專欄 單季三振王--300K算啥?聽過500K、46勝和蝴蝶球始祖嗎?!

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【原文為2013年MLB中文官網特稿,2016年7月28日改寫】

達比修有(來源:www.prosportsblogging.com)

德州,阿靈頓遊騎兵主場,全場聚焦投手丘。

大寫字母T的藍色球帽下,既深邃又細緻的俊秀臉龐正凝神朝向打擊區,右臂激射出光一般的白色直線。隨者打者猛然掄空、主審高舉右手大吼的聲響,紅線球悄然遁入捕手球套。

球季才過三分之一,來自東瀛的混血王子達比修有便演出超過百次、令人血脈賁張的三振秀,每九局三振數至今仍接近12次,也難怪媒體為了多年不曾現身的單季300K開始沸騰,德州本地球迷更衷心寄望萊恩(Nolan Ryan)383K的紀錄能由自家人刷新。

仰望20世紀星空,萊恩的驚人紀錄高掛獨亮,周遭伴隨幾道寂寥星微光,彷彿呼應遺留在孤星之州的世紀榮耀。但若把視線投向19世紀,則將發現另有璀璨天際,而當中最耀眼的兩枚天體,莫過於創下單季513K神蹟的基洛伊(Matt Kilroy),與史上第二強、笑擁499K的藍西(Toad Ramsey)。難以置信的是,這兩筆紀錄竟不約而同出現在1886年,一個以三振作為註記的神奇年份。

Nolan Ryan (來源:ESPN)

外號「蟾蜍」(Toad)的藍西打職棒前擔任泥水匠,某次工作中,賴以投球的左手遭鏝刀割斷肌腱。不料傷癒後無法伸直、投球時指尖會頂到球的食指竟能投出漫舞空中、蹤跡難辨的詭異球路。當時,沒人知道何謂「蝴蝶球」。猶如自殘後練成絕世葵花寶典,三振能力驚人的名聲不但很快讓他受到美國協會(American Association)(註一)路易斯維爾上校隊(Louisville Colonels)青睞,後世不少棒球史學家也尊之為蝴蝶球開山始祖

關於基洛伊的故事就更神了。由於家中經濟狀況欠佳,他很小便輟學幫助家計,只能在玻璃工廠工作下班後玩玩業餘棒球。孰料天賦驚人的他迅速闖出名堂,14歲時更因優異的控制力受到波士頓環球報矚目,並替他冠上「神奇男孩」(Boy Wonder)的封號。1885年,才18歲的他首度在小聯盟亮相,就繳出29勝、防禦率0.97的佳績,隔年隨即進入巴爾的摩金鶯隊(註二),展開他的神奇旅程。

Matt Kilroy(來源:www.baseballroundtable.com)

又被暱稱為「火柴」的基洛伊,一手火球人如其名,在那個投手丘距離本壘板只有50英呎、足足比今日短少10.6英呎(3.2公尺)的1886年佔盡優勢;加上6壞球保送的規定,讓大多數打者失去等待的耐心慘遭三振。一整季下來,19歲的基洛伊竟締造出空前的513K,此後悠悠一又四分之一個世紀經過,已然成為不破神話。

雖然菜鳥年就拿下29勝,但身處缺乏保護概念的年代、母隊戰力又薄弱,基洛伊不僅苦吞聯盟最多的34敗,68次先發硬是完投66場,還投出聯盟第二高的583局,足足是現今投手三倍工作量!更慘的是少了他的29勝,金鶯戰績將會是悲劇般的19勝83敗,基洛伊逆境中的表現讓人嘆為觀止。

至於當年22歲的藍西雖然已是二年級生,但前一年季末才上大聯盟觀光,因此1886年也算是他的菜鳥球季。有別於基洛依的剛猛速球,憑藉飄忽不定的陰柔球路,藍西照樣派出一張張老K。整季繳出38勝的優秀成績,只差一次三振就達成500K的紀錄緊追基洛伊之後,同聯盟競逐的三振秀看得球迷大呼過癮。更猛的是67場先發只有1場沒完投投球局數588.2躍居聯盟首位,兩名左投新秀較勁得兇。

Toad Ramsey(來源:metmuseum.org)

隔年由於投球距離拉長5.5英呎(1.7公尺)、保送規則調整為5壞球,加上原本3球三振改為4球,儘管兩人仍分佔三振榜前兩名,但藍西K功驟降3成,基洛依更是直接下殺4折。不過這並不影響他們投手丘上的宰制力,依舊平穩的藍西比去年多拿1勝,至於基洛依所待的金鶯隊戰績終有起色,勝投數一口氣爆發到46勝,至今仍是史上單季最多勝的左投

兩人除了年齡相差3歲、球風互異外,相似之處多到令人訝異。包括同為左投、身高體重相似、同在1885年轉入職業、各只打了一年小聯盟且成績相近;1886年至1887年間包括投球局數、先發、完投、三振數均分居大聯盟前兩名,就連期間的勝投數75場都分毫不差,敗投也僅差一場,堪稱一時瑜亮。


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正義鷹大俠

正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,有幸曾走訪7座MLB、2座日職球場。目前於「美國職棒雜誌」撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」、「球場大玩家」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名facebook粉絲團。

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