專欄 「平臂投球症候群」,將成為雷神職業生涯的不定時炸彈?

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對大都會球迷來說,昨天應該是很不開心的一天,球隊不但以1:3敗給分區首位的國民,而且最倚重的投打雙星Yoenis Cespedes、Noah Syndergaard還在這場比賽相繼受傷。尤其是「雷神」Syndergaard,繼右手肘骨刺問題之後,這場比賽速球球速下滑到只有90英哩出頭,不僅投不完五局就退場,更因此退出下週即將舉行的明星賽。


Brad Penner/USA TODAY Sports

雖然賽後大都會球團說明是因為手臂疲勞,並且強調與投球的手肘無關,但Chris O'Leary的這篇Twitter貼文吸引了我的目光:


Chris O'Leary何許人也?他是Harris-Stowe State University棒球隊教練團成員,出過一些投球或打擊機制的DVD和電子書,有一個自己的網站。這幾年他因為預測一些大聯盟投手受傷而頗有名氣,而他網站提過的「倒W投球機制」,過去在國內也引起熱烈討論。

就如上面貼文所示,左圖引用自Mayo Clinic網站,這是O'Leary認為會導致高度受傷風險的「平臂投球症候群」(Flat Arm Syndrome),而右邊Syndergaard的投球圖片則若干符合這種情形。

什麼是「平臂投球症候群」?O'Leary在這篇文章定義如下:
1. 投球的前手臂(forearm)過早旋轉(Premature Pronation)
2. 肩關節外轉不足所造成的時間點(timing)問題

分述如後。



前臂過早旋轉(Premature Pronation)

這是指投球的前臂在放球點之前過早開始轉動。O'Leary認為這種投手在跨步同時、甚至跨步後,會出現以下兩個特徵:
1. 球指向二壘方向
2. 握球時球是面向中外野


如下圖,左邊的Ivan Nova就是屬於上述過早旋轉的情形。對照右邊Mariano Rivera的正確姿勢,Rivera明顯是將球指向三壘方向:


前臂過早旋轉的問題在哪裡?如下圖Jose Fernandez的連續動作所示,這種動作會增加手肘、乃至於肩膀關節的負擔:


O'Leary列舉了幾個投手,包括Brandon McCarthy:


Walker Buehler:


Marco Gonzales


 

肩關節外轉不足的時間點(timing)問題

這是指肩關節在往前轉動、帶動手臂投球時,投球的手臂與地面接近平行甚至朝下,「倒W」就是屬於這種情形。但O'Leary認為「倒W」動作本身並不會構成傷害,問題在於出現的時間點。當投球的手臂啟動過慢,會在投球過程中急遽增加手肘和肩膀的壓力。

下圖左邊是Nolan Ryan,右邊則是Jose Fernandez,兩人在自由腳跨步並踏到地面的同時,或踏地之後,Ryan的前臂是朝上舉,但JoFz則是與地面平行的。


若是加入下圖左邊的Tom Seaver進來比較,結果還是一樣:




平臂投球症候群

「平臂投球症候群」就是綜合上述兩種特徵,「平臂」(Flat Arm)是指投手自由腳跨步踏地的同時,或踏地之後,投球的前臂和地面呈平行,或略呈仰角。近代這種投手還不少,被O'Leary點名的除了JoFz之外:


還包括Stephen Strasburg:


Mark Prior:


Kerry Wood:


Adam Wainwright:


Joba Chamberlain:


Matt Harvey:


當然,還有最新被提到的雷神:

USA TODAY Sports

在O'Leary文章中有一個Jarrod Parker投球連續動作的影片:


如圖左上角讀秒顯示,Parker左腳跨步後踏地約介於影片05-06之間,當時右前臂大約是與地面平行的,符合前述「平臂」的定義。但從上面的連續動作不難發現,Parker的投球機制用到非常多肘關節和肩關節的旋轉,短期內應能增加投球球速,但長期下來會造成對肩膀和手肘的負擔。



