專欄 35歲後的Roger Federer,還能有多少競爭力?

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溫布頓四強慘遭逆轉飲恨後,目前世界排名第三的瑞士好手Roger Federer 宣布不參加里約奧運,更進一步宣布他2016年的球季已經結束了。生涯只欠一面奧運單打金牌就能完成金滿貫的Federer,看來生涯沒有機會完成這項壯舉。在男子單打歷史上,只有兩人曾經達到金滿貫的成就。Andre Agassi,還有Federer的宿敵Rafael Nadal。

 

(註:所謂的金滿貫,就是選手在四大滿貫賽:澳網,法網,溫布頓,美網封王外,更在奧運中拿下金牌。)

 

從一月以來,費爸就被膝蓋的傷勢困擾著。造成膝蓋受傷的原因呢?據傳是為了幫他女兒洗澡!該說當個好爸爸不容易嗎?宣布不打奧運後,Federer也會錯過四大滿貫賽的美國公開賽。他的大滿貫賽金盃數停在17這個數字已經很久了,今年無緣再將這紀錄往上提升。滿上就要年滿35歲的費爸,在臉書上除了宣布球季結束外,也告訴球迷他會回來,而且還會再打好幾年!對球迷而言,這真是個好消息。

 

既然費爸會重返沙場,那問題就是他的功力會剩下幾成。從1998年轉戰職業以來,他已經征戰了18個年頭。今年的單打成績是21勝7敗,只是不要說大滿貫了,連一座單打的冠軍都沒有拿到。事實上,他上次身居球王的寶座,必須要追朔到2012.10.29,距今已將近四年。上一次的大滿貫賽冠軍,也得追朔到2012年7月的溫布頓,距今整整四年。手握歷史上最多的17座大滿貫金盃,費爸還有多少機會能再搶下第18座呢?

 

 

歷史資料顯示,費爸面對的挑戰無比艱困。在開放年代後的男單項目中,總共有21人手握有三座以上的大滿貫金盃。扣掉費爸自己,以及比費爸年輕,當代四大高手中其他三位:Rafael Nadal、Novak Djokovic、Andy Murray外,還剩下17位選手。這17位選手中,有10位35歲前退隱江湖,只有7位在35歲後還在球場奔馳。其中4人曾經打到準決賽,2人打進決賽,只有一位曾經在35歲後在大滿貫賽封王。那獨一無二的球員是澳洲籍的Ken Rosewall,出生於1934年的他,在1974年他41歲的時候,連拿了溫布頓還有美網的兩個大滿貫。不過那是超過40年前的事情了,不管競爭強度還是賽事的頻繁程度都不能跟現代網壇相比。   

 

接著我們用表格化的形式,將這些名將的表現用圖片顯示。黑體字的選手,是目前現役,就是宰制網壇的F4。左邊第一欄,是選手贏得大滿貫的次數。第二欄,是最後一次參加大滿貫賽的年紀。右邊的兩欄,是選手超過35歲後,參加大滿貫賽的次數,還有最佳成績。

 

SOURCE: TENNISABSTRACT.COM

 

由圖中可以看到,和西班牙蠻牛Nadal同樣拿過14次大滿貫的美國名將Pete Sampras,31歲就退隱江湖。另外一位長青的美國名將Andre Agassi,36歲還能打到大滿貫的決賽。值得注意的是除了這兩位外,大部份的名將們都沒有征戰超過35歲。近一點的球員來看,巴西的紅土天王Kuerten打到31歲就退休。Lendl稍微晚一點,不過也在34歲的年齡退出網壇。在近代運動科學和醫療水準進步前,頂級球員往往很難撐過35歲。

 

如果Federer明年初真的如期回來,他所面臨的挑戰除年齡外還有很多。他需要花時間找回比賽的感覺,身上大大小小的傷勢多少影響了他的身體。像費爸這樣的例子,歷史上找不到太多球員可供研究。他最佳對手之一的Rafael Nadal曾經有兩次克服傷勢回歸,但那發生在2009年還有2013年,當年Nadal是個二十幾歲的小夥子。現在超過30歲的Nadal今年暑假再次傷退,目前也在尋求重回球場的時機。年代更早的Bjorn Borg在退休七年後,超過35歲的情況下復出,只不過別說大滿貫了,連次一級的巡迴賽都沒能拿到冠軍。不考慮打法,不考慮不同的作戰風格,歷史上鮮有人能在高齡馳騁網壇,更別說是短短時間內連戰連勝拿下大滿貫的冠軍。

 

近代歷史上最樂觀的兩個例子,都發生在美國人身上。除了前段有提及的Agassi外,另外一名美國名將Jimmy Connors 也有不錯的發揮。Jimmy Connors 因為手腕傷勢,錯過大部分1991年的比賽後,在該年的美國公開賽打進四強。Agassi則是2006年因為背部和腳踝傷勢影響,錯過春天的紅土比賽後,在美國公開賽打進第三輪。既然有前例可循,對於Federer的回歸我們也不必太過於悲觀。


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