專欄 The Big Four(六)NAPA酒莊的年度會議

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名人堂 vantora | 2016/06/30

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▲ Bill Walton 成為NBA年度會議的話題人物(Google)

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「我一直非常幸運,可以為了享受打籃球的喜悅而打籃球,此生只有非常少數的時刻需要為了錢而做決定。替塞爾提克打球是我畢生的夢想,要離開南加州對我是件非常困難的事情,但當時我正處在生涯的關卡,我願意做任何事情好回到冠軍水準。縱使這代表著得要到東岸,縱使這代表我得要犧牲些利益給快艇隊,那也無所謂。我願意付出任何代價以換取加盟塞爾提克的機會,這值得我付出的每一分錢。我有幸能替兩支籃球史上最偉大的球隊打球,UCLA與波士頓塞爾提克。」Bill Walton。

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NAPA酒莊的笑話

很快的,Bill Walton的交易案成了在NAPA酒莊舉行的NBA年度會議裡最熱門的話題之一,尼克隊的高層甚至傳言雙方的交易已經完成,可能在接下來的幾天內就正式對外公布,最遲不會拖過七月份。

但這些傳言都被雙方所否認。

「現在沒有什麼新進展,真的。」快艇隊的總裁Alan Rothenberg坦白得說。「我想雙方都有興趣看看是否有機會完成交易,但Cedric Maxwell膝蓋的狀態卡住了一切。沒有什麼秘密的交易,塞爾提克對Bill Walton有興趣,而Walton對加盟塞爾提克非常有興趣,如果Maxwell的膝蓋健康無虞,快艇隊也可能對他感到興趣。」

「距離我上回跟Carl(Carl Scheer,快艇隊總管)討論已經是兩天前的事了,談判已經暫停了好幾天,」塞爾提克總管Jan Volk也同聲否認。「什麼情況都有可能,我們可能很快就放棄這筆交易,也可能重回談判桌,也可能馬上就成交。雖然所有的選項都有可能,但如果要成交,恐怕還需要花上一些時間。」

儘管如此,塞爾提克與快艇隊的交易還是成了整個年會中的熱門閒聊話題,也成了各隊總管、老闆們揶揄的對象。

「我一直與Jan Volk討論塞爾提克的替補小前鋒Sly Williams,Volk說他一直為了Sly的傷病史感到困擾。」老鷹隊的總管Stan Kasten打趣得說著。「隔天,我看到塞爾提克對Walton有興趣的消息,這真的嚇到我!跟Walton相比,Sly根本就是Lou Gehrig(洋基隊一壘手,綽號鐵馬,曾經連續出賽2,130場)了啊!」

塞爾提克的致富之道

而另一方面,媒體也向與會的塞爾提克合夥人Al Cohen探詢新老闆們對塞爾提克未來的規劃以及可能的交易。打從1964年創辦人Walter Brown過世後,塞爾提克的擁有權就不斷的頻頻轉手,在20年裡老紅頭Red Auerbach共經歷了十個不同的老闆群,讓老紅頭除了為爭奪總冠軍傷透腦筋外也不時得要為了球員的薪資而奔走,更要與外行的老闆們相抗衡,努力得避免一生的努力毀於一旦。

Cohen是新團隊的合夥人之一,雖然占有的股份最少,卻是實際參與塞爾提克運作的代表人。這個由Don Gaston為首的團隊包含了Cohen與另一位投資人Paul Dupee Jr.。 Gaston是名會計師、Cohen是位律師,而成為自Brown後第一位擁有塞爾提克的波士頓本地人Dupee則是位商人。三個人都有體育圈的背景,Gaston與Dupee成立的Gulf & Western Inc.曾經擁有紐約麥迪遜花園廣場與部份的紐約尼克隊,Cohen則曾經是紐約麥迪遜花園廣場的經理人,也曾是紐澤西籃網隊在1978-83年的主席,可以說三個人對NBA都不陌生。

▲ Paul Gaston(右)繼承Don Gaston衣缽成為塞爾提克老闆(Google)

Gaston一心想要買下紐約尼克隊或是塞爾提克,終於在1983-84年球季開打前的暑假讓他等到了初手的機會。原本有意出售塞爾提克的前老闆Harry Mangurian已經與一直住在波士頓近郊,現在是亞特蘭大老鷹隊合夥人的Steve Belkin談妥交易,但因為他的兩位合夥人最後決定抽腿而取消了交易,這才讓Gaston的團隊有了接手的機會,最後三人花了一千五百萬美金(另一說為一千七百萬美金)從Mangurian手中買下了塞爾提克。

過往的塞爾提克老闆只能靠著賣門票、賣紀念品等傳統模式來經營。在買下塞爾提克後,這三位生意人在NBA總裁David Stern的建議下成立了Boston Celtics L.P.,並決定將手中的四成股票以每股18.5美元的價格公開發行,讓塞爾提克的球迷能夠一圓擁有塞爾提克的夢想。儘管,只是形式上的擁有,但這已經足夠讓三位老闆的投資有了四千四百七十四萬美金的收入。


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因為塞爾提克,愛上波士頓,因為波士頓,愛上紅襪隊 就這麼默默的寫著波士頓,就這麼默默的寫著塞爾提克

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