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2016/07/28

離開巴爾的摩後的新賽揚神話:Jake Arrieta

人生是一條狹長且沒有盡頭的道路,大家都在奮力摸索出自己的方式找到出口,艾瑞耶塔(Jake Arrieta)不諱言自己曾經花了很長一段時間,才大概知道關於這些事情的訣竅。 再一度向雋永般的...

作者:Ken Tseng

 

對照他過去在金鶯隊投的掙扎、來到小熊隊儼然一副不可睥睨的神情,這中間諸多轉變看在當年建議球隊簽下艾瑞耶塔的球探李察森(Jim Richardson)眼中,其中的感慨萬千自是不言而喻。

 

「他有一種德州人的老派,投手丘上像極了西部牛仔片裡面的那些荒野鏢客,在其眼中時常散發出強大的自信心來壓迫打者。對球探來說,雖然我們老是看著哪些孩子有過人的天分,但我不騙你,通常擁有旺盛的勝負欲、企圖心,具有這種人格特質的球員,會有更多機會成功。」

 

關於這件事情,艾瑞耶塔的妻子可能是少數打者之外,也贊同這個論點的人。她曾經看著不同自己老公在場上先發的神情,實在肅殺的讓人覺得陌生可怕;而艾瑞耶塔總是秉持著一句話:「大聯盟的投手丘上是全世界最具競爭力的場所。」

 

吸引李察森的特質,還有德州棒球人一脈相傳的火球基因,三振王萊恩(Nolan Ryan)像是領頭羊一脈傳承給火箭人克萊門斯(Roger Clemens)、然後是貝奇特(Josh Beckett)。對艾瑞耶塔來說,自己所追求的投球概念中,多少都有這些人的影子存在其中。

 

「一個聰明對自己掌握度高的投手,懂得利用比賽的節奏讓自己的球速加溫,從88英哩到92英哩、然後慢慢將檔速提升到93到97英哩;可以在必要的時候端出他銳利的曲球,隨著打者強度提高,要在配球裡加進變速球也輕而易舉。」

 

一名出色的大聯盟先發投手該有的要素,李察森全都在這名德州小子身上看見;只是選秀會前的最後一個賽季,艾瑞耶塔的荒腔走板卻讓大部分對他有興趣的球隊紛紛打消挑選念頭。

 

大多數的經紀人會想盡辦法,至少讓手頭上的球員落在一個比較合理的選秀序位、或是從球團手上拿走一筆還不錯的簽約金價碼;當然,艾瑞耶塔大名鼎鼎的經紀人波拉斯(Scott Boras)絕對是討價還價的箇中好手。

 

據傳在選秀會前他就與金鶯高層通過電話,告訴球團艾瑞耶塔至少在健康程度上沒有問題,只是心態影響投球表現;最後金鶯隊在第五輪如願挑走艾瑞耶塔,,球團也相當有誠意地給出相當首輪身價的110萬簽約金。

 

金鶯隊的期待可想而知,不過艾瑞耶塔始終沒有投出應有的期待,待在巴爾的摩4個賽季,總共為球隊投出20勝25敗、防禦率高達5.46,最終球隊忍痛將他交易到小熊隊。

 

許多小道消息指出,艾瑞耶塔離開球隊固然是因為成績,不過部分原因可能得歸咎到當時的投手教練阿戴爾(Rick Adair)身上。屬於老派思維的阿戴爾與想法自由的艾瑞耶塔理所當然地出現隔閡,千篇一律的辦法對於講究適才性的投球技藝上,很難讓年輕投手認同。

 

儘管事後艾瑞耶塔拒絕承認這件事情的真實性,但他坦承在金鶯隊時期,每每投球時腦海中有太多不同意見形成的雜訊,自己還來不及找到平衡點跟辦法時,最終也成了雙方分道揚鑣的結果。

 

風城新天地

小熊隊投手教練博西歐(Chris Bosio)和球團收到關於許多艾瑞耶塔的資訊,他們有足夠的信心與根據,幫助這位有許多潛質的投手重新回到軌道上。

 

某位小熊隊派出去的球探說:「我還記得第一次觀察他的時候,那一場的投球內容完全好到完全超出我手頭上的資料範圍;不過也有很多場合,你可以明顯的感覺出來,他無法完全相信自己的能力。」

 

在小熊隊期間,投手教練博西歐時時刻刻都在與艾瑞耶塔討論投球,他採放任制度,充分地幫助艾瑞耶塔找出他所追求的投球目標,開放式的態度與交流過程中,似乎流失的信心也慢慢恢復起來。

 

就連經紀人波拉斯也很高興看見球員的轉變,「傑克本來就是自我要求極高的球員,我能夠感受到他的信心日益強盛;他和小熊隊之間的配合與默契,我想是催化這個過程最重要的因素,這個團隊能夠完全理解他,然後適時給予鼓勵與支援。」

 

信心拾回以後,投球上也開始產生變化;想法上也接受了「沒有所謂最好、最完美的投球機制」,只有找出自己掌握度最高、最適合的投球動作,這樣投手才能在最舒適的情況下,找到重複一致性的投球法。

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