專欄 【731】季後賽衝刺補強首選-Rich Hill

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隨著天氣逐漸轉熱,大聯盟的交易市場也越來越熱絡。無形之中,形成了買方、賣方兩道壁壘分明的界線。買方如蓄勢待發的獵豹般,在暗處中窺伺獵物,等待時機成熟變出手搶人而賣方如坐地起價的攤商般,運用高超的交易手段,盡可能榨取得一滴不剩。

要說誰是今年交易的最佳人選呢?筆者注意到了一位選手-運動家隊的Rich Hill。

Hill從來都不是什麼了不起的大投手。事實上,在去年之前,他一直被歸類為所謂的"4A"選手,在大、小聯盟之間載浮載沉。然而,去年在紅襪僅僅出賽4場先發,便為自己掙得了一紙600萬的年約,而這張合約竟然是由一向以"小資"著稱的運動家球團開出的。

 

今年Hill的表現也沒有洩氣,13場先發便貢獻了2.5 WAR,在全聯盟投手之中排名第13前一名的選手是David Price,今年剛簽下一紙突破投手新紀錄的超大合約;後一名的選手是Max Scherzer,去年也才簽下一紙總額突破兩億的大約。因此,今年曾短暫因傷所擾的Hill,居然還能投出如此亮眼的成績,更顯得可貴。想當然爾,對於亟欲衝刺季後賽的隊伍而言,Hill是位相當適合"半季打工"的投手。

 

投球進化的原因

若要從中挑出最大的改變,筆者會選擇從"控球"著手。

 

2007年以前,也就是新秀階段,Rich Hill展現了相當不錯的三振能力與可接受的控球,318局的投球送出294次三振(K/9 8.32)與119次保送(BB/9 3.43)。然而,2008年開季卻遭遇大走鐘,僅僅在19.2局的投球就送出18次保送,隨後球團便以『下背部痠痛』為由,將其下放。接著在小聯盟,又多次因背部問題進出傷兵名單,也是從此時起,Rich Hill的控球開始一蹶不振。

筆者透過Brooks Baseball所提供的資料進行比較,發現Hill在進出傷兵名單後,曾微調投球的出手位置(見下圖)。

  '07 '08 '09 '10 '11 '12 '13 '14 '15國民 '15紅襪 '16
BB/9 2.91 8.28 5.96 5.24 3 4 6.75 4.47 8.72 2.05 3.19

右半邊的點陣群是2010~15年上半,Hill出手的放球位置;左半邊的點陣群是2007~09、2015下半~2016年的出手位置。搭配筆者製作的上表可以發現,撇除'08、'09年分別因背傷、手肘、肩傷而受影響的賽季,直至被國民釋出之前,Hill始終找不回初出茅廬時的控球水準

 

然而,自從離開國民3A,到獨盟調整,之後再重新加盟紅襪的Hill,彷彿回春一般,不只控球找回準星,就連招牌的高三振能力也仍然閃耀。也因為紅襪隊戰績不佳,Rich Hill才有了機會再次重返大聯盟,並在四場先發之中繳出令人懾服的好表現。

在四場先發之中,透過Pitch f/x的追蹤,國外許多數據派的專欄作家也都注意有關於放球點的微樣變化。Hill在The Players' Tribune的文章曾經提過,被釋出後曾在老家米爾頓(Milton, Massachusetts)進行約一個月為重返先發所做的調整。因而得以推測,Hill是試圖找回過往的投球動作,藉由改變放球點與投球調整,並且將招牌曲球練得更加純熟。他在獨盟成功了,在小聯盟也成功了。最可貴的是,在MLB也見證了他的努力。

 

如何正確使用Rich Hill?

先認知一個事實,即便Rich Hill復活回春,他也不可能是如Clayton Kershaw, Chris Sale般的王牌先發。期待他場場吃滿七局或一間扛起球隊勝敗,可能有些不切實際。

首先,Hill是個慢熱的投手,第一局面對對方打者的攻擊指數為.768,約是聯盟平均的水準。隨著投球數的增加,對手的揮空率、長打指數會持續下降。考量過去曾有的傷痛史,合理的用球數約在100球,但其保送比率相較一般投手仍偏高,每局約需要17球,穩定的繳出6局優質先發應當不成問題。

 

再者,Rich Hill最有名的武器為其曲球,垂直位移幅度在先發投手之中排行第11,而倚靠的便是超高的轉速(今年平均為每分鐘2,768轉,比全聯盟曲球平均高出約400轉之多)。曲球的成功也反映在擊球,製造了高達63.5%的滾地球,並抓到41次三振。曲球的使用比率與直球接近等同,因此捕手的配球上應當配合其特性,才有可能複製成功經驗。


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