新聞 [MLB]追逐大聯盟之夢 再次向逆境發起挑戰—村田透

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效力於大聯盟克里夫蘭印地安人旗下的哥倫布快艇隊(小聯盟3A),村田透(Toru Murata)在赴美挑戰大聯盟的第六年,正過著一個艱辛萬分的球季。(圖片來源:Zimbio)

 

截至美國時間8/2日止,村田透投出5勝2敗4救援、3.67ERA的表現,所交出來的投球成績絕對不差。但是,村田明明是上季堅守輪值一整季、繳出15勝的內容,並且成為小聯盟3A國際聯盟(International League)勝投王第一位在3A獲得個人獎的日籍投手),本季至今卻只有得到4場先發的機會。雖說去年球季是由於面對雙重賽的緣故,球隊需要自小聯盟拉上先發投手支援,即使停留的時間只有一場球賽而已,村田還是實現了於大聯盟初登板的心願。如果照一般狀況來看,今年對於村田而言,應該會變成是以再次晉升大聯盟為目標的勝負之年。但是,為什麼村田現在會變成處在一個如此嚴苛的狀況呢?

 

在去年的休賽季,村田和印地安人球團再次締結合約時,已經有了這個「預兆」。即使只能與球團簽下一份小聯盟合約,但是想以邀請選手的身分,參加大聯盟春訓的期望也未能實現。而且,今年球隊還向村田告知陣中的先發投手的人數已經充足,自己將會失去先發的地位的消息。

 

原本印地安人在大聯盟跟小聯盟3A,已經聚集一群年輕有潛力的先發投手陣,加上去年球季尾聲從小聯盟2A昇格上來的投手,在3A投出優異的表現等因素,隨著陣上的年輕投手陸續嶄露頭角,村田本人也意識到先發投手必定會進入飽和的狀態。「我知道隊上有許多比我更年輕、擁有未來性的選手,只是大多數的人尚未來到3A,而是聚集在1A、2A的層級,所以自己才會有進入先發輪值的機會。」

 

以後備投手的身分支援球隊 調整進度受影響的春訓

過去五年間,村田一直都在印地安人的小聯盟體系下打拼,對於隊上選手的事情十分熟悉。儘管如此,正因為去年好好地留下一份讓球隊滿意的成績,所以面對現在的待遇,村田的心情應該仍然會感到複雜。只是另一方面,因為有了去年的活躍表現,村田也下定決心要克服眼前的逆境。「在理解這些狀況後,也有一些事情回到原本的狀態。如果沒有想著要拿出更好的表現,當然是無法重返先發的位置,所以我要帶著不想輸給其他人的鬥志,在投手丘上展現最好的一面。」


只是在春訓開始之後,村田由於屢次被球隊派往大聯盟的熱身賽支援,以後備投手的身分於牛棚待命,導致自己無法按照步調進行投球的調整。因為後備投手是在預定登板的投手有突發狀況時的備胎人選,所以不用說當然沒有登板的機會。而且因為持續以後備投手的身分支援熱身賽的緣故,理所當然也失去在小聯盟熱身賽登板調整的機會。結果,村田就只有在隊上的紅白戰投了3局,只能這樣以調整不足的狀態,迎接小聯盟的開幕戰。

 

「在沒被叫去支援大聯盟熱身賽的日子,回到小聯盟進行春訓的時候,就已經猜想自己可能會成為先發、後援兩邊跑的便利屋。我想球隊方面,知道我處在無法照步調做好調整的情形,所以也會有從後援出發的想法。」其實,筆者在春訓中進行採訪時,村田於當時曾說過「自己也不知道是否會繼續待在3A」,所以感受到他彷彿像是失去了自己的『容身之處』似的樣子。不過,考慮到村田的年紀已經超過30歲,要降至3A以下的層級幾乎是不可能發生的事。

 

雖然筆者當下沒能瞭解村田這番話的意思,不過這次在聽完他對於球隊在春訓剛開始不久,便告知不保證他能繼續在3A以先發之姿上場的說明後,終於理解村田於當時的心情。

 

從準先發調往中繼投手

在小聯盟的賽季開幕後,村田果然沒有進入球隊的輪值圈中,但是也得到和一般中繼投手不同的待遇。球隊讓村田與去年同樣在3A擔任先發的另一名老將,兩人以投一休四的節奏登板,並且擔任長中繼的角色,以雙先發(Piggy-Back)的形式持續得到上場機會。

 

村田終於在小聯盟球季開幕後,得到能以宛如熱身賽登板的形式進行調整的環境,雖然每場大約是上場投3~4局,不過還是投出滿意的投球內容,連續20局無失分的紀錄也是於此時締造。去年的休賽季,村田為了讓肩膀休息、重新審視投球的基礎,所以在赴美挑戰後,首度決定不參加冬季聯賽。今年從村田的投球中,似乎感受到投球時身體施力的效果也變得更好了。


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