2014/09/17
作者:城牆

史上最偉大Closer的後繼者─Robertson

若是要討論2014賽季牛棚表現亮眼的球隊,首先閃過腦海的可能是西雅圖水手(牛棚防禦率2.38)、聖地牙哥教士(牛棚防禦率2.42)等隊。但大家比較不知道的是即使是牛棚防禦率(3.71)算普通的紐約洋基...

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若是要討論2014賽季牛棚表現亮眼的球隊,首先閃過腦海的可能是西雅圖水手(牛棚防禦率2.38)、聖地牙哥教士(牛棚防禦率2.42)等隊。但大家比較不知道的是即使是牛棚防禦率(3.71)算普通的紐約洋基,也有表現很殺的面向。

事實上,在洋基先發幾近全軍覆沒(C.C. SabathiaNovaPineda、田中將大接連出狀況)下,還能在美聯東區維持五成勝率,牛棚功不可沒:洋基牛棚有著傲視全大聯盟的WAR(4.7),同時也是唯一每九局三振率(K/9)破10的球隊(10.41),累積38次救援成功排美聯第一、全大聯盟第二(僅少勇士隊一次)。

牛棚領軍的是今年竄起的Dellin Betances17中繼點、防禦率1.49K913.3和「老面孔、新科全職終結者」David Robertson30救援、防禦率2.68K914.63)。

競爭激烈的大聯盟戰場上,許多球員來來去去,日復一日、年復一年,長江後浪推前浪是不變的定律,無論投打、無論資歷,隨時都可能被取代,可能因傷身手一去不復返、可能突然就莫名失常、也可能是風光退休,將棒子交由年輕人,最後一種,姑且稱為「接班人」。

Robertson接下的正是集13度明星賽、生涯652次救援成功、史上最後一位NO.42於一身的傳奇人物─Mariano Rivera的棒子。

身處紐約、鎂光燈聚集之處,一旦表現差強人意便常淪為眾矢之的。身為終結者,一旦搞砸比賽勝利,面臨的批評指謫更不在話下。

而洋基新任全職終結者Robertson成功頂住壓力了,而且做得還不差:目前30次救援成功是美聯第二多、只有兩次砸鍋紀錄,防禦率2.68也相當夠水準。

 

接下來,就讓我們來瞧瞧Robertson的大聯盟之路!

(此篇數據資料計算至台灣時間8/6賽後為止)

 

◎生涯軌跡

 

1985年次的Robertson出生在美國的阿拉巴馬州(Alabama)的伯明罕城(Birmingham),高中時期是球隊的游擊手和投手,數次帶領球隊拿下地區頭銜、打進季後賽。Robertson就讀於阿拉巴馬大學時,大一就成為隊上出賽最多場的投手(32場),防禦率2.920.183的被打擊率都不錯,被《Baseball America》雜誌列為全美新秀(Freshman All-America)之一。大二拿下所有出賽球隊中最多的救援成功(10次),隨後投入MLB選秀。

2006年的選秀會上,洋基在第17輪(第524順位)選進Robertson在同一輪的球員中,他累積的WAR值(10.8)是最高的,和運動家外野手Josh Reddick523順位、WAR 10.7)目前都是隊上中堅份子,如今來看,可說並列當初同輪兩大驚奇。選秀過後,Robertson投入鱈魚角夏季聯盟(註1,還拿下該聯盟季後賽MVP

 

2007年,才22歲的Robertson在小聯盟三個層級(1A、高階1A2A)一共84.2局飆出113次三振,只被擊出45支安打,有著834救援、防禦率0.96的佳績。隔年在2A3A則是403救援、防禦率1.6853.2K77名打者,三振率不減反增。

 

小聯盟階段,Robertson無論身處哪個層級,K/9值(每九局三振率)都超過10WHIP(每局被上壘率)幾乎都壓在1以下。值得一提的是4季、154.2的投球局數中只被敲出一支全壘打而已!

