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2016/07/28

35歲後的Roger Federer,還能有多少競爭力?

溫布頓四強慘遭逆轉飲恨,目前世界排名第三的瑞士好手Roger Federer 宣布不參加里約奧運,更進一步宣布2016年球季已經結束了。只欠一面奧運單打金牌完成金滿貫的Federer,看來沒有機會完成這項壯舉。男子單打歷史裡,只有兩人曾經達到金滿貫的成就。他們是美國名將Andre Agassi,還有Federer的宿敵Rafael Nadal。

作者:馬特洪峰

Fall Out Girl

其實四大滿貫是ITF,不是ATP

馬特洪峰

謝謝指正

溫布頓四強慘遭逆轉飲恨,目前世界排名第三的瑞士好手Roger Federer 宣布不參加里約奧運,更進一步宣布2016年球季已經結束了。只欠一面奧運單打金牌完成金滿貫的Federer,看來沒有機會完成這項壯舉。男子單打歷史裡,只有兩人曾經達到金滿貫的成就。他們是美國名將Andre Agassi,還有Federer的宿敵Rafael Nadal。

(註:所謂金滿貫是四大滿貫賽:澳網,法網,溫布頓,美網封王外,更在奧運拿下金牌。)

一月以來費爸被膝蓋的傷勢困擾著。造成膝蓋受傷的原因?據傳是為了幫他女兒洗澡!該說當個好爸爸不容易嗎?宣布不打奧運,Federer也錯過四大滿貫賽的美國公開賽,大滿貫賽金盃數停在17這個數字已經很久了,今年無緣再將這紀錄往上提升。馬上年滿35歲的費爸,在臉書除了宣布球季結束外,也告訴球迷他會回來,而且還會再打好幾年!對球迷而言真是個好消息。

既然費爸會重返沙場,那問題是功力剩下幾成。1998年轉戰職業以來,他已經征戰了18個年頭。今年單打成績是21勝7敗,只是不要說大滿貫了,連一座單打冠軍都沒有拿到。事實上他上次身居球王的寶座,必須要追朔到2012.10.29,距今已將近四年。上一次大滿貫賽冠軍,也得追溯到2012年7月溫布頓,距今整整四年。手握歷史上最多的17座大滿貫金盃,費爸有多少機會能再搶下第18座呢?

歷史資料顯示費爸挑戰無比艱困。開放年代後的男單中,共有21人手握三座以上大滿貫。扣掉費爸自己,以及比費爸年輕,當代四大高手中其他三位:Rafael Nadal、Novak Djokovic、Andy Murray外,還剩下17位選手。這17位選手中有10位35歲前退隱江湖,只有7位在35歲後還在球場奔馳。其中4人曾經打到準決賽,2人打進決賽,只有一位曾在35歲後的大滿貫賽封王。那獨一無二的球員是澳洲籍的Ken Rosewall,出生於1934年的他,1974年41歲時連拿溫布頓還有美網兩個大滿貫。不過那是超過40年前的事情,不管競爭強度還是賽事頻繁程度都不能跟現代網壇相比。   

接著我們用表格形式,將這些名將的表現用圖片顯示。黑體字的選手是目前現役,就是宰制網壇的F4。左邊第一欄,是選手贏得大滿貫的次數。第二欄,是最後一次參加大滿貫賽的年紀。右邊兩欄是選手超過35歲後參加大滿貫還有最佳成績。

SOURCE: TENNISABSTRACT.COM

由圖中可以看到,和西班牙蠻牛Nadal同樣拿過14次大滿貫的美國名將Pete Sampras,31歲退隱江湖。另外一位長青的美國名將Andre Agassi,36歲還能打到大滿貫決賽。值得注意的是除了這兩位外,大部份名將沒有征戰超過35歲。近一點來看,巴西紅土天王Kuerten打到31歲就退休。Lendl稍微晚一點,不過也在34歲退出網壇。近代運動科學和醫療水準進步前,頂級球員往往很難撐過35歲。

如果Federer明年初真的如期回來,面臨的挑戰除年齡外還有很多。他需要花時間找回比賽的感覺,身上大大小小的傷勢多少影響了他的身體。像費爸這樣的例子,歷史上找不到太多球員可供研究。他最佳對手之一的Rafael Nadal曾經有兩次克服傷勢回歸,但那發生在2009年還有2013年,當年Nadal是個二十幾歲的小夥子。現在超過30歲的Nadal今年暑假再次傷退,目前也在尋求重回球場的時機。

年代更早的Bjorn Borg在退休七年後,選擇超過35歲後復出。只不過別說大滿貫了,連次一級的巡迴賽都沒能拿到冠軍。不考慮打法,不考慮不同作戰風格,歷史上鮮有人能用高齡馳騁網壇,更別說短短時間內連戰連勝拿下大滿貫的冠軍。

近代歷史上最樂觀的兩個例子,都發生在美國人身上。除了前段有提及的Agassi外,另外一名美國名將Jimmy Connors 也有不錯發揮。Jimmy Connors 因為手腕傷勢錯過大部分1991年的比賽後,該年美國公開賽打進四強。Agassi則是2006年因為背部和腳踝傷勢影響,錯過春天紅土比賽後,美國公開賽打進第三輪。既然有前例可循,對Federer的回歸我們也不必太過於悲觀。

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