了Kerlan-Jobe骨科診所,不光是湖人隊,道奇隊、冰球的洛杉磯國王隊等都是Kerlan-Jobe骨科診所的客戶。前面提到替Maxwell檢查並建議開刀的Stephen Lombardo醫師就是這間診所的成員,一直到今年Kobe Bryant打完生涯最後一戰Lombardo醫師都還擔任湖人隊的隊醫。

Kerlan醫師是運動傷害界的老前輩,1950年就開始執業的他是道奇隊在1958年從布魯克林西遷後的第一任隊醫,更打從Walton還在UCLA就讀時就開始幫他治療,因此對Walton的傷痛史也知之甚詳,更清楚一身病痛對Walton的績效有多少影響。

經過一連串的儀器檢測後,Kerlan醫師認為Walton並不適合替湖人隊打球。儘管Kerlan以沒有得到Walton的允許為由拒絕評論,但根據洛杉磯時報的消息來源指出Kerlan醫師認為Walton的膝蓋狀況極差,而向湖人隊投下了反對票。

「我所聽到的是因為Bill的兩個膝蓋,」事後快艇隊的隊醫Tony Daly醫生轉述了檢查結果。「但除了肌腱炎(膝蓋骨下的肌腱)外沒有其他的傷害,這是許多老將都有的傷害也能夠上場無虞。Bill同時還有右腳踝的問題,這是去年發生的傷痛,但他有老毛病的左腳與左腳踝目前沒事。」

▲ 快艇隊時期的Walton(Google)

除了檢驗傷勢外,一般相信湖人隊的用意在於嚇阻塞爾提克,利用更詳細的檢查來讓塞爾提克從這筆交易中打退堂鼓,也讓塞爾提克的禁區問題繼續延燒。畢竟Walton出身南加州,可說是在湖人隊的眼皮底下長大,早在拓荒者隊時期任何有關Walton的交易謠言中都少不了湖人隊,而一年之前湖人隊就已經評估過Walton的傷勢,再進一步的檢查對湖人隊而言可說是多此一舉。

「我們會根據自己的體檢來做判斷,」總管Jan Volk接受訪問時不諱言塞爾提克知道Walton在湖人體檢中未能過關的事情,但他也清楚的表示球隊的立場。「我手上有完整的評估報告,例如針對練習,Walton可以參加兩天一次的練習,但假若是夜戰後隔天的十點練習,他如果想要求休息,塞爾提克完全可以理解。」

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七月十日的一則新聞打破了這份沉靜。特別值得注意的是這則新聞並非來自原本非常熱絡的波士頓媒體,而是由洛杉磯時報引述快艇隊的總管Carl Scheer而來,更讓人充滿遐想。

六月中的協議後,Maxwell一直待在洛杉磯接受Tony Daly醫師的治療,並在前美國奧運田徑隊教練Jim Bush的指導下展開復健。Scheer主動的透露他與Maxwell間的晚餐約會,並表示雖然Daly醫師在沒有塞爾提克的允許下無法提供正式的報告,但Bush卻透露了些許訊息。

「但Bush透露Maxwell的復健進展相當順利,」Scheer說。「如果Maxwell的膝蓋狀況有進步,我們將回到能跟塞爾提克討論交易的位置上。本周我們將會向塞爾提克申請同意讓我們能跟Daly醫師討論Maxwell的膝蓋狀況,如果在未來兩周Maxwell的橫向運動有所進展,他也許有機會接近完全恢復過往的運動能力,但現在,我們一無所知。」

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因為塞爾提克,愛上波士頓,因為波士頓,愛上紅襪隊 就這麼默默的寫著波士頓,就這麼默默的寫著塞爾提克

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