2016/08/04

《Tim Duncan退休特輯》21天之後 (上)

在那紙退休聲明、老教練的簡短記者會、以及短短 70 分鐘於家中接受老友的採訪之後,Tim Duncan 真的似乎消失得無影無蹤,有如他從未離開,又好像他從沒來過。 同期退休的 Kobe...

作者:阿怪

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Mittermeier

我猜TD共19年NBA生涯的總薪資大概不到Kobe20年總薪資的一半(廣告代言都不用算),但也因為他的犧牲才能讓馬刺有強大到19年連續都進季後賽的驚人紀錄!
TD不僅僅是籃球場上Pop教練戰術裡的「Big Fundamental」(大基本),他也是整個馬刺球團的「Big Fundamental」(大基本),沒有他這麼強大又謙遜的球員,馬刺隊史也不會有這樣的成就!
我唯一替TD感到可惜的是,TD當年也曾代表"夢幻6隊"出賽,但那年的雅典奧運,TD卻沒法發揮他在馬刺一夫當關的威力,所以只拿下銅牌!
夢幻6隊教練Larry Brown雖然跟Pop有著"亦師亦友"的良好關係,但他很顯然無法適應當時世界杯的打法,太多的無效單打戰術,白白糟蹋了TD這個神兵利器,要是TD也能拿下奧運的金牌,那就更能彰顯他的石佛威力!

不過 Odom 其實並不是第一個發現 Duncan 的教練。Duncan 姊夫 Lowery 本來引薦小舅子前往自己的母校俄亥俄州大參加訓練營,但那裡看來沒有人注意到這塊璞玉,隨後普羅維斯登(Providence)大學的總教練 Rick Barnes 決定向 Duncan 招手,只不過普大並無法立刻給予 Duncan 獎學金(只願意開大一下學期的獎學金),Duncan 本來想說既然普大的師資與教育水準挺高,又是第一所決定招募他的學校,因此已經打算動身前往羅德島了,然而威克森林的 Odom 後發先至。

「就像是尋寶,」Odom 談起當年的招募如此說道:「而我就是找到黃金的西爾弗(Long John Silver,金銀島的著名海盜)。」

而這趟尋寶過程,也是趣味橫生,Odom 對於子弟兵 King 的推薦頗有興趣,但當他問起 King 這位潛力新秀住在哪裡?「我不知道。」King 回答。

那是哪個學校?「我不知道。」

那要怎麼連絡上他?「我不知道。」King 只能這樣回答。

Odom 在那個下午聯絡了他的教練團助教,剛來一年的 Larry Davis,Davis 之前曾在橡樹山學院(Oak Hill Academy)執教,曾經招募過幾位國際球員,Odom 認為 Davis 或許有些管道。

「我當時並沒抱任何期望。」Odom 說。而 Davis 聯絡了一位在德拉瓦大學(Delaware)擔任助教的老友,很巧的是,達拉瓦也已經對 Duncan 進行招募。當天 Davis 立刻向 Odom 彙報相關資訊,Odom 教練準備親自動身飛往聖克羅伊島。

Duncan 其實最後總計也才獲得四所大學的招募,但不若普羅維登斯大學、哈特福大學(Hartford)、德拉瓦大學三校的招募行動,威克森林的 Odom 是唯一親自動身飛往維京群島的教練。其實 Odom 也沒有抱著太大期望,因為威克森林大學已經沒有多的獎學金名額了,當時威大老早招募了兩位國際球員中鋒:來自法國的 Makhtar N'Diaye 與西班牙的 Ricky Peral,Odom 只把 Duncan 視作備胎,他並不認為這位來自維京群島的孩子會比上述兩位中鋒來得優異。但搭上飛機的 Odom 仍然想要親自觀看考察 Duncan,以確認昔日子弟 King 的說法,到底是否真的有個人才在這座海島上靜靜發光?

Odom 抵達聖克羅伊島的時候才發現全島僅有四座室外球場而已,此時 16 歲的 Duncan 出現了,Odom 說:「那裡大概有 800 人吧。」球員們紛紛上場,開始分隊、站好位置,此時 Duncna 卻退在一旁,而且看來並沒有打算立刻上場打球。「Tim,你不上場?」Odom 失望的問道:「我千辛萬苦來到這裡,然後你卻不上?」「冷靜,教練。」少年 Duncan 說,然後解釋著聖克羅伊島的籃球規則,表示如果有個 NCAA 名教頭來這裡,大家一定會想好好表現,因此「如果我第一場比賽就上,他們大家一定會很失望沮喪,然後就會故意把我分在最爛的球隊。」他說:「我會輸球,然後就得再等上一小時。所以不如我第一場賽事先做壁上觀,這樣等等我可以自己挑隊伍,那麼一旦等到我們上場,我們將會在場上待上夠長的一段時間。」

「最後一件事,教練。」這名調皮的少年說著:「我會上場的。」他瞬間安撫了擔憂千里迢迢趕來卻擔心無法見到 Duncan 上場打球的 Odom 教練心情。

「他最棒的部分,就是他有一種國內同年齡孩子所沒有的意識,」Odom 說:「這是我給予他最大的讚揚。其他孩子,他們不大能做出決定判斷,但他非常內斂自省,他總是想得比別人早一步。」

Odom 後來就在那邊靜靜的看著 Duncan 一展身手,他馬上知道他挖到寶了。「如果他是出現在美國其他 48 州,那麼絕對會上演一場招募大戰!」雖然身手還很生澀、技巧還不成熟,但反應力與輕盈的步伐值得期待。在比賽間,Duncan 走下來問著 Odom:「您覺得如何?」Odom 回答:「我覺得你很棒,我唯一還沒看到的,就是你本來說你會跳勾?」Dunan 點了點頭,重新返回球場,下一場比賽,他投進了兩三記跳勾。「看上去並不優雅,他上場是有目的性的,而他也達成了。」Odom 也還記得他前往 Duncan 家中與這位剛剛在球場上表現出色的孩子述說著對於他的期望以及威克森林未來的展望,但 Duncan 卻只盯著電視螢幕不發一語,讓 Odom 好生氣餒。但後來才發現,眼睛雖然盯著螢幕上的美式足球比賽,但 Duncan 對於 Odom 的一字一句其實都牢記在心。

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