專欄 心靈捕手Mathis,如何啟發Jose Fernandez的絕殺滑曲球?

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首先恭喜馬林魚「古巴王牌」Jose Fernandez成為大聯盟史上第三快達到生涯500次三振的投手(以出賽場數計算)。他在昨天(美國時間7月18日)對費城人先發6.1局失2分,但投出多達14次三振。而這僅僅是23歲的他生涯第65場大聯盟比賽。



生涯500K


ESPN

如上圖所示,大聯盟史上以最少場次達成生涯500K的投手是Dwight Gooden(61場),其次是達比修有(62場)。前者綽號「K博士」,16年大聯盟生涯投出2,293次三振;後者則在轉戰大聯盟前就已經是完成品了。相較之下,20歲登上大聯盟的JoFz,在過去兩年歷經Tommy John手術與漫長的復健過程後,去年七月重回球場依舊犀利,截至目前11勝4敗、防禦率2.53、113.2局投出多達168次三振,要說他是當今最頂尖的先發右投手恐怕也不為過。

不過更驚人的數據在後面:雖然JoFz在生涯500K的出賽場數「只」排名史上第三少,但下面列出JoFz與其他巨投達成生涯500K時的打席數(Batters Faced):
Randy Johnson 2,362
Nolan Ryan 2,250
Dwight Gooden 1,764
達比修有 1,659
Jose Fernandez 1,587
JoFz大聯盟生涯只對戰1,587個打席就投出500次三振,別說低於「K博士」和達比修了,對戰打席數甚至只有大聯盟三振王Nolan Ryan的七成,足足少了將近700個打席。
JoFz驚人的三振效率,可見一斑。


ESPN

另一個驚人的數據是JoFz的每九局三振數。如上圖,本季迄今JoFz平均每九局投出13.3次三振,已經超越「神之右手」Pedro Martinez和「神奇小子」Kerry Wood的生涯最佳球季,僅次於「巨怪」Randy Johnson的13.4次。昨天JoFz一上場就在前三局狂飆8次三振,看來只有電風扇能讓他稍稍冷卻一下了  http://s.pixfs.net/f.pixnet.net/images/emotions/tounge_smile.gif


以下影片用14秒看完JoFz今天的14次三振,很明顯,他的招牌滑曲球就是扮演最後揮空三振的關鍵球種:


再來回顧昨天JoFz三振的精彩片段:

不過最後JoFz無緣勝投,球隊能在延長賽贏球,靠的是Captain Prado十一局上半的陽春彈:




心靈捕手

根據JoFz高中時期的球探報告,他的滑曲球從高中就會投了,但一直到20歲上到大聯盟初期,他都不算真正會使用。讓他開竅的,其實是2013年的一場比賽。

這是6月1日先發對大都會的比賽,在此之前,菜鳥JoFz只有2勝3敗、防禦率3.78的普普成績。這場比賽也是,在四局上半一人出局、Lucas Duda安打上壘之前,他在這場比賽投了11顆滑曲球,其中9球是壞球。

但在面對下一棒打者John Buck時,突然間,他的滑曲球開竅了:






這場比賽和他搭檔的捕手Jeff Mathis說:
「他壓低速球,
把球控制在好球帶兩側,
然後從第四局或第五局開始,
他忽然找到他的曲球了。」


從上面三段影片可以看到,JoFz對John Buck先連投兩顆「開前門」(front door)的滑曲球,Buck第一球揮棒不及打成界外,第二球揮空;第三球則是外角偏低滑曲球,Buck追打壞球揮了個大空棒,三球三振。

下一局,JoFz投了五顆滑曲球都是好球,包括三球三振Jordany Valdespin。

再下一局,四顆滑曲球又都是好球。

總計從Buck開始,JoFz面對11名打者投出7次三振,沒有被任何大都會打者上壘。這場比賽,不,更精確來說是John Buck的這個打席,就成為JoFz菜鳥球季成績的分水嶺:
面對John Buck之前:防禦率3.56,每九局8.7次三振、3.6次四壞,對手打擊三圍.220/.300/.350
從John Buck開始:防禦率1.55,每九局10.5次三振、2.7次四壞,對手打擊三圍.160/.230/.210




