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2016/07/27

點石成金?投手魔術師的神奇改造法!

在過去三個賽季,小市場球隊匹茲堡海盜分別拿下98、88、94勝;連續三年在季後賽露面,國聯中僅有道奇、紅雀兩支傳統球隊有相同紀錄。然而與豪門球隊砸錢補強大相逕庭;海盜隊近三年團隊薪資不曾超過9...

作者:Ken Tseng

 

「投手要有壓制力,必須練就好快速球的控制能力;如果變化球可以投好球、快速球卻無法穩定攻擊好球帶,那麼你稱不上是快速球投手。我們會善用牛棚出賽或是短局數中繼來幫助選手建立投速球的能力與自信,我們要的是投手能夠穩定重複一致性的出手點與控制能力。」

 

西耶瑞吉會有明確的圖表與數據,告訴投手群們投好球的重要性與意義;觀念灌輸與技術修正並重,才能夠發揮最高效率。

 

「用數據跟圖表去刺激投手大腦,讓他們準確接受到1好0壞跟0好1壞的極大落差性;這是我們的主要教學工具之一,建立投手群搶下首球好球的心態,並持續對好球帶進攻。一旦你能做到,持續維持好球數領先,就能輕鬆讓打者出局。」

 

技術面修正

很多投手為了飆球速,往往忽略了許多重點,例如投球重心平衡、身體協調性等等,一點點的差異與不同,就會讓整體投球表現出現不同狀況。

 

以卡內米羅為例,他有出色的速球條件,但控球問題限制投球發展。首先,西耶瑞吉希望他的投球方向能夠正朝本壘板而去,力量不要耗費在多餘的動作上;接著,很多可以讓投手產生速度的投球機制,實際上是一種雙面刃,例如過度的高抬腿跟誇張的腰部旋轉,都會影響投手投球重心平衡。

 

以西耶瑞吉的角度來看,並不是要投手過度犧牲球速來換取控球;反而希望能夠在維持原本的能力之下,在控球與投球威力中取得完美平衡,是修正投手控球的最大目標。

 

以去年從水手隊交易來的先發左投哈普(J.A. Happ)為例,西耶瑞吉首次看他牛棚練投時,就發現這名有中段、甚至前段輪值潛力的投手,有腰部旋轉過大導致出手點不穩定的傾向。

 

西耶瑞吉建議他放慢投球啟動速度,確保投球手能夠跟上腰部及身體旋轉,讓出手點保持在高處,有助於投球向下釋放時更具威力;神奇的事情發生了,他的速球仍保有94英哩左右的水準,但能更穩定、更輕鬆的維持速球品質。

 

去年下半季在海盜先發11場,拿下7勝2敗、防禦率1.85;63.1局送出69次三振僅13次保送。球季結束後,風光與前東家多倫多藍鳥簽下3年3600萬的價碼回到美聯。

 

配球調整也能奏效

另一個成功例子便屬曾經是聯盟著名的「人肉煙火製造機」-投手布蘭頓(Joe Blanton)曾經在2009年到2013年賽季,平均每年被轟至少24支全壘打以上;轉到海盜隊後,21場出賽拿下5勝0敗、防禦率1.57,34.1局投球中送出39次三振。

 

西耶瑞吉給他的建議同樣在簡化投球機制上,但另一部分是希望能降低出手角度,讓本來不擅長的滑球能夠變得更銳利;靠著滑球來製造高揮空率,讓本來不太犀利的變速球降為次要球種,調整配球比率來收到克敵制勝的效果。

 

增加球種來強化投手對抗性,也是海盜投手再生工廠的工具之一。例如,他們希望一些投手能夠藉由二縫線伸卡球、切球等速球系變化球,來提升滾地球比率並降地保送數。

 

伸卡球跟切球都屬於好控制,不需要耗費時間學習的球種;雖然許多球隊的小聯盟組織禁止年輕投手學習,但對許多力求東山再起的老將則不設限。好控制、容易誘使打者擊出軟弱滾地球,再藉由海盜球團的守備布陣數據分析,輕鬆就能取得出局數。

 

海盜總管杭亭頓(Neal Huntington)說:「許多來到大聯盟的投手們都有其天賦所在,雷是一個核心人物,幫助我們讓這些需要東山再起的球員們找回信心,很多投手教練其實也相當出色,但雷重視溝通,他試著讓球員接受其論調,這是很重要的關鍵。」

 

投球是多方面發展的,教練的存在是試著幫助選手找出他們最具威力的投球方式,並維持投手的投球信心,不被挫折跟壓力擊敗。小市場球隊必須在很多部分找到先機,要用更多高效率的科學方式,來分辨出能夠派上用場的球員,提供許多選手一個重新再出發的舞台,這些都是海盜投手再生工廠、以及投手魔術師西耶瑞吉秉持的理念。

 

參考資料

https://en.wikipedia.org/wiki/Ray_Searage

http://www.si.com/mlb/2016/03/28/pittsburgh-pirates-ray-searage-pitching-coach

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