專欄 榮耀背後的教士先生 Tony Gwynn

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名人堂 漢克阿潘 | 2014/07/23

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有人說人的一生都會死去兩次,一次是身體最後一次呼吸的時候,另一次則是當你的名字最後一次被提起的時候。

  (1999球季 Tony Gwynn 在面對博覽會對時擊出的生涯第三千支安打)(Getty Images)

棒球,在發展了一百多年後,回憶成了這運動不可或缺的元素之一,有太多熱情的球迷不管是用過人的記憶力、紙筆或相機共同記下球場上所發生的一切。眾多回憶中當然包含了教士先生 Tony Gwynn 生涯的 8 次打擊王、入選的 15 次明星賽5 次金手套獎還有近代最接近四成的單季 .394 打擊率,當然更不會忘了他 20 年教士生涯用汗水跟高度自我要求所換來的 3141 支安打。 

在所有榮耀背後,真正留下來的不只是在球場上的成績 ; 讓朋友、家人懷念的將是這個人的個性,一些友人轉述的小故事、生活上的枝微末節,都表示出 Tony Gwynn 是怎麼樣的一個人,而他的親友們有多捨不得他的離開。

(Tony Gwynn 1960-2014)

這麼多獎項、這麼多的安打,在眾多的成就之下,提到 Tony Gwynn,所有認識他的人第一個印象卻是他爽朗的笑容

  

(Tony Gwynn, 1993) (Getty Images)

『他的笑會一直留在空中,讓你整天都覺得好過一點,這就是 Tony Gwynn。』道奇國寶級球評 Vin Scully 提到。

在 2007 年 Tony Gwynn 入選名人堂,入選演說當中他也跟大家分享他對笑的哲學:

『當你笑的時候,你可以自嘲,也可以尋別人開心,這讓整個比賽變得輕鬆多了。』

 

(戴上假髮,充分享受比賽的 Tony Gwynn)

讓教士先生得以輕鬆的態度面對比賽除了笑,另一個重要的因素是來自賽前充分的準備。

Gwynn 先生是第一個把錄影器材帶入賽前準備的選手,據說他家裡有一整個類似圖書館的資料庫,裡面是他生涯每個打席影片,他觀察自己的每個揮棒過程的前腳位置、角度、方向甚至投手的每個出手姿勢、配球心理,只要提到打擊,他總是可以滔滔不絕講上好幾個小時。

(扭腰、前腳鎖死、出棒到最後的力量延伸 Tony Gwynn 的揮棒-賞心悅目)

 

由於都住在聖地牙哥,Tony Gwynn 和紅襪傳奇球星 Ted Williams 經常兩個人坐下來用一整個下午的時間來討論打擊,顯示他們對這門‘科學’的熱愛,可惜這種超級重量級的『棒球打擊論壇』沒有開放旁聽,否則應該可以造福許多在打擊區內不知所措的'人體電風扇'

 

(提到打擊 Gwynn 可以講上好幾個小時,而且絕無冷場) 

不只在揮棒方面,拿下五座金手套獎的 Tony Gwynn,戴上外野手套後也同樣勤奮不懈。

『他會在每個客場系列賽的第一場提早到球場,拿著球,往外野圍牆的各個角落丟,只為了看打到牆以後球會往哪個方向跑。』

前教士隊資深播報員 Ted Leitner 用懷念又帶有興奮的口吻如此提到教士先生。

他就是這麼一個認真的球員。』

 

(1982 年棒球生涯正要起步的 Tony Gwynn)

(Diamond Images/Getty Images)

認識 Tony Gwynn 的人會說他是一個工作狂,他帶著他的錄影設備跟他四處征戰,賽後便回到旅館房間一次又一次的對著電視螢幕研究自己的每一個動作 ; 在球季結束後,他會在冬天裡起個大早到車庫裡繼續琢磨他那近乎完美的揮棒。

教士先生在球場上的成功決非僥倖,但這一身榮耀並未讓他忘記自己是誰,他讓身邊的每一個人都覺得自己很重要,不管是菜鳥隊友、老鳥隊友、坐辦公室的行政人員、記者甚至球童,都被這位超級球星沒有架子到嚇了一大跳。

 

(1999年明星賽,Tony Gwynn 在賽前停下腳步為當時執勤的兩位警察簽名)

David Johnson (聖地牙哥人,目前在波蘭從事維利奇卡鹽礦的相關研究),一位教士隊的前球童,1991 年他毛遂自薦,順利讓自己掙得自由在球員休息室進出的權利,對當時 16 歲的 David 來說,球員休息區可能會是一群享有名氣的百萬富翁對遞毛巾小弟頤指氣使、任意破壞球場設施或炫耀偷吃情史,種種讓他對偶像球星幻想破滅的現實正等著他。


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上萬次的練習都是為了在打擊區裡 10 次成功 3 次

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