Robertson的大聯盟夢在2008年季中實現,六月底時被拉上MLB,初登板面對同城敵手大都會隊,中繼2局失1分。隨後一度連7場無失分也曾連4場失分(包括一場0.1局狂洩5分),到了八月底,他的防禦率腫脹成6.31,遭下放3A,過了兩個禮拜左右,才在913日重返大聯盟,順利將手感調整回來的Robertson菜鳥年最後四場出賽皆無失分。結算成績為40敗,防禦率5.34

 

2009年,Robertson並不在球隊季初的25人名單中,416日因外野手Xavier Nady15天傷兵名單而被升上大聯盟,但隔天洋基便動用Robertson的選擇權將他再度下放,以清出空間給打者Juan Miranda支援。直到5月底為了補上另一名受傷的牛棚投手Brian Bruney空缺,Robertson得以重返大聯盟。.

這一年他吃下43.2局,投出3.30的防禦率、21敗另有5個中繼點,並有20次擔任比賽最後一任投手的經驗。

當年例行賽勇奪103勝的洋基進軍季後賽之路,Robertson也扮演要角。生涯季後賽頭兩回登板皆是在延長賽、壘上有跑者的高壓力情形下踏上投手丘(分別是首輪對決明尼蘇達雙城及美聯冠軍賽對上洛杉磯天使),他全順利撐過緊繃局面、沉穩化解危機,最後也都拿下勝投,助洋基一路挺進世界大賽。與費城人對壘的系列戰兩度登板(第一戰、第五戰)都無失分。總計季後賽5度登板,防禦率是完美的0,而洋基最後也拿下世界大賽冠軍!經過大大小小的磨練後,Robertson已在隊上牛棚中取得一席之地。

2010年的Robertson單季投球局數突破生涯新高的60局,雖有14個中繼點(全隊第2),但無論是防禦率、被安打率、K/BB各項數據都呈退步。沒人能料到隔年的Robertson竟以「生涯年」的水準強勢反彈。

 

2011年季前,洋基從自由市場新簽Pedro Feliciano Rafael Soriano兩名牛棚戰力,八九兩局的人選底定(Soriano-Rivera),總教練Joe Girardi則將第七局交給Joba Chamberlain,眼看Robertson即將失去發揮舞台,結果人算不如天算,Feliciano SorianoChamberlain先後受傷期間,Robertson反而坐穩Rivera前的「布局投手」位置。

上半季Robertson的防禦率僅有1.2735.1局狂飆56K,恐怖表現讓他以遞補之姿、取代受先發時程影響而無法在明星賽登板的光芒投手David Price生涯首次入選全明星賽。

 

下半季的他K功未衰退太多,依舊主宰投手丘。整季結算有著13.5如此驚人的K/9值(美聯第二),66.2局飆出100K,讓他成為繼1996年的Rivera之後,首位達成「單季百K的洋基後援投手。這樣單季爆發性的演出,不但34次中繼並列美聯第一,1.08ERA領先全大聯盟,ERA+是恐怖的399。季末在賽揚獎、年度MVP票選中都得到票數肯定,以一個中繼投手來說實屬不易。最後也榮獲年度布局投手獎( This Year in Baseball Setup Man of the Year Award

2012年季初,Robertson與球團達成一年160萬的非保障約,並附帶激勵獎金。陣中守護神Rivera在5月時遭受整季報銷的傷勢,Girardi宣布其餘球季將由Robertson和Soriano共同分擔救援工作,但隨後Robertson也進15天DL(拉傷肋骨肌肉),出傷兵名單後沒幾場比賽就回到setup man(布局投手)的角色,他在這年投出全隊最多的30次中繼(另有2救援)、防禦率2.67。

 

去年(2013)雖然Rivera歸隊,但Soriano也轉隊,Robertson依舊是洋基最倚賴的中繼投手,出賽70場是全隊第一不說,整季33次中繼不但居第1,此數字甚至比陣中2到5名加起來還多。2.04的防禦率和1.04的WHIP仍十分優異。

今年的Robertson接下Rivera退休後的終結者大位,季初的他是這麼說的:「不管是在第八局還是九局登場,都是要有效率地製造三個出局數,所以並無不同,我不會想太多。」

 

"No, it doesn't change anything,"  " The mentality is still the same. You've got to get outs."

