專欄 『鬼之滑球』再現!強力左腕Chris Sale的賽揚之路

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Chris Sale在今年五月初對Mark Trumbo投出的「觸身球三振」,已經成為他生涯的經典了。

 

不過7月2日對太空人拿下領先全大聯盟的第14勝之後,Sale又投出了另一顆經典的滑球,他讓Carlos Gomez揮空→轉一圈→摔倒:


這一球進到本壘彷彿消失了一樣:


Gomez的揮棒和球差了老大一截:

放大再看一次:


當Sale投出他的絕殺滑球時,就算打者選擇不揮棒、看著球進壘,結果還是一樣,好球一顆:






Sale在明星賽前拿下14勝高居大聯盟之冠,上一次有左投手在明星賽前拿過更多勝投的,要追溯到2000年David Wells的15勝了。Sale也因此獲選為明星賽美聯的先發投手。

回顧2013年明星賽,他靠著這一顆滑球技驚四座:


今年明星賽他雖然被Kris Bryant逮中96 mph速球,挨轟陽春砲,輸掉這場芝加哥的對決(影片如下),但這也僅僅是他當天一局投球中的唯一失分。




從佈局投手到王牌先發

Sale從小生長在佛羅里達州的Lakeland,這也是底特律老虎隊春訓球場的所在地。耳濡目染之下,他從幼稚園就立下志向,長大後要成為職棒選手,父親Allen為了鼓勵他追逐夢想,還在住家後院蓋了一個投手丘,並擔任他所屬球隊的教練。

但不是每個人的人生都像童話故事一樣美好。他高中畢業後拒絕洛磯在選秀會的第21輪指名,選擇就讀Florida Gulf Coast University,當時還是上肩投球(俗稱高壓式投法)的他,卻在球場上遭遇非常難熬的一年,球隊教練Dave Tollet甚至罵Sale是他看過最爛的大一球員」。


Kirby Lee / USA Today Sports Images

所幸大一結束後,Sale跟隨球隊的投手教練Derek Tate參加在威斯康辛州的夏季聯盟球隊,在那裡,他改練成現在的四分之三側投,突然間,他的球路威力都出來了。2010年投出11勝0敗、防禦率2.01、103局投出146次三振及14次四壞,Sale拿下那一年NCAA三振王及全美年度最佳投手。

接著,Sale在2010年選秀會第一輪第13順位被白襪選上,同年就上到大聯盟,而這些都是白襪總經理Kenny Williams的規劃。當時有部分球隊對他過於單薄的身材頗有疑慮,或是擔心無法順利簽約,因而跳過指名Sale的機會,但當時Kenny Williams想的可不一樣了,他認定Sale能馬上幫助球隊的牛棚,然後再循著Mark Buehrle的模式轉任先發投手。

很多人將Sale與「巨怪」Randy Johnson相比較,兩人同樣是左投、高瘦、又都是四分之三側投。但若要比較兩人的差異,RJ屬於大器晚成,但Sale則是更年輕就有優異的控球和成熟度。

值得注意的是,有專家很推崇他的藏球技術,認為打者在打擊時,很難判斷他要投速球、變速球,還是下面這個左右通殺的「鬼之滑球」:





在前兩(2010-2011)年擔任中繼投手之後,Sale從2012年起轉任先發就一飛沖天:他在2012年拿下單季17勝,2013年的4場完投是大聯盟最多,2014年防禦率只有2.17,2015年連8場先發投出兩位數三振,追平「神之右手」Pedro Martinez的大聯盟紀錄,另外單季274次三振則是白襪隊史紀錄。



賽揚之路?

過去4年Chris Sale在美聯賽揚獎票選都在第3名至第6名之間,今年有機會一舉拿下賽揚獎嗎?一個值得注意的問題是:Sale在投出開季9戰全勝、防禦率1.58之後,最近9場比賽只有5勝3敗、防禦率高達5.56。如何重拾開季前一個半月的投球高效率,恐怕是這名強力左腕在明星賽後的最大課題。

 

參考資料:
Will Chris Sale's offseason adjustments win him a Cy Young?
Setting Sale: Sox top Astros in ace's 14th win
PitchCraft: Chris Sale, the South-Side Scarecrow



 

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