專欄 2012夏番外篇:甲子園歷史館(3)我的甲子園中編

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呼,接下來要講的,是日本高校棒球史上重要、很重要、非常重要的一間學校,以及非常有名的兩位選手。

 

這間學校在日本高校史的重要程度,我去的當時這間學校的球衣就是擺在甲子園歷史館進去第一眼看到的兩件球衣,而且還擺在最前面。


 

「PL學園」,我在teenage時唯一知曉的日本高校。

 

初次看到「PL學園」,應該是在《體育世界》,當時還以為是雜誌排版出錯,怎麼會用兩個看似不相干的英文大寫當作學校名稱。說實在的,當時的雜誌報導內容早忘光光,只知道這所名字很奇怪的PL是一間日本高中的名稱,在所謂的「甲子園青棒賽」(當時也不知道甲子園有分春季與夏季)有相當出色的表現,是所謂的「名門」。同篇文章還有另外一個校名很奇怪的「取手二」也是因此留下了印象,我與日本高校棒球的初次接觸,現在記得的也就上面四個括號內的關鍵字而已。

 

隨著年歲漸長,對日本棒球的理解也逐日加深,加上網路帶來的豐富資訊,也得知PL學園在日本高校野球創下的豐富功績:1956年創部,1962年首度進軍甲子園(春甲),1978年首度奪得甲子園冠軍後開始進入黃金期,1981、82更創下春甲二連霸的難得記錄,對其他學校而言,這可能足以寫進校史的最顛峰,但是對PL學園來說,真正的盛世尚未開始。

 

1983年4月,一群新生通過重重考驗,進入PL學園硬式野球部。挾著連兩屆春甲冠軍、一次夏甲冠軍的威名,自然吸引了各方好手,能入選的都是各地方聯盟的王牌投手或主砲。在這群高一菜鳥裡面,有位身高僅170出頭的瘦弱投手,與另一位身高破180的內野手,卻將在四個月後轟動全日本,甚至成為日本高校史上最強的投打搭檔。

 

這位小個子投手姓「桑田」,羅馬拼音為Kuwata。

那位內野手的姓叫「清原」,羅馬拼音是Kiyohara。

 

因為兩人的姓同為K開頭,後來這組搭檔被定名為

 

「KK搭檔」

 

 

高一要突破數十位競爭者(包含高二高三學長)成為十八位正選名單就已經非常困難,如果在輸一場就要回家的夏季甲子園(包含地區預選+正賽)讓高一菜鳥擔任主戰投手與第四棒,而且還是PL學園這樣的名門,更是匪夷所思。從大阪地區預賽第四輪開始,「投手,桑田」「四棒,清原」就成為PL學園監督中村順司此後三年「歐打」(Order的日文發音,指賽前填寫的該場比賽先發與替補選手名單)絕對不動的兩個先發位置。在預選賽KK第一次聯手出擊時,桑田就投出二安打完封,清原也敲出全壘打助陣,並「輕鬆」的拿下大阪代表權進軍甲子園。

 

KK的第一次重大考驗,在1983年夏季甲子園四強。

 

這場比賽KK遇到的對手,是強、很強、非常強的球隊。是剛在半年前的春甲獲得史上第四次「夏-春連霸」(從前一年夏甲到隔年春甲連續取得冠軍),正打算挑戰史無前例的「夏-春-夏」連霸的池田高校。到這場比賽之前,池田高校在正式比賽已經36連勝,是貨真價實的超級強豪。

 

在這裡要簡單提一下池田高校的過往,1951年,剛從東急飛行者結束職棒選手生涯的蔦文也回到故鄉德島縣的池田高校擔任社會科老師,因為有棒球底子隔年(1952年)就擔任池田高校棒球隊監督,但因地處偏僻且戰後物資缺乏,池田高校的戰績一直不很理想,甚至在1971年學校做出「廢部」的決議,不再招收棒球專長新生。或許是危機意識的刺激,蔦文也在同年首度帶領池田打進夏季甲子園,但沒能改變校方廢部的決定。到了1974年,蔦文也帶領著池田高校最後剩下的11名球員進軍春季甲子園,以如此殘缺的陣容,卻跌破大家的眼鏡一路挺進冠軍戰,雖然最終以亞軍作收。卻也引起輿論的重視,奇蹟般的讓學校撤回廢部的決定,日後還成功奪下甲子園冠軍,成為真正的名門球隊。有關蔦文也與池田高校的傳奇,可以參考下面的影片:

 

再回到82年的這場四強決戰,池田高校派出的先發投手是幫助球隊取得春甲冠軍的王牌投手水野雄仁(後來被巨人選走),當時水野最著名的武器就是超高校級的快速球,但當天不知是否水野狀況不佳,第二局就被連敲兩支安打丟掉一分,這時上場打擊的正是桑田真澄,兩好球後他心想:


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