雖然Jeff Mathis沒有明說JoFz開竅的原因,但一個從天使時期就以配球出名的30歲捕手,搭配只有一年多小聯盟資歷、外加10場大聯盟先發經驗的20歲投手,要說這段過程是老鳥捕手的引導有功,應該不是錯誤的推測。

事實上Mathis的配球功力是可以量化推估的,而這也是生涯打擊率不到2成、上壘率約2成5、長打率只有3成出頭的他,能在大聯盟打滾12年的理由。

就拿2013年來說吧!Mathis那一年是馬林魚的主力捕手,蹲捕551局,占球隊投球總局數的44%;另一個左打的捕手Rob Brantly蹲捕比率為40%,剩下則是Miguel Olivo和Koyie Hill。看看這幾名捕手蹲捕時,投手群的失分差多少:
Mathis蹲捕:對手每九局得3.05分
Brantly蹲捕:對手每九局得4.84分
Brantly、Olivo、Hill蹲捕加總:對手每九局得4.84分


如果一年的樣本量太小,把期間延長到七年(2007-2013)的答案也是一樣:


2007-2013年Mathis蹲捕的局數,球隊每九局失分3.96分,但其他捕手加總則為失分4.74分,明顯高於Mathis。尤其是2013年面對重建後年輕而較無經驗的馬林魚投手群,老鳥捕手發揮更大的影響力,他蹲捕時球隊每九局失分少了將近1.8分。



結  語

日本棒球界戲稱捕手是投手的「女房」,也就是老婆。雖然場邊偶有打老婆的慘劇發生(下面影片1分27秒處):


但是就像1989年凱文科斯納電影「百萬金臂」裡面,老捕手造就年輕投手的劇情,現實生活中就活生生出現在菜鳥時期的JoFz身上,當時30歲的資深捕手Mathis引導他找到屬於自己滑曲球的使用說明書,將潛力新秀打造成頂級強投。

從那場比賽開始到球季結束,JoFz在剩下18場先發拿下10勝3敗、防禦率1.50,120.1局只被打出67支安打、被打擊率低到.161,投出135次三振。試想如果沒有那場比賽中Mathis的引導與JoFz的開竅,或許就沒有JoFz那年的新人王以及後來的強投人生了。


USA Today

當然也許有人會質疑John Buck那次只不過是一個打席,但我相信Mathis對JoFz的引導也絕不只這個打席而已,看看今年陳偉殷對於Mathis的配球以及引導他投滑球的盛讚,你應該不難想像這個「女房」對於投手老公們的巨大影響力。

寫到這裡,網友們一定會聯想到媒體與專家一直在討論陳偉殷專任捕手的問題。的確,就如球評趙大的統計,今年陳偉殷與Mathis搭檔的防禦率只有2.33,但與球隊主力捕手Realmuto搭檔的防禦率卻暴增到5.48。不知道馬林魚教練團發現問題在哪裡了嗎?

必須說半個球季的樣本量太少了,如果問題真的出現在捕手身上,短期解決之道,當然就是讓Mathis盡可能擔任陳偉殷的專任捕手。但長期來看呢?


USA Today

33歲的Mathis本季打擊三圍.203/.234/.270,球隊和他簽的是一年1.5M的短約。25歲的主力捕手Realmuto打擊三圍.313/.346/.418、5支全壘打、9次盜壘成功,誰都知道他才是馬林魚捕手的未來。

除了Realmuto自己必須在配球和守備上加速成長之外,我們相信陳偉殷也會努力和Realmuto磨合。畢竟以JoFz為例,在菜鳥年有Mathis搭檔而快速成長之後,接下來他與Jarrod Saltalamacchia、Realmuto都能搭檔愉快。「投手磨練捕手,捕手成就投手」,這對雙方都是必修的功課。


最後,本日Q&A又來了:
昨天JoFz對費城人先發前三局就投了8次三振,是本季大聯盟所有先發投手的第五次。除了JoFz一次之外,Scherzer有兩次,Arrieta有一次,至於剩下一次也是馬林魚先發投手,請問他是誰?(答案在最後面)



參考資料:
The Jeff Mathis Effect on Jose Fernandez

 


 

 

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答案:Adam Conley6月28日對老虎


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