專欄 慾望金童 A-Rod

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2001年明星賽入選先發游擊手的A-Rod將守位讓給退役在即的Cal Ripken, Jr.
(來源:www.nydailynews.com)

方嗅到嫩枝抽芽的春意,陽光卻已灑遍佛羅里達;清脆擊球聲、皮革手套接捕的悶哼,告訴人們棒球季節又回來了。由於正值春訓,球星們儘管揮汗苦練,心情卻仍輕鬆,而場邊親切和球迷互動的正是上一季(1991年球季)甫掄元年度MVP的「鐵人」小瑞普肯(Cal Ripken Jr.)。

同時間,粉絲中有位相貌英挺卻稚氣未脫的少年因大球星主動問候而興奮不已,自此視之為偶像並決心追隨其「偉大與不朽」。少年萬萬沒想到,10年後非但有幸於明星賽禮讓游擊手位置給眼前傳奇;而小瑞普肯更沒料到,這位名喚A-Rod的後生小子竟是繼自己之後,替「游擊手」一詞重新樹立典範的超級新星…

(來源:運動畫刊)

9歲時因父親棄家而成長於單親家庭的A-Rod出身並不富裕,必須申請學貸完成課業,就連球具都得靠校隊教練張羅才能繼續打球,但百年難得一見的天賦仍讓他在高中時期便吸引眾家球探目光。即使已爭取到大學獎學金且有意加盟道奇,最後仍於1994年被水手挑中榮登選秀狀元,更在短短一年內便連跳4級初登大聯盟,新世代棒球金童於焉誕生。

 

永懷近代最強打擊王--「教士先生」Tony Gwynn

 

水手時期的A-Rod(來源:www.ravenfoundation.org)

負擔沉重的游擊守備區產出攻守俱佳巨砲者稀,小瑞普肯的崛起翻轉世人觀念,而A-Rod出現後更將層級往上推升,光看紀錄便知「金童」外號絕非虛言:生涯首個完整球季便成為聯盟57年來打擊率最高的右打者、躋身美聯第三年輕打擊王;隔年入選被壟斷12年的明星賽游擊先發;25歲打破游擊手單季開轟紀錄;26歲晉身唯一6度30轟的游擊手。更驚人的是上述紀錄保持人皆為名人堂傳奇,包括「洋基快艇」狄馬喬(Joe DiMaggio)、「桀傲猛虎」柯布(Ty Cobb)、「猛虎紳士」卡萊恩(Al Kaline)、「小熊先生」班克斯(Ernie Banks),當然,還包括了偶像小瑞普肯。

水手時期與Ken Griffey Jr.的前後代金童留影(來源:www.pinterest.com)

2001年以10年、2,520萬美金球史新高合約加盟遊騎兵後,A-Rod不但被西雅圖球迷大罵叛徒,就連新東家粉絲們也認為這筆合約既長且貴,不如拿來補強投手。亟欲兩面討好,證明自己是「史上最偉大球員」之一的A-Rod在龐大壓力下誤入歧途,不但壓根忘記早已擁有一切,還從此越陷越深,逐步走向交織慾望與謊言的棒球人生。

A-Rod和遊騎兵簽約記者會(來源:sportsday.dallasnews.com)

2003年身處墊底球隊仍拿下美聯MVP的A-Rod來到生涯巔峰,當時的邪惡帝國洋基自是不會放棄交易機會,而A-Rod也放棄使用多年的3號背號並轉守三壘,同時展現對貝比魯斯和老友基特(Derek Jeter)的尊重以求一圓冠軍夢。

水手時期置物櫃與他相鄰的前任金童小葛瑞菲(Ken Griffey Jr.)曾說:「希望當A-Rod繳出打擊率3成30、30轟成績時,人們不會說這是個差勁的一季。」不料一語成讖,隨後幾年A-Rod雖打出優異成績但卻不復遊騎兵時期威猛,加上2007年動用逃脫條款重簽10年天價新約、一進入十月便熄火的戰犯表現等,因此不斷被習於球隊制霸季後賽的紐約媒體和球迷拿來說嘴;而2009年自承遊騎兵時期服用禁藥以求增強表現更讓他贏得了「A-Fraud」的騙子惡名。

(來源:www.nytimes.com)

好不容易在2009年季後賽終以亮眼表現幫洋基搶下冠軍金盃,且逐漸被媒體、球迷接受之際,幾度身體傷痛卻似乎開始顯現藥物濫用的果報,加上一連串婚外情負面新聞與季後賽持續失常而光環不再;2013年初捲入邁阿密抗老診所禁藥風波後堅不認錯、試圖湮滅證據的形象更成為壓垮球涯最後一根稻草。而汙點一旦沾上便難滌清,加入以邦茲(Barry Bonds)、馬怪爾(Mark McGwire)等球星為首的「闇黑名人堂」幾成定局。

包括因傷減少出賽的2013年與2011年,僅在洋基待了10季、堪稱六拍子球員的A-Rod便已在全壘打、長打率、OPS、故意四壞、盜壘率等項目中名列10大,堪稱狄馬喬以降最強右打,也是唯二名列隊史20大球星的現役球員;而生涯排名第五的654轟、第六的1,969分打點更是仰之彌高。只可惜當年追逐小瑞普肯「偉大與不朽」的年少初衷早已一去不復返,「偉大」的生涯數據最終卻只能成就另類「不朽」,獨留球壇同聲一嘆…


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正義鷹大俠

正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,有幸曾走訪7座MLB、2座日職球場。目前於「美國職棒雜誌」撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」、「球場大玩家」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名facebook粉絲團。

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