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2016/08/11

當幸福來敲門 Sean Kilpatrick

在2014年NBA選秀會,來自辛辛那提大學的後衛Sean Kilpatrick 獨自悄悄的走出會場房間。此時大會正在報告第52順位的球員,他已不願意再去聽那些名字是什麼。他那難以掩飾的失望心情...

作者:Joe Chien

Mittermeier

Sean Kilpatrick算是籃網在去年以21勝收場的賽季後段的一個意外的驚喜,原本只想填補JJ離去的SG人選,卻意外地讓籃網撈到一條有潛力無窮的鯉魚, Kilpatrick只幫籃網出賽了23場,但確有19場都繳出得分雙位數的成績,在平均23.2分鐘的上場時間裡,平均得分可以來到13.8分與4成62的命中率,這讓籃網 的Sean Marks願意以一份保障合約留下他效命,不用再繼續流浪了!

其實NBA二線生態圈裡這種球員很多,出身不是名校,但有不錯的單打與得分能力,體能也很好,但往往"受限"於高度或是不會打團體球而被隱沒在發展聯盟的某個角落裡做足Underdog的一切功夫,等待"場上開竅"與"被慧眼發掘"的那一天到來,去年籃網的Sean Kilpatrick與馬刺的Jonathon Simmons就是有著相同命運的男人,巧合的是他們都26歲,打的也都是SG的位置!

二者比較起來,Jonathon Simmons比較高一點(6呎6),防守功夫不錯,橫向移位速度快,投籃尚可但打爛仗的功力一流;而Kilpatrick則算是一名「攻優於守」的球員,不管是3分,中距離,快攻上籃等都有相當不錯的火侯,出手穩定度很高,防守方面差一些,「站位」與「跟防」的意識都還不夠好,防守時會漏人!

我個人認為他是那種比較適合擔任第六人角色的選手,第六人最主要的任務是當隊上進攻不順時,這種砍將可以上來努力砍分,改變場上進攻節奏(類似快艇Crawford)的角色,增加自己的能量並給對手施壓!

Kilpatrick的出手很柔軟,有一點勇士浪花二哥KT的影子,觀察到他每次接球前,下盤都已經很穩定的站好位置了,所以投籃時上下的力道很平衡,出手很輕鬆彈道相當穩定!(而且罰球命中率也有8成8)

其實這種剛剛"開竅"的球員是最有可能把能力再往上提一層樓的(因為還不是完全融入團體的攻防體系裡),他也非常適合籃網新教練Kenny Atkinson做足"球員發展"的中長期培養工作!

他的防守不好主要是觀念,而不是心態(鬍子哈登則是心態問題),所以是可以"練的出來"的!我相信這也是林喜歡配合的球員類型,下一季應該會有很好的表現,如果出賽20分鐘左右而場均能維持13~15分左右就是相當厲害的第六人了!

Joe Chien

Kilpatrick 很適合第六人,不太需要團隊配合,只可惜控球能力稍差不然就能有明星船無限ISO。但是他的出手非常快速,雖然不像Curry 那麼快但意思一樣,這也是他的最大優勢。雖然籃球之路坎坷,但他表現得就像一個成熟的26歲的球員,看看今年的夏季聯盟,他以平均19分表現遠優於其他球員,只要他表現穩定,殺手派翠克可以名震聯盟。

在2014年NBA選秀會,來自辛辛那提大學的後衛Sean Kilpatrick 獨自悄悄的走出會場房間。此時大會正在報告第52順位的球員,他已不願意再去聽那些名字是什麼。他那難以掩飾的失望心情開始崩潰,然後痛哭起來。

"Why me ??"

NBA的30支球隊全都錯過了他,去選擇了其他球員。

他難以接受,一個入選了All-American 的球員、Naismith 十大候選人之一、大四打出平均20.6分、4.3籃板與2.5助攻的得分後衛,居然在選秀會中落選。難道只是因為他比其他大四球員年長了一歲,以及那微不足道的膝傷問題?

"以我當時的表現,就像Buddy Hield 在2016選秀會沒被選中一樣,是難以致信的。" Kilpatrick 事後在接受ESPN 的訪問時這樣回答。

他一直無法忘懷那個時候,"UNDRAFTED"!

Sean Kilpatrick 在高中時代就讀紐約市的White Plains 高中,當時的他可以打出平均28.4分、7籃板、6助攻的成績。他是在紐約市的Yonkers地區長大,十足的紐約街頭籃球風格。

到了大學階段,他選擇要念辛辛那提大學。但是當時的辛辛那堤球員人滿為患,板凳深度也相當充足,尤其當時還有一位一年級新生的後衛Lance Stephenson 要培養,所以教練Mick Cronin 建議Kilpatrick 以紅衫球員的身份,到紐約附近的麻薩諸塞州Notre Dame 籌備學校就讀,一年後再來到辛辛那提大學從一年級開始打球。

起初Kilpatrick 也不想去,但後來他還是選擇相信Cronin 教練的安排。

但就是這一年,讓他比其他同級學生都年長一歲。

雖然晚一年,但是Kilpatrick 的大學生涯還是打得相當不錯。大二時平均得分就有14.3分,而且大二、大三都入選東大區聯盟第二隊陣容。到大四時,他的大學累績得分總數為2145分已經到隊史第二,僅次於歷史級球星Oscar Robinson,大學四年的平均得分為15.3分,命中率41.9%。

Sean Kilpatrick 在辛辛那提大學有著穩定成長的表現

結果,他卻在2014選秀會中落選了。一般球評認為,除了年齡問題造成他球技開發的潛力較小,他的6呎4吋身高在聯盟的得分後衛當中也算偏矮。還有他那不算出色的體能與防守,雖然這些問題在他優異的得分能力之前都是多餘的顧慮,但是,他就是遇到了。

經歷了失望的選秀會之後一週,他不接任何人的電話,也沒有打給其他人,他把時間全放在健身房裡面。他告訴著自己說,總有一天他會讓每個人、尤其是那30隊球隊經理,讓他們知道自己到底錯過了什麼。

"當你在選秀會當中沒被選中,更需要努力維持夢想。" Kilpatrick 告訴自己。

Kilpatrick 有收到來自海外提供的合約,但是他不想離開他的三歲女兒 -- Bailey。為