專欄 點石成金?投手魔術師的神奇改造法!

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小聯盟 Ken Tseng | 2016/07/27

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在過去三個賽季,小市場球隊匹茲堡海盜分別拿下98、88、94勝;連續三年在季後賽露面,國聯中僅有道奇、紅雀兩支傳統球隊有相同紀錄。然而與豪門球隊砸錢補強大相逕庭;海盜隊近三年團隊薪資不曾超過9000萬美金,卻能夠連年搶進季後賽,很大關鍵在於他們遠近馳名的投手再生工廠能夠穩定運作。

 

在這個投手主導的棒球時代,如果有一支球隊能夠掌握穩定出產高品質的投手戰力,那麼絕對是掌握贏球關鍵;海盜隊過去幾季下來,在砂礫堆中挖掘好臂膀、穩定控制投手傷兵數量上有獨到之處,這也是為何能夠以小市場營運規模卻能成為聯盟常勝軍的關鍵之一。

 

海盜隊一直有一個習慣,在牛棚會議開始前,以投手群靈魂人物為首的投教西耶瑞吉(Ray Searage)站在由海盜投手們圍繞成圓弧的中心點,聚精會神地跟選手們提點幾個練投的概要,並確保大家都有吸收進去。

 

不僅如此,正是練投開始後,為了更貼近投手們的真實面,甚至不惜戴上捕手防護面罩,直接蹲在捕手後方位置觀察球路進壘角度;投手每投出一球,都能夠獲得西耶瑞吉最真摯的熱情回應與喝采。

 

很顯然的,西耶瑞吉就是整個海盜投手再生工廠的最大秘密之所在。

 

不傳之秘?

總教練赫多(Clint Hurdle)說:「雷就像是當你車子突然出問題,會適時出現解決問題的那種鄰居;當一切丈二金剛摸不著頭緒時,他能夠一面安撫你不安的情緒、一面又能夠迅速找出病灶,然後一切又似乎不著邊際般變得順利。」

 

赫多知道他的左右手有多大能耐,打從2011年球季兩人一同加入海盜隊,當時球隊剛剛結束單季105敗、連續4季在分區墊底的慘澹賽季;兩年後,他們終於終結全國聯球隊中最久未能進入季後賽的紀錄,去年海盜隊拿下98勝、投手防禦率3.21,兩項數據都是全聯盟第二佳,僅次於紅雀隊。

 

這段期間西耶瑞吉一再上演點石成金的戲碼,把球團以低代價簽下的投手們,順利改造成高報酬的可用之兵,順利幫助球隊拿下勝利。

 

2014年在海盜隊以1年500萬簽下先發投手瓦奎茲(Edinson Volquez),在加入球隊前,平均每9局出現高達4.8次保送;來到匹茲堡後,全年度192.2局投球中僅71次保送、每9局保送數下降至3.3次,更投出生涯新高單季14勝。

 

無獨有偶,曾經被雙城隊喻為是下一個「神之左手」桑塔納(Johan Santana)的接班人-左投李瑞安諾(Francisco Liriano),然而控球問題一度惡化到平均每兩局就出現一次保送,始終讓他無法蛻變成為頂尖投手。

 

來到海盜隊接受西耶瑞吉的改造後,首年就投出生涯新高16勝、防禦率3.02;保送數大幅銳減回到聯盟平均值,讓本就出色的三振能力發揮最大化,去年更達到單季200次三振以上,讓球團以3年3900萬,低於市場價碼續留陣中。

 

「雷的觀念很簡單,他告訴你問題出在哪裡、把投球簡化,提升好球率;過去我試圖把球丟得很猛,但雷只要我把球往好球帶投,相信自己的球路。一旦你發現這些看似平凡的建議開始一一奏效後,信心自然油然而生。」

 

27歲的後援投手卡內米羅(Arquimedes Caminero)如此說道,過去在小聯盟9個賽季平均每9局出現4.5保送;去年加入海盜牛棚出賽73場,投出5勝1敗15中繼、防禦率3.62,靠著平均97英哩以上的火球成為後援主力。

 

所謂的改造方法?

西耶瑞吉修正投手的方式沒有一定標準,同是投手出身的職業棒球背景,他相當了解每一位投手都是獨特產物;且為了在最短時間內將之調教成可用之兵,大幅改變投球機制這樣的做法幾乎是不可能的。

 

他說:「當我還是選手時,很多投手教練給過我建議,但這反而害了我,讓我迷失自我的反而是那些意見;這些孩子們被球探簽下,然後奮力來到大聯盟,顯然已經有突出的表現,我希望他們能夠深刻了解這部分。」

 

首先,每一位投手接受改造之前,必須認知到在任何變化球之前,一定要有一顆出色的快速球作為配球主幹;假設連最基本的速球都無法控制,再犀利的變化球攻勢都起不了作用。

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Ken Tseng

畢業於兩所棒球風氣興盛的學校 華江高中、東吳大學 除了吃飯睡覺外,全部都是棒球 無論從事棒球運動、球具裝備、專欄寫作 加起來與棒球相戀8年 手上有三座投手獎、一張C級教練證 隱藏於社會乙組棒球中 略懂韓職、日職;最愛的是美...

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