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2016/06/30

The Big Four(二)南加州男孩

▲ John Wooden Bill Walton(Google) *** 「我不想到東部(費城)去,我唯一一次贊同雷根總統是當他說如果加州是第一個定居之處,則美國其他地方現在還...

作者:vantora

這是這一頓晚餐裡少數有關於籃球的簡短談話,談話裡沒有許諾Walton先發的位置,沒有許諾圍繞著Walton打造攻守戰術,Wooden教練的招募談話就跟UCLA的招募信一樣平淡,但簡短卻清晰的訊息吸引了Walton的目光,也確定Walton將會進入UCLA就讀。

UCLA傳奇

從1948年開始在UCLA執教,蹲點十五年才拿下第一座冠軍盃的名教頭Wooden在過去七個球季裡率領UCLA贏得了六次NCAA冠軍,雖然傳奇中鋒Kareem Abdul-Jabbar已經離隊,但UCLA靠著Wooden教練的名望與Crum的招募能力還是在每年的招生上大有斬獲。當時NCAA規定大一新生不能正式代表學校出賽,但儘管沒有這三位後來都進入NBA的明星球員,UCLA還是在三位大四球星Sidney Wicks(1971年第一輪第2順位,1976-78塞爾提克前鋒)、Curtis Rowe(1971年第一輪第11順位,1976-79塞爾提克大前鋒)、Steve Patterson(1971年第二輪第18順位)領軍下,帶著Henry Bibby(Mike Bibby之父,1972年第四輪第58順位)等學弟打出29勝1敗的佳績贏得NCAA冠軍。

說UCLA是NCAA的波士頓塞爾提克大概也不為過。

▲ 大學時期的Bill Walton威力驚人(Google)

UCLA的霸業在Walton等人入隊後繼續延續,畢業時的1974年雖然沒能幫UCLA拿下冠軍,但也在三年內兩度封王。在UCLA隊史上Walton與Kareem Abdul-Jabbar是唯二在大學三度入選全美第一隊的球員,而Walton在大學三年裡平均20.3分、15.7籃板與全能身手,外帶驚人的65.1%的超高命中率,不但足以讓波特蘭拓荒者隊以1974年的第一選秀權挑選Walton當狀元救世主,更讓Walton預約了籃球名人堂的一席之地。

找尋生涯第二春

出生在聖地牙哥,大學北遷入洛杉磯,NBA生涯在西北區的奧勒岡州波特蘭展開,並率領拓荒者隊拿下1977年NBA總冠軍。在1979年暑假成為自由球員的Walton在一番風雨後還是選擇回到老家加盟聖地牙哥快艇隊,並跟著球隊在1984年搬遷成了洛杉磯快艇隊隊員。

換句話說,Walton是個不折不扣的南加州子弟,前半生裡只有短暫的落腳波特蘭,一生中除了客場作戰外幾乎沒有離開過美國西岸。這樣的球員為什麼會拿起話筒撥給堪稱加州公敵的波士頓塞爾提克的大頭目Red Auerbach?

「當我還只是個孩子時,」Walton曾經在1979年時這麼說過。「我最愛的球隊就是波士頓塞爾提克:Bill Russell、Sam 與 K.C. Jones、Satch Sanders、Bailey Howell、John Havlicke與Don Nelson,我喜歡這些球員是因為他們總是贏球,以及他們無私奉奉獻、拼戰不懈的防守態度。」

當六零年代黑白電視開始進駐客廳後,傳奇中鋒Russell的打球風格與天分很快的就吸引了Walton的目光,Russell也一直是Walton最景仰的球員之一。

除了這層有些勉強的淵源外,另一個原因則是Walton特殊的合約設計。根據Walton的合約,假若快艇隊無法進入季後賽,Walton當年暑假就有資格在總冠軍賽結束後的六十天內成為自由球員,但過了七月三十一日後,如果Walton找不到新的東家,就自動重新恢復快艇隊球員的身分。

打完1978年季後賽後的六個球季裡Walton有三季整季因傷停賽,剩下的三季總共也只打了102場後,Walton終於在1984-85球季相對較健康的出賽了67場,雖然只有37場先發,但平均能出賽24.6分鐘,依舊保有10.1分、9.0籃板與2.1助攻、1.3阻攻的全方位績效。儘管與顛峰時期率領拓荒者隊奪冠時的18.6分、14.4籃板、3.8助攻與3.2阻攻,並拿下單季籃板與阻攻雙冠王有不小的落差,但還剩下最後一絲氣力的他雄心依然不減。利用這個球季證明自己還能在場上有所貢獻後,再次嚐嚐登上顛峰的滋味成了Walton在籃球場上的最後一個願望。

Jerry West的軟釘子

儘管自稱是塞爾提克球迷,但Walton還是務實的先找上了當時的西霸天洛杉磯湖人隊。除了因為湖人隊陣中有Magic Johnson、Kareem Abdul-Jabbar與James Worthy等球星外,湖人隊還有個年輕但明星派頭十足的總教練Pat Riley,加上內有老闆Dr. Jerry Buss主政,總裁Bill Sharman、總管Jerry West運籌帷幄,不管陣容或是後勤整備,整個湖人球團的運作走在當時聯盟的最前端。

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