專欄 永遠的教士先生-Tony Gwynn

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(來源:Getty Images)

14吋映像管電視機前,明滅燈光照射在微胖的黝黑面容上。緊盯螢幕的視線嚴肅認真,手上遙控器不斷將畫面停格、倒轉,VHS錄影帶散落一旁。可別誤會這是哪個學生在補習班座位上認真聽課的畫面,他是關恩(Tony Gwynn)--大聯盟30年來最強的安打型打者,也是洪斯比(Rogers Hornsby)、威廉斯(Ted Williams)以降一脈相承的打擊狂熱者

生於洛杉磯的關恩不但是狂熱道奇迷,對當時陣中同為左打的黑人中堅手戴維斯(Willie Davis)更是崇拜,不僅欣賞他守、打、跑的全能表現,也對其穩定與積極兼具的打擊型態深深著迷,隱然形塑出自我打擊典型。

(來源:www.cbssports.com)

揮棒極具天賦且見解獨具的他不但將紅襪「打擊之神」威廉斯(Ted Williams)的經典--「打擊的科學」一書重複拜讀,連球棒也只用較輕巧的重量和尺寸、以求確實跟球揮擊。儘管因此犧牲長打力,但打職棒第二年就登上大聯盟、生涯前4個完整球季拿下3座安打王、2次打擊王的成績證明堅持有理。

4度打擊王掄元後,關恩終於有機會在1992年明星賽中與偶像威廉斯相遇。儘管論打擊當時無出其右,但見到史上最後一位4成打者,關恩仍只得像個小學生般乖乖聽訓。果不其然,性格直言不諱的威廉斯點出他過於注重打擊率的缺點,甚至挖苦關恩的球棒簡直像支牙籤;而被虧的關恩不但大氣都不敢吭一聲,還開始思索改變打擊型態的可能性。

1999年Gwynn在紅襪主場偕Williams開球(來源:Getty Images)

經調整後,關恩先是在1994年締造3成94的超高打擊率,全壘打率更寫下生涯新高,不僅未因追求長打犧牲打擊率,還差點成為53年來首位4割男,可惜球季因罷工縮短時不我與。接下來3季進入全壘打盛產期,1997年除了以17轟創下個人高峰,還以37歲高齡締造連續五年墊高生涯打擊率的不老傳奇。在此之前,史上僅「暗黑打擊王」洪斯比、「桀傲猛虎」柯布(Ty Cobb)、席斯勒(George Sisler)、海爾曼(Harry Heilmann)與西蒙斯(Al Simmons)等人能在33歲之後擁有比關恩更猛的打擊率,而這5人均已入主名人堂。

Gwynn「運動畫刊」封面(來源:thegoldensombrero.com)

1999年8月,關恩終於在主場揮出生涯第3,000安,名人堂虛位以待。回顧球涯,若非中後期深受體重失控下盤傷勢所苦,以他穩定的安打功力推估,超越4,000安甚或羅斯生涯安打紀錄應非問題。

長達20年、終生教士人的生涯中,儘管兩度帶隊闖進世界大賽,可惜均因球隊戰力問題無緣冠軍戒,這也是關恩對於所熱愛教士隊唯一的微詞。即使如此,他仍在隊史留下包括打擊率、得分、安打等超過10項「關恩障礙」,忠誠和親切形象更讓他穩居隊史最受歡迎球星,直到2014年去世前仍活躍聖地牙哥並奉獻基層棒運,「教士先生」封號實至名歸,也註定將是他永恆不滅的球涯形象。

Gwynn「運動畫刊」封面(來源:www.gammonsdaily.com)

原文刊載於2013年8月號【美國職棒】雜誌,2016年8月6日潤稿改寫

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【正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,有幸曾走訪7座MLB、2座日職球場。目前於「美國職棒雜誌」撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名facebook粉絲團。】


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正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,有幸曾走訪7座MLB、2座日職球場。目前於「美國職棒雜誌」撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」、「球場大玩家」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名facebook粉絲團。

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