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2016/06/30

The Big Four(二)南加州男孩

▲ John Wooden Bill Walton(Google) *** 「我不想到東部(費城)去,我唯一一次贊同雷根總統是當他說如果加州是第一個定居之處,則美國其他地方現在還...

作者:vantora

▲ John Wooden & Bill Walton (Google)

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「我不想到東部(費城)去,我唯一一次贊同雷根總統是當他說如果加州是第一個定居之處,則美國其他地方現在還是荒野一片。我不知道任何有關東北工業區的事情,我也不想在那裡定居,我就是個西部佬。」Bill Walton談1974年NBA選秀。

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南加州男孩

1952年11月5日,Bill Walton在聖地牙哥近郊的La Mesa出生、長大。跟大多數的美國小孩一樣,他的籃球開始於自家的泥土地上,從八歲開始就情不自禁的愛上這項運動。當Walton在四年級參加人生的第一場正式比賽裡,他以一個大半場的長傳球給隊友替自己的籃球生涯做了一個華麗的開場,只不過最後這個傳球意外的以入網做收。

就像他充滿意外的籃球生涯一般。

帶著連續兩年加州州冠軍與49場連勝的紀錄從La Mesa Helix高中畢業,身為全美頂尖高中球員的Walton跟同為全美明星的控衛Greg Lee(1974年第七輪第115順位)、前鋒Jamaal Wilkes(1974年第一輪第11順位)一起參觀史丹佛大學,就當總教練Howard Dallmar興沖沖的介紹著史丹佛的校園、介紹著球隊時,剛好前、中、後的三人在Walton的帶頭下正私下討論著要一起前往UCLA就讀,替棕熊隊效力。

打從六年級開始,Walton就夢想有一天能夠進入UCLA就讀。那年,Walton的父母心血來潮帶著小Walton去參加一個在聖地牙哥大學舉行的籃球研習營, UCLA總教練John Wooden正是講者之一,當時他還有一年才會拿下1963年的NCAA冠軍,他傳奇教練生涯的第一座總冠軍。雖然還沒有開始自己傳奇的冠軍之旅,但Wooden教練的講解內容與訓練方法讓Walton眼睛為之一亮,而Wooden教練對籃球運動的熱愛與尊重更讓Walton深受感動。

兩年後,Walton看到了人生的第一場電視轉播的籃球賽,那是UCLA與密西根大學在波特蘭舉行的1965年NCAA冠軍賽。那場比賽裡UCLA由纖瘦但敏捷的傳奇射手Gail Goodrich領軍對抗強悍的密西根大學,靠著嫻熟的團隊默契與快速的球權轉移,UCLA上半場就建立了47:34的領先優勢,最後Goodrich以42分寫下NCAA冠軍賽紀錄,UCLA也以91:80拿下連續第二年的NCAA總冠軍。

「這就是我想要打的籃球,」電視機前的Walton暗暗的對自己說著。「那就是我想要就讀的學校。」

▲ 教練師徒檔 Denny Crum & John Wooden(Google)

四年後,高二的Walton接到了生涯最早的幾封大學招募信,其中一封署名的是後來成為路易西維爾大學傳奇教練的UCLA助理教練Denny Crum。1958年從UCLA畢業的Crum在1963年回到了母校擔任助理教練,信裡Crum簡單的說明了UCLA對已經是小有名氣高中生的Walton感到興趣,並希望Walton能夠確保自己有足夠進入UCLA的學業成績。內容雖然平淡無奇,收到夢寐以求的UCLA招募信還是讓Walton欣喜若狂,他開始關注著棕熊隊的一切,甚至北上洛杉磯觀賞在校園舉行的NCAA西區季後賽。

高四時的Walton已經是名滿全美的高中明星球員,並取代畢業的哥哥Bruce Walton成為La Mesa Helix中學的主將。Bruce後來加入了NFL的達拉斯牛仔隊,並在1975年打入超級盃,讓Walton兄弟成為史上第一對打入超級盃與NBA總冠軍賽的兄弟檔。從高一的六呎一吋長高到六呎十一吋的Walton也從原本的前鋒位置移往中鋒,並收到大量的大學招募信函,但Walton很快的將那些滿紙華麗詞藻且願意許下任何承諾的學校給剃除在考慮名單之外。

在Denny Crum的不斷遊說下,鮮少親自出馬的Wooden教練南下聖地牙哥觀賞了La Mesa Helix的球賽,然後跟其他試圖招募Walton的大學教練一樣,Walton一家邀請Wooden教練到Walton家享用烤牛肉晚餐,而不是由大學買單到昂貴的餐廳用餐。

「我不是到這裡來告訴你你將會成為一位多偉大的球員,這一切都將要取決於你自己。」在晚餐進行中Wooden教練對Walton說著。「你知道UCLA的籃球傳統,也知道我們願意提供你一份籃球獎學金。如果你願意接受,我想這對你是件好事,如果你到UCLA就讀將會主打中鋒,並跟一些好球員們同隊打球。」

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