專欄 離開巴爾的摩後的新賽揚神話:Jake Arrieta

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小聯盟 Ken Tseng | 2016/07/28

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人生是一條狹長且沒有盡頭的道路,大家都在奮力摸索出自己的方式找到出口,艾瑞耶塔(Jake Arrieta)不諱言自己曾經花了很長一段時間,才大概知道關於這些事情的訣竅。

再一度向雋永般的傳說叩關時,就算是無懼的勇者也會膽怯,但當人生第一場無安打比賽,最後那個最遙遠的三個出局數,順利到手後,才發現心中刻畫過千百回的場景、每晚夜裡夢想過的畫面,自己也終將成為其中的一份子。

 

 

去年艾瑞耶塔就像投手丘上的魔術師,快速球精準的切割好球帶、通電般卻又橫掃本壘板的切球,盡情揮灑空間;這股迷人的風采從下半季開始延燒,直到他面對道奇隊投出職業生涯首場無安打比賽,正式來到最高點。

 

「這種事情真的很難用文字形容。從小到大,總是會想著有朝一日自己也得要實現這種成就;看著這個聯盟裡的人接二連三做到,你也想努力成為其中的一部分,這不僅對我,對我的親友來說是很特別的事,對球團、隊友們來說也是。」

 

初來乍到的總教練麥登(Joe Maddon)則是止不住的驚呼,「我整晚在旁邊就看他每顆變化球,無論是滑球、曲球、變速球,變化幅度大到像是在投威浮球一樣有著誇張的移動軌跡。他的投球已經來到某種層次,這是無安打比賽適應得的。」

 

無安打已經夠難能可貴了,但艾瑞耶塔最後三個出局數全都送出老K,過去50年只有考法克斯(Sandy Koufax)當年對小熊隊投出無安打比賽時完成過;他盛為第二個達陣的投手。

 

在這場比賽之後,艾瑞耶塔也加入紅襪隊投手凱利(Joe Kelly)的行列,成為今年兩聯盟惟二在8月份單月拿下6勝的先發投手。並成為隊史自2008年丹普斯特、利里之後,再度有投手拿下單季17勝;該年正好是小熊隊最近一次進入季後賽。

 

更成為隊史1992年麥達克斯(Greg Maddux)之後,第一位連續投出14場優質先發的投手;麥達克斯在該球季結束後拿下生涯第一座賽揚獎。傳說正在譜寫進行中、小熊隊的山羊魔咒似乎也該悄悄地劃下休止符了。

 

蛻變破繭的技藝

「這大概是我今生唯一一次見過這種超誇張的場面」一位球探如此說道,原因是艾瑞耶塔高達97英哩的滑球,讓他發出如此感嘆。這或許能夠稍稍解釋去年自下半季明星賽後開始,其防禦率僅0.75、7月底結束後更是低到只有0.41,如此鬼神般宰制聯盟的原因。

 

這種難以置信的恐懼感,導致任何敵隊打者有幸踏上一壘後,必定會轉頭向同隊一壘手瑞佐(Anthony Rizzo)大吐苦水,「每個打者上壘後第一件事情一定跟我抱怨,他們跳針般喃喃自語說從來沒見過這種水準的變化球。」

 

一名長期蒐集許多關於艾瑞耶塔投球資料的球探表示,近兩季這名大投手急速竄起,手頭上的資訊得不斷重寫更新。「一顆爆炸性的快速球,然後本來應該是顆常見的切球,到他手上又快又噁心,能夠隨心所欲的控制。對打者來說,問題並不是他到底有甚麼球路,就算再有打擊策略也不見得打得到。」

 

換句話說,你可以拿著艾瑞耶塔的球探報告,跟隊上每一個打者說面對這種該死的強投,肯定得帶著擊球策略踏上打擊區;但事實卻是艾瑞耶塔會讓這些資料跟一疊廢紙沒啥兩樣。

 

另一名球探則說:「他比柯蕭(Clayton Kershaw)投更多快速球,可以在任何時候都投出變化球搶回好球數;我覺得對打者很不公平的是,當他們疲於對付那些可怕的滑球與曲球時,艾瑞耶塔還可能賞你一顆變速球嘗嘗。」

 

「即便是當今投手發展如此順利的現代,幾乎不太有可能見到同時有投手能夠把滑球跟曲球投的一樣好的,通常只要有一種精通足矣;能夠一口氣做到實在是非常非常罕見的。」

 

當一名打者在一個打席之內就有可能看到投手端出至少3到4種頂尖球路,不斷進壘射進捕手手套裡,這絕對是棘手到令人頭皮發麻。

 

逃出巴爾的摩

去年7月,小熊隊與金鶯隊開啟交易,金鶯隊失望地放棄他們曾經高度期待的艾瑞耶塔;小熊隊則被普遍的認為,在戰績之外有可能救回一名未來可以成為輪值內可用之兵的可能性。

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Ken Tseng

畢業於兩所棒球風氣興盛的學校 華江高中、東吳大學 除了吃飯睡覺外,全部都是棒球 無論從事棒球運動、球具裝備、專欄寫作 加起來與棒球相戀8年 手上有三座投手獎、一張C級教練證 隱藏於社會乙組棒球中 略懂韓職、日職;最愛的是美...

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