專欄 再見了,那一個永難忘懷的核彈頭

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2002年6月26日,紐約。

 

那是2002年NBA選秀會。鳳凰城太陽繼1999之後再次獲得第9順位,這次他們選擇了一個來自佛羅里達州Lake Wales的19歲大男孩,他的爸爸Hazell擁有出色的運動細胞,曾擔任過少年籃球教練,從小就讓兩個兒子接觸籃球,也讓大男孩的生涯從此和籃球結下不解之緣。

 

Hazell的指導顯然在大男孩身上得到回報,他和哥哥的籃球打得都很好,他又比哥哥好了一些,但是在大男孩12歲這一年,他和媽媽搬到紐約,但已和妻子離婚的Hazell因為心臟病過世,也讓大男孩和媽媽頓時失去經濟支柱。

 

大男孩的媽媽Carrie和他的大哥Hazell Jr.的生涯自此走上不同的道路,為了生存,兩人幹盡了一堆非法勾當,偷竊、賣淫、販毒......等,他們為此不停進出牢獄,以至於到最後連大男孩生涯幾個光輝時刻都無法親眼參與。

 

他們一直向法律挑戰的目標只有一個,就是至少保護大男孩不要面對這些邪惡,他們把希望都賭在大男孩身上,大男孩遺傳自父親的籃球天分是這個家庭唯一的希望。但是在爸爸過世、媽媽和大哥入獄的情況下,大男孩被迫早熟自理,實際上又沒辦法那麼成熟,身邊許多看似願意代理父職的男人們,一個個都只是垂涎於他的天賦而希望從中撈到好處,大男孩在一次又一次的失望中,才逐漸琢磨出成熟,那是歷經黑暗之後的武裝,連他自己都說過:「如果可以的話,我不希望如此成長,更不希望看到另一個人用我這種方式成長。」

 

由於這些男人不斷插手,讓大男孩牽扯到數不清的利益糾葛,光是高中就轉學五次,也讓他的天分一直都只是天分,19歲這一年,他在Cypress Creek終於修完高中學分,帶著29.1分、15.0籃板、6.1阻攻的誇張成績,這僅是接受正規籃球訓練不到三年的成果。

 

就像他的外號"S.T.A.T."一樣,那是Standing Tall And Talented的意思。

 

 

但他終於踏進了NBA,這也是媽媽和大哥一直期待的──雖然服刑中的他們無法親眼目睹這一切。

 

大男孩在待選新人中並不是名氣最高的,尤其同位置還有名滿全美的Drew Gooden、Chris Wilcox這種明星時,相反的還因為他複雜的背景而讓許多球隊質疑他是否為問題人物,但他卻是在各隊測試期間表現最出色的。而最相信他的太陽,最終也在一陣驚呼聲中把他們的第九順位放在他身上。

 

這開啟了大男孩精彩的NBA生涯,當時沒有戰績壓力的太陽勇敢放手讓他在場上學習,引爆他「唯有天空才是極限」的天賦,並在大男孩的第三個球季完成重整,一個名叫Steve Nash的大哥重回鳳凰城,把籃球打得像美式足球一樣,Nash是出色的四分衛,大男孩和前述99年那個第九順位選進的Shawn Marion就是最好的兩個接球員。屢屢合作、目標在籃框的達陣,是鳳凰城最美麗的風景。

在鳳凰城的8年,大男孩拿過新人王,入選過明星賽、聯盟前三隊,但是兩隻膝蓋都動過關節鏡手術以後,他改變了打法,天賦異稟不是假象,靠著傷停期間的苦練讓他不只是空有體能的肌肉棒子,穩定的中距離變成重要的進攻手段,當地媒體更給他取了一個「Air Mail」的外號──那是把他穩定得分的能力和傳奇球星「Mailman」Karl Malone相提並論、空戰技巧又遠勝於前輩的恭維。

 

太陽在大男孩成長的日子裡躍升為西區強權,有過精彩的幾次季後賽,即使和準名人堂球星Tim Duncan放對也毫不畏懼,大男孩的防守不夠好,但進攻端也讓Duncan吃足苦頭,Duncan不吝惜給予大男孩肯定,Shaquille O'Neal也說:「我在他身上看到NBA的未來。」

 

只是,在太陽採信醫療團隊而不願意給予高薪合約最後一年的保證之後,大男孩結束了他在鳳凰城的歲月,改和更相信他的尼克簽約。只是這次,他的身體真的出狀況,已經分別動過刀的膝蓋,再次迎來兩次清創手術,也讓他再也回不去當年在鳳凰城「核彈頭」的身手,只能當個替補球員,甚至是球隊第四號長人。


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小鐵

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