2016/08/02

「狂幫」溫布頓與他們的足總盃瘋狂之旅

1988年5月14日,是這季足總盃決賽的日子。在舊溫布利球場,紅軍利物浦要對上溫布頓足球隊。1987~88賽季的利物浦,被認為是英格蘭史上最佳的球隊之一。他們創下開季連續29場不敗的紀錄,最後以僅僅兩...

作者:Josh C

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1988年5月14日,是這季足總盃決賽的日子。在舊溫布利球場,紅軍利物浦要對上溫布頓足球隊。1987~88賽季的利物浦,被認為是英格蘭史上最佳的球隊之一。他們創下開季連續29場不敗的紀錄,最後以僅僅兩敗的成績,加上勝過第二名近兩倍的淨勝球,提前六輪拿下聯賽冠軍。而溫布頓這個以網球聞名的地方,他們的足球隊近十年才開始打職業足球,兩個賽季前才剛升上頂級聯賽。兩者之間的名聲差距實在太大,幾乎所有人賽前都認為,利物浦的雙冠王,絕對沒有問題,而且能夠大比分擊敗溫布頓。

 

比賽一開始,利物浦的確如預期一樣創造了不少機會,但沒有一次可以穿過溫布頓守門員Dave Beasant把守的大門。反而是溫布頓在上半場結束前,靠著Lawrie Sanchez的頭球取得1-0的領先。下半場第60分鐘,利物浦球員在禁區被放倒,終於得到一個點球的機會。前鋒John Aldridge主罰,他起跑向右側打去,結果被對方門將猜對了方向,直接撲出!原來Beasant已經徹底研究過Aldridge的點球習性,知道他喜歡往右側打門,果不其然被他賭中了。錯失了這麼好的扳平機會,紅軍就沒能再從溫布頓身上佔到一點便宜。終場結束,溫布頓以這個比分從紅軍手上搶走了足總盃冠軍。BBC的知名評述員John Motson在賽後留下了一句"The crazy gang have beaten the culture club"名言,而這也是溫布頓的綽號「狂幫」的由來。

 

 

時間倒轉到數年前。1980~81賽季,對於溫布頓來說,是一個極其混亂的一季。那時他們在當時英格蘭最低層級的職業聯賽—四級聯賽英丁踢球。球隊主席Ron Noede在季中決定退出球隊經營,轉向同城的水晶宮,還順便把球隊主教練Dario Gradi一起帶走了。風雨飄搖之中,助教Dave Bassett臨時上位。在他上任之後,球隊穩住了陣勢,整體的狀態開始上升。賽季結束後,他們升上了英丙。浮沉兩年之後,溫布頓開始以幾乎一年一級的速度上升。1986年,他們隊史首次升上了頂級聯賽。幾年前,這根本是件想都不敢想的事,但Bassett與他的球隊做到了。

 

Bassett心裡很清楚,這支球隊不可能像其他強隊一樣,打起漂亮的技術足球。簡單粗暴、高舉高打的打法,是他們能夠拿到好成績的唯一方式。於是他規定,球隊一場比賽必須要把球傳進前場多少次,邊路傳中要多少次,全隊射門要幾次。藉此以數量彌補技術上的不足。在場上,他們不懼怕與對手身體接觸,利用凶狠的,有時具攻擊性的動作讓對手在心理上有所顧忌。在場外,他們有時還會用上一些盤外招,在自己的主場把對手的休息室弄得不是那麼舒適。從裡到外,他們讓對手打得渾身不舒服,也在當時招致了其他球隊的眾多批評。

 

溫布頓這樣的球隊文化不僅僅對外如此,在球隊內部,他們也有自己的一套玩法。每當有新的隊員加入球隊的時候,球員會對新隊友進行各種惡作劇。把球鞋藏起來、燒掉球員的球衣,甚至把隊員鎖在休息室,各種搞法無奇不有。有些球員受不了了,通常也不會在球隊待上太久。如果挺過了,那才真正地被隊員認可為其中的一員。由於球隊的風格與行為,他們在足壇一直遭受批評,這股氣讓狂幫就如同幫派一般,內部凝聚特別緊密,強大的精神力也讓他們在球場上鬥志特別高昂,很大程度地提升了球員們的表現。很快地,他們成長起來,成為了足壇當中一個不容忽視的勢力。

 

演員Vinnie Jones過去球員時期也是狂幫的一員

 

1987年,在帶領球隊拿下英甲第六之後,Bassett離開了球隊。接手的是前布里斯托流浪者主帥Bobby Gould。在維持大方向不變的情況下,溫布頓繼續在英甲拿下好成績。接手的第一個賽季,球隊聯賽拿下第七,足總盃更是一路殺到決賽,最後奇蹟般地拿下一座冠軍。多年來被看輕被質疑的壓力,終於在奪冠之後得以釋放。在爬上了巔峰之後,他們終於可以挺直了腰桿,被人正眼看待了。

 

爬上巔峰之時,就是下坡路的開始。奪冠之後,這組人馬就開始各奔東西。隊長守門員Dave Beasant在決賽之後隨即離隊,其他功臣也在接下來的幾年,一個一個被賣到其他球隊。溫布頓在接下來的十年雖然一直都維持在頂級聯賽的中游,卻也沒有能力再挑戰一座獎盃。2002年他們決定離開溫布頓轉往米爾頓凱恩斯,兩年後變成全新了MK Dons俱樂部。雖然溫布頓當地又成立了AFC溫布頓,但也已經不是原來的狂幫了。雖然球隊不復存在,不過溫布頓那段瘋狂之旅,與那座足總盃冠軍,是在英格蘭足球史上,永遠不會被抹去的一段故事。

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