專欄 Stephen Curry能夠噤聲、NBA又真的在乎公益嗎?

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特約名家 西門思 | 2016/07/28

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自從北卡州在今年3月通過HB2性別歧視法案以來,面對了許多反彈,其中最引人注目的就是NBA。

 

NBA總裁Adam Silver曾經不只一次公開表達意見,譴責這樣的法案帶有歧視,並且威脅要將預計明年將在夏洛特(那是北卡州最大的城市)舉辦的明星賽活動取消,到7月21日Silver終於付諸行動,發表聲明指出,因為該法案不可能營造包容 LGBT 社群的氛圍,所以決定取消將在夏洛特舉辦的明星賽活動。

 

夏洛特黃蜂隊老闆Michael Jordan也發表聲明回應,表示理解NBA的決定和在夏洛特舉辦明星賽面臨的挑戰,「全部人已經竭盡所能的努力要將這活動留在夏洛特,而我們很失望最終無法如願。」聲明這樣寫道。

 

對於許多人來說,職業運動聯盟對於社會議題採取這樣激烈的態度或許罕見,但如果回顧Adam Silver在2014年2月以來的種種決策,或許對於這樣的結果並不特別意外。

 

更積極參與社會議題的NBA

 

一直以來,NBA都藉由球員參與公益活動參與社會,主要是透過2005年成立的「NBA關懷」(NBA Cares)社會責任組織,舉辦鼓勵閱讀、社會公益、綠化環境等活動,根據其網站,從成立以來他們已經募集了超過2.7億元,提供超過350萬小時的公益服務。

 

但是自從Adam Silver在前年2月從David Stern手中接下NBA總裁以來,NBA似乎更不吝於對社會議題表達態度。

 

 

Silver接任後不到三個月,就得面對洛杉磯快艇隊老闆Donald Sterling在私人場合發表種族歧視言論被公開的危機,Silver快速地對Sterling施以終身禁賽及聯盟規章最高的250萬元罰款,並且得到其他球隊老闆同意,強迫Sterling得要出售手中的快艇隊股權,他的行動也得到球員工會和快艇隊本身的支持。

 

兩個月後,他在任內第一次選秀會上更做出令人印象深刻的動作—邀請來自貝勒大學(Baylor University)的七呎中鋒Isaiah Austin在選秀會登上舞台。

 

Austin在小時候參加棒球訓練營時,意味被棒球擊中右眼,讓他幾乎完全失去視力,但是他沒有放棄,透過義眼和更多賽前準備,繼續在籃球場上拼戰,只不過在選秀前的健康檢查時,Austin又被診斷出患有罕見的「馬凡氏症候群」(Marfan Syndrome),這種容易引發心臟病變的遺傳性疾病,讓他得要放棄籃球夢。

 

 

Silver在2014年選秀會不僅邀請Austin上台,更為他戴上NBA圖案的帽子,那一幕幾乎成了近代NBA選秀會最令人感動的一刻

 

同一年11月,Silver也投書紐約時報支持運動賭博合法化,因為他認為這樣才能更便於管理和監控,也能提高球迷的參與度。儘管他的立場並未獲得其他職業運動聯盟總裁的認同,但Silver勇敢表達立場的態度,著實令人注意。

 

2015年3月,NBA、WNBA和臉書營運長,同時也是「挺身而出」基金會(LeanIn.Org)創辦人Sheryl Sandberg宣布攜手提倡性別平等,並且由Stephen Curry、LeBron James和Dwyane Wade等NBA球星和Sue Bird、Swin Cash等WNBA球星在廣告中現身,支持工作環境中的性別平等。

 

 

同年12月,當沙加緬度國王隊後衛Rajon Rondo對裁判Bill Kennedy罵出歧視同性戀的言語時,已經在聯盟吹判18個球季的Kennedy向媒體出櫃,Silver也發表聲明支持他驕傲且公開地過自己生活的決定,「當我們聯盟已經有重大進步時,我們仍得持續工作確保每個人都受到尊重和有尊嚴的對待。」而Rondo則被處以禁賽一場

 

同樣在2015年12月,NBA也與黑人名導Spike Lee及ESPN合作拍攝30秒的廣告,包括Stephen Curry、Chris Paul、Carmelo Anthony和Joakim Noah等四位球星現身,並且在由ESPN轉播、NBA每季最重要的聖誕節大戰中播放五次。

 

從Lee的提案到NBA同意只花短短幾天,Silver甚至沒有事先徵詢所有球隊老闆的同意,畢竟實際上他們其實是Silver的老闆。

 

 

「無庸置疑,我們的球迷中有部分會說:『專注籃球』。」Silver在受訪時說在接受訪問時:「但是運動可以在這個社會扮演有價值的角色,成為對話的一部份,對我來說,這就是我看待這議題的想法。」

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