專欄 The Big Four(三)總冠軍後遺症

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特約名家 vantora | 2016/06/30

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▲ Cedric Maxwell 一直安於扮演Larry Bird的配角(Google)

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「當我加入塞爾提克時,塞爾提克已經是一支冠軍隊伍。他們贏得了1981與1984年NBA總冠軍,並在1985年成為僅次於洛杉磯湖人隊的球隊。但,當你贏過總冠軍後,你就會明白第二名與聯盟最後一名之間毫無差別。」Bill Walton。

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Henderson引爆矛盾

1984-85球季的塞爾提克試圖延續上一個球季封王的氣勢成為自1969年後第一支成功衛冕的球隊,那是自從老前輩Bill Russell退休後就無人能夠完成的不可能任務,但塞爾提克自從84年總冠軍賽裡逆轉封王擊敗湖人隊後就過得不怎麼順遂。

季前老紅頭Red Auerbach剛將總管職務交接給長年的副手Jan Volk,自己專任總裁並開始與84年奪冠的兩個重要功臣先發前鋒Cedric Maxwell與後衛Gerald Henderson(現拓荒者隊Gerald Henderson之父)進行薪資談判。奪冠後找回全隊幾乎是必然的決定,但總冠軍的榮銜讓薪資談判進展的非常緩慢,一直到訓練營結束塞爾提克都沒能跟Maxwell與Henderson達成協議。

▲ Gerald Henderson 是1984年冠軍賽英雄 (Google)

終於在10月11日,Auerbach、Volk與Henderson陣營率先達成了三年稍高於一百萬美金的薪資協議,同時外帶第四年十萬美金的保證合約。只是塞爾提克萬萬沒想到一簽完約後就開始有球團上門探詢否有意願進行交易,甚至有東區球隊開出了首輪選秀權的優渥籌碼,這讓原本一直就對自家球員在談薪水時獅子大開口的行為頗有意見的Auerbach感到後悔。於是塞爾提克開始接受各方報價,五天後,Auerbach就將才剛簽完約的Henderson打包送往西雅圖超音速隊交換了一枚86年的首輪選秀權,也避免了將Henderson留在東區的風險。

Henderson的交易最後成了塞爾提克隊史上最大的悲劇,雖然那一枚原本應該是第五順位的首輪選秀權在1986年透過選秀樂透制度成了第二順位,但被挑選的馬里蘭大學六呎九吋明星前鋒Len Bias不僅沒有成為塞爾提克在九零年代的新救世主,反而在選秀會後不久成為運動史上藥物濫用的最著名血淚教材。如果Len Bias的死種下了塞爾提克在八零年代後期青黃不接且人手不足的遠因,那Henderson的離隊就成了塞爾提克在84-85球季後場替補乏人的近果。

衍生閱讀:<塞爾提克隨筆> Kevin McHale的故事(六十)先發 

除了高薪續約的疙瘩外,塞爾提克決定清除剛續約的封王功臣Henderson的另一個原因是要讓擔任替補的Danny Ainge能夠有機會先發。多了這一層關聯,這兩人一黑一白的對比也讓塞爾提克的種族歧視問題開始浮上檯面,使得這支原本走在種族隔離政策之前的球隊反倒漸漸成為落後的象徵。

Henderson的離隊清除了Ainge的路障,雖然Ainge在場上的防守遠不如Henderson,但他的拼勁、速度與聰慧也讓對手的控衛在進攻上討不了太多便宜,這讓塞爾提克的後場先發實力並沒有因此而消退。只是少了Ainge後的後場板凳就成了塞爾提克的痛處,30歲的老將Quinn Buckner在K.C. Jones接手總教練後數據一路下滑,特別是防守鐵衛Dennis Johnson入隊後Buckner原本的防守專家位置就不復存在,而他彆腳的投籃更讓自己進了總教練Jones的狗窩。為了彌補後場的缺口,塞爾提克在球季後段簽下了尼克隊的自由球員Ray Williams,付出的補償代價是85與86年的兩個二輪選秀權。

Williams是Kevin McHale在明尼蘇達大學時期的學長兼褓姆,他在例行賽最後二十場裡從板凳出場留下6.4分、3.9助攻的佳績,更在第一輪對騎士隊時有平均11.5分、5.5助攻與1.5抄截的好表現,但在練習時的一次擋人裡Williams與Buckner發生碰撞後導致Williams的右膝受傷,當場傷勢嚴重到得要由隊友協助攙扶才能下場接受治療,但這卻讓K.C. Jones從此對Williams失去了信心,以至於接下來的東區冠軍賽與總冠軍賽裡,塞爾提克幾乎是以DJ與Ainge兩人撐完全場。

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因為塞爾提克,愛上波士頓,因為波士頓,愛上紅襪隊 就這麼默默的寫著波士頓,就這麼默默的寫著塞爾提克

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