 

目前的K/BB值(三振四壞比)高達4.73,是生涯新高,FIP(扣除隊友守備影響的投球數據)1.88也是除了生涯年(2011)之外最優的數字。能有效守成洋基比賽的後段局數,上次砸鍋已要追溯到六月的第一場比賽,可見Robertson對新角色一點也不生澀

 

◎投球型態

Robertson的四縫線速球通常在9293mph,極速能到達96mph,主要的變化球種是球速80出頭的曲球,少數時候也會使用圈指變速球(circle change-up)對付左打。儘管他球速並不算很快,但因為稍微大一點的跨步步伐使得球的飛行距離減少,在打者視角看來會比實際上快大約兩英哩。另外Robertson的速球因為握法的關係,會造成他在投切球(卡特球)的錯覺。(註2

Robertson的控球並不算頂級,生涯平均兩局就會送出一個保送,但他傑出的三振率(生涯K/9值超過12)彌補了這項缺點,對於常常面臨關鍵時刻的救援投手來說,三振能力在後段局數是很重要的。2011年,Robertson一共在滿壘局面面對了19打者,而他三振其中14位,只被敲出一支安打!

由於他「先丟出保送製造緊張局面,再靠著三振化解自己惹出來的危機」戲碼屢見不鮮,因此有「逃脫大師(Houdini)」的綽號(註3,與台灣球迷、網友俗稱的「壘包精算師」有異曲同工之妙。

 

◎場外軼事

(1) Robertson有個大他三歲的哥哥─Connor Robertson,是在2004年的第31輪被選中,不過同樣是投手的Connor只在大聯盟留下9局的投球記錄,兄弟倆際遇大不同。

 

(2)Robertson與妻子創辦了名為「High Socks for Hope(希望高統襪)」的慈善基金會,目的是提供受龍捲風重創的塔斯卡盧薩縣(註4的居民人道主義的幫助。Robertson也允諾他在2011年賽季每投出一次三振,就捐出100美金,此舉也讓他被提名2011年的馬文米勒獎(Marvin Miller Man of the Year Award(註5

儘管Robertson偶爾仍會上演「劇場」考驗球迷心臟,不若Rivera那樣安定與完美,關起門來缺乏那種「萬無一失」的可靠感,但是,拿任何人跟Rivera一比都會相形失色,在我看來,這是不公平的質疑,Robertson已經走出自己的一條康莊大道、做得相當棒了。而且別忘記他現在才不到30歲,球技還有成長空間、有機會更加雕琢,對於他未來的表現,讓我們一起拭目以待吧!

 

1Cape Cod,美國東北部的一個半島

2:叫作” natural cut”

3Harry Houdini、胡迪尼是一名魔術師(1874-1926),有「史上最偉大魔術師」之稱,擅長表演脫逃魔術。

4Tuscaloosa,位於阿拉巴馬州,是Robertson的故鄉

5:從1997年開始頒給大聯盟球員的獎項,用意是表揚那些以場上表現激勵人心的棒球員,Marvin Miller是第一位MLB球員工會(MLBPA)執行長。已退役的洋基投手Rivera則是此獎項去年的得主。

 

參考數據:Baseball-ReferenceBaseball FangraphsWiki

文字:城牆

圖片:Zimbio

 

(本文完成於08/06,以下則為例行賽結束後所作的後記與數據更新)

4勝5敗-39次救援(5BS)-ERA 3.08- WHIP 1.06

63場-64.1局-96K-23BB-7HR-被打擊率0.192

這是Robertson首個全職終結者的整季成績

雖然明星賽後表現略微下滑(8月防禦率3.38、9月防禦率3.46),不過整體來說仍可圈可點,防禦率雖然比去年多了1,但FIP值是夠水準的2.68。

每九局被安打數(6.3)和13.4的K/9都是生涯次優,但單季被轟7發全壘打是生涯至今最多(今年平均每9局挨1轟),如何減少被長打的傷害是需要學習的課題。

39次救援成功排洋基隊史單一球季第13名(前12次中有10次是Rivera),也就是說:Robertson是洋基隊史第4位單季39次救援(含)以上的終結者。

雖然Robertson會不會長久待在洋基還是未知數,但作為Rivera退休後的繼任人選,首季的表現絕對值得紐約客給予掌聲!

此外,若不是他在主場最終戰的崩盤,我們也無緣見到「紐約之子」Derek Jeter如電影情節般的再見安:

Robertson可說是促成傳奇一幕的重要配角!

最後,本文起初提到的Betances最後也以22中繼、1.40防禦率的犀利表現結束球季。同時90局的投球飆出135K,更打破Rivera樹立的「隊史後援投手單季三振」紀錄。

2014年賽季,洋基再度屏除於季後賽門外,但這兩位後援投手無疑是本季最令紐約客感到快慰的亮點。

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