專欄 莫忘初心,方得始終-Jonathon Simmons

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從現在我不會再逃避
重新的喚起 埋葬在我心底的血液
沉住氣 我的心不再移
屏息不放棄 慢慢的朝著我的夢前進

我會用盡所有力
奮力的躍起在天際 迎著光明
我會更用力呼吸
飛到另一個燦爛天空 完美 落地  ——亂彈阿翔《完美落地》

  衝刺,接球,晃開防守者,起跳,將手臂完全延展「砰!」,「Oh!!Ma Ma…The Cougar with the stuff!!」這記扣籃點燃Bill Land的喉嚨,沸騰在場觀眾的血液。也許Land口中的Cougar(美洲獅)更多是指University of Houston NCAA的吉祥物,不過用世界奔跑第二快、彈跳最佳、飢渴且嗜殺成性的貓科動物來形容這道黑影剛剛兩秒鐘的表現倒也恰如其分。可是很少人知道短短兩秒的起飛、降落隱含長達八年的堅持。

 

輟學工廠

  LaTonya是聯合航空的員工,在George Bush國際機場負責登機確認。她獨力扶養四個孩子,Jonathon是老大,下面還有一個弟弟、兩個妹妹。儘管已經幫助數十萬人度過完美假期,但是忙碌的她卻沒有多餘的時間和金錢去旅行。帶著孩子們享用麥當勞已經是奢侈的享受。

  出生於火箭城Houston的Simmons,籃球路並不像火箭起飛一樣一飛沖天。高中就讀的M.B. Smiley HS.是有名的爛學校,高一新生最後順利拿到文憑的比例不到四成,校內強暴、霸凌、性騷擾案件層出不窮,甚至被一篇研究批評為「輟學工廠」。除了學校,只能靠單親媽媽微薄薪水勉強溫飽的貧寒家境對Simmons的成長環境更是雪上加霜,對於那時候的他來說,上學更多來自於祖母的期待和手上的籃球。不過隨著祖母過世,Simmons對完成學業的熱情也逐漸消退。

  16歲這年,發育期的Simmons在四個月內從5'7"抽高到6'3",配上優異的運動能力讓他在籃球場大殺四方,也成了他自信的來源。高三獲選賽區年度第二隊,高四更拿下MVP。吸引SMU和Texas A&M兩所NCAA名校注意,Marquette新任教頭Buzz Williams甚至特地到學校拜訪他。無奈學業成績還是使得Simmons無法踏進那道近在咫尺的NCAA DI大門。

  事後回想起這段時光Simmons說:「那時我幾乎要輟學了,大學和職業籃球距離我好遙遠。」

M. B. Smiley High School已經廢校,原校址變成North Forest High School

 

美洲獅

  和大學名門無緣的Simmons還是希望能延續自己的籃球生涯,最後進入二專體系就讀Paris Junior College,大一場均12.2分3.0籃板,三分命中率45%,投籃命中率高達56%,幫助球隊奪得分組冠軍,闖進分區冠軍賽,全國二專排名第六。個人入選賽區最佳五人。

  隔年Simmons被Ross Hodge(現任CSU助理教練,'11年NJCAA年度最佳教練)招募到 Midland Junior College,場均13.3分4.0籃板,帶領球隊拿下開季26連勝,再次闖進分區冠軍賽並獲得賽區最佳五人。專門評選二專球員JuCoJunction.com將他排在全國第19名。

  這年該畢業的Simmons因為學分被當留級,與此同時University of Houston對他拋出橄欖枝,希望他來年能為Cougers效力,志在NCAA的Simmons當然欣然接受,卻也因為轉學條款限制被迫禁賽一年。學業因素再度成為延後踏入NCAA殿堂的關鍵。

  (如果Simmons直接畢業可以用新生的身分入學可以不受轉學條款限制。)

Simmon終於在三年後踏上NCAA D1殿堂

  儘管時隔三年,'11年的夏天Simmons終於成功踏入NCAA的舞台,在場上就像飢餓的美洲獅突然看到獵物一樣展現強盛慾望,場均攻下14.7分領銜全隊,在C-USA賽區排名第九,另外還有5.0籃板2.2助攻。球季結束Simmons隨即宣布棄學投身NBA選秀。

  總教練Wayne Dickey不怎麼喜歡這個決定,「我不希望Simmons的努力最後功虧一簣,我們都喜歡他,他的心態一直很正確,每天都努力做到最好。但是我們真的不能確定他接下來會發生什麼事。」但是Simmons別無選擇,當時的他有3個女兒要養,光是奶粉錢就是一筆龐大的開銷。


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SamLD

2003年愛上黑衫軍,並立志要當一輩子馬刺迷!

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