專欄 The Big Four(一)意外的來電

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名人堂 vantora | 2016/06/30 | 人氣 2008

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▲ 傳奇的1986 Celtics(Zimbio/Mike LawrieGetty Images North America )

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1986年6月8日的夜裡,經過總冠軍六場大戰後,腎上腺素消退下的Larry Bird已經疲累不堪,此時此刻的他只想就這麼攤在床上什麼也不做、什麼也不想,但Bird位於波士頓近郊Brookline的住家電話卻響個不停。

「是Bill Walton在線上。」同居女友Dinah問著。

「不..」癱軟在床的Bird無力的回應著。「我不行了..」

午夜過後,在一片寧靜之中,Bird家的門鈴不停得響起,拖著疲憊的身軀應門,Bird只看到他那位六呎十一吋高的紅髮中鋒隊友羞怯的站在門階上。「我知道你累壞了,也知道你已經上床了,但我只想坐在這裡,聽著Grateful Dead(死之華,美國迷幻搖滾樂團,Bill Walton從15歲開始就成為死之華樂團的樂迷,也是最著名的其中之一),而且,當你醒來時我還會待在這裡。」

睡眼惺忪的Bird聳聳肩,開門搭著隊友的肩,陪著Walton走進了自家廚房。一年來他們跟著其他隊友在這廚房度過許多美好的日子,無論是練球結束後等待比賽的午後,還是比賽結束後繼續聊著籃球的夜晚,或是跟Kevin McHale一起在餐桌上捉弄這位口吃但充滿話題性的隊友的周末,當然,還有Walton那四個小男孩瘋狂在餐廳狂奔,在客廳裡纏著Bird一起玩任天堂的身影。

但現在,Bird只想趴回自己的床上,什麼也不想。

「我就坐在那,享受能跟Larry Bird同隊的美好。」那晚,Walton就這麼自己一個人拿了瓶Wild Turkey波本威士忌,坐在剛拿下86年季後賽最有價值球員榮銜的隊友的廚房裡獨飲,享受人生中最美好的一刻。「我是個既衰老又滿身是傷的籃球員,對發生的這一切事情只有充滿著感恩。Larry、Kevin(Kevin McHale,塞爾提克先發大前鋒)與Robert(Robert Parish,塞爾提克先發中鋒)都還太年輕,年輕到相信這一切將會天長地久。」

「我知道並非如此。」Walton最後幽幽的說著。

當黑夜逐漸褪去,一夜好眠的Bird終於從酣睡漸漸甦醒,起床沖澡後迷迷糊糊的他還不確定自己昨夜是否做了個夢,夢到那總是瘋瘋癲癲的老隊友Walton的深夜來訪,當他躡手躡腳的探頭進入自己的廚房,只看到一個碩大的大紅腦袋就這麼坐在裡頭,彷彿告訴自己這一切都不是夢境。

「嘿!」Bird對在自家廚房待了一整夜的不速之客打聲招呼。「你想要去睡會嗎?」

「Larry..」Walton望著正當盛年的隊友。「我們是世界冠軍,你怎麼期望我能睡得著呢?」

這是Bill Walton生涯最後一次冠軍,也是Larry Bird、Kevin McHale與Robert Parish一起拿下的最後一次。

***

意外的來電

當聯盟裡的其他球隊都還沉迷於組建雙塔時,這支NBA歷史最悠久的球隊將原本傲人的「三巨頭(The Big Three)」再次升級,在已經壅擠的禁區裡放上第四位籃球名人堂球星,留下籃球史上最華麗也最經典的詩篇,也是團隊籃球的極致。而這一切的美好都源自於一年前的一通電話,經過幾番峰迴路轉,最後,塞爾提克歷史上最戲劇化的交易才終於塵埃落定,帶給塞爾提克球迷隊史上最璀璨的一次演出,但,這也是二十世紀裡最後的一道綠色榮光。

1985年總冠軍系列結束後,在收拾好行囊準備返回印州放暑假之前,波士頓塞爾提克的超級球星Larry Bird造訪了總裁Red Auerbach的辦公室。辦公室裡除了老紅頭外,還聚集了總管Jan Volk、總教練K.C. Jones與助理教練Jimmy Rodgers,加上Bird就是這支球隊最核心的五位成員。這群塞爾提克首腦們在Auerbach的招集下正馬不停蹄地開始要替下一個球季籌劃著,會議中秘書罕見的撥電話進來打斷了討論,接聽電話的老紅頭請秘書告訴對方等他十分鐘,轉過頭來,老紅頭問著Bird:「你覺得Bill Walton如何?他想要來波士頓打球。」

「想盡辦法弄到他,」剛結束一個充滿遺憾的總冠軍賽系列,聽到消息滿臉錯愕的Bird分析著。「Robert Parish在對洛杉磯湖人隊的總冠軍系列裡累壞了,沒有Robert我們就無法對抗Kareem Abdul-Jabbar,我們得要替Robert找些下場喘息的機會,他每場都得要出場太久的時間。」


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因為塞爾提克,愛上波士頓,因為波士頓,愛上紅襪隊 就這麼默默的寫著波士頓,就這麼默默的寫著塞爾提克

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