專欄 千古難有第二人——Tim Duncan退役留下的無限思念

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特約名家 Lorimer | 2016/07/12

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2016年是個感傷的年份。

 

 

 

(在對壘了十幾年之後,Kobe和Duncan今年聯袂退休。)

 

 

 

在一整季的巡迴之旅和最後一場難以想像的60分演出之後,我們失去了Kobe Bryant,這位在聯盟中引領風騷長達20年的超級巨星。然後整季沒有透露任何訊息,讓人完全無從準備起,驀然回首時,Tim Duncan早就打完了他的最後一場比賽,一如他19年來始終不變的風格。

 

 

 

某種程度來說,Duncan的退休方式比Kobe還誇張:你有看過哪位像他一樣等級的球星在退休的時候,從頭到尾沒露面,連話都不說一句的嗎?在今日馬刺官方發出的聲明當中,從頭到尾都是球隊角度的文字,完全沒有Duncan本人的說法。就連預計在明天舉行的記者會中,也是馬刺主帥Gregg Popovich來說明,他甚至不會現身。根據yahoo!記者Adrian Wojnarowski的消息,在本週稍後Duncan會有機會談談他自己,不過可能也只有幾分鐘而已。

 

 

 

如果是別人用這種方式未免太過矯情,不過這就是我們熟悉的他,19年來他所關注的事情只有籃球本身而已。

 

 

(退役後的他將能和一雙兒女好好享受家庭生活。)

 

 

 

事實上,打從球季結束後,各種關於Duncan可能退休的說法就甚囂塵上,特別是他從年初受傷後,在場上的存在感明顯不如以往。和去年雖然首輪被淘汰,卻依舊在低位打爆了DeAndre Jordan不同,今年從季末到季後賽,可以看得出他的掙扎。但他從不讓人得知進一步的消息,事實上整個人都神隱了,唯一一次出現蹤跡是在丹佛幫助了一位愛狗罹癌的單親媽媽,還是人家上網發文才公開了這項義舉:「我在丹佛短暫地遇到了Tim Duncan,那時我剛被告知我的狗得了肝癌,手術需要12,000,我正在哭泣、非常沮喪。在告訴他我遇到什麼事情之後,他幫我付了全額的費用。身為一位必須兼三份工作維持溫飽的單親媽媽,我根本沒有機會讓我最好的朋友存活,這是我遇過的人中,對我所做最好的事情。」

 

 

 

 

馬刺迷們能夠窺見的蛛絲馬跡,只有偶而從隨隊記者口中「Duncan正在考慮退休」這樣的訊息。有多認真思考?沒人知道。我一度懷疑這是否因為他對於球賽的熱情不如以往——這是過往他所述自己可能會退休的原因——但後來證明並非如此,而是身體終究無法負荷。日前有消息流出,在三個禮拜前Duncan就開始訓練,希望看看這段日子的休息能否讓身體的感覺好一些。主要的差別是他的右膝,在左膝已經無法伸直且軟骨被磨光好一段時間之後,今年初右膝的傷勢大幅影響了他的表現。

 

 

 

可惜的是,五月初至今的休息並沒有讓膝蓋的感覺有顯著好轉,身體給他的訊息沒有太正面,讓他開始認真地思考退休。原本在上週就要宣佈決定,達拉斯的攻擊事件讓他延遲了幾天,為的是保持對警方的敬意——又是一個典型的Duncan作風。最終在美國時間的7月11日,透過球隊的聲明,這位傳奇球星確認了他將不再回到球場上。

 

 

(在奧克拉荷馬的退場將成為他最後的背影。)

 

 

 

Duncan的偉大並不全然是因為他帳面上的成績,各種可見的成就也不是真正值得探討的重點。26496分、15091籃板和3020火鍋等數字固然難能可貴,但並沒有辦法呈現出真正獨特的地方。進入聯盟的19年來,Duncan日復一日地為球隊貢獻,在生涯的前半作為宰制聯盟的頂級長人,擔任馬刺戰力上的核心毋庸置疑,而在受到年紀和傷勢限制的後半段,他透過減重和調整打法延緩老化速度,並且毫不猶豫地讓出球權和發揮空間交給由Tony Parker為首的年輕球員,自己作為輔助角色。這樣的無私讓馬刺能夠順利轉型,打造了從2011年開始第二波的爭冠基礎,進而在14年拿下球隊第五冠。

 

 

 

聽起來頗美好的對吧?這段過程並沒有如字面上那麼輕描淡寫。

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