尤金碎碎念

Chris O'Leary的論點陸續提出到現在已經將近10年了,誠然從常識或邏輯的觀點不難理解,實際上也有幾個不幸被他言中的活生生案例。但要說到真正造成投手手肘和肩膀受傷的原因,還是有必要從人體力學角度,對投球機制進行實證研究。

舉例來說,前面提到肘關節和肩關節的急速旋轉,常理上會增加投手手肘和肩膀的負擔,但這不正是許多投手催球速、增加球路變化幅度的關鍵所在?O'Leary利用大聯盟投手投球動作的歸類結果,來推論某種投球動作(如「平臂投球症候群」)的「因」,可能導致Tommy John手術或肩關節唇受傷的「果」,這種推論仍需要實務研究驗證。

但我很肯定Chris O'Leary的付出與貢獻,因為他喚醒我們去思考何謂「正確的投球機制」。

O'Leary的網站曾經提過這個問題:許多投球研究和教學網站、媒體、乃至於棒球教練,都在傳播一種錯誤觀念,那就是「當你的球速越快,那就代表你的投球機制是完美的」。這種邏輯某種程度上是OK的,試想我們人生第一次練習傳接球或投球時,如果姿勢不協調或不正確,投出來的球一定軟弱無力,之後隨著投球機制的修正,成果就會反映在投球力道或球速的進步上。


nypost.com

但反過來說,能投出將近100mph球速的投手一定是沒問題的嗎?這幾年媒體對於「雷神」Syndergaard、JoFz這種年輕的火球投手,總是用「天分」之類的詞彙極盡吹捧,一旦出了問題,就反過來歸咎於他們球速催太快、投太猛,才造成自己的傷害,甚至將Tommy John手術視為修復、重置與蛻變的神奇過程。

在近代大聯盟火球投手盛行、而Tommy John手術也日益普遍的同時,難道這兩者之間存在一個關鍵的連結嗎?我認為有,那就是一些投球機制的錯誤修正,可能讓投手韌帶更緊繃、肩關節和肘關節更快速旋轉,成為他們球速提升、甚至球路變化幅度更大的原因之一,但正如O'Leary所言,長期造成肩膀與手肘承受過大的壓力,終究有進廠大修、甚至一直修不好(就像Henderson Alvalez)的一天。

這種「投球機制的錯誤修正」,可能就是O'Leary所列舉的ASMI's pitching mechanics model、Tom House's teachings about pitching mechanics、mayoclinic等網站,也可能存在於許多棒球教練之間。要知道,學校考試能從80分進步到100分,代表的是完美,但球速投到100mph卻不一定代表完美,反而可能使投手暴露在更高的受傷風險之下。

現在應該是棒球界更重視生物力學研究與投球實證分析的時候了。除了前述投球機制的研究之外,還包括去挑戰許多我們習以為常的投球觀念,例如:大聯盟或小聯盟投手在球季結束後去投秋季聯盟、加勒比海冬季聯盟甚至世界棒球經典賽(WBC),會不會讓他們長年處在比賽的壓力與緊繃之下,而增加受傷的機率?另外,現在比賽中嚴格控管投手的單場投球數,但單局投球數過多這種短期緊繃、無法休息的情形,會不會才是造成受傷的更關鍵因素?其實都有待進一步探討。

「雷神」Syndergaard這些年輕投手為棒球帶來強力的投球風貌,但要如何從科學研究或實證分析去瞭解如何保護這些棒球資產,進而正確使用他們,恐怕才是球界必須正視的問題。
 

 

資料及圖片來源:
http://clients.chrisoleary.com/Pitching/The-Epidemic/Flat-Arm-Syndrome
http://clients.chrisoleary.com/Pitching/New-Updated/Mayo-Clinic-and-the-Mechanics-of-a-Safer-Fastball
http://clients.chrisoleary.com/Pitching/The-Epidemic/Its-the-Timing-Stupid
http://clients.chrisoleary.com/Pitching/The-Epidemic/Premature-Pronation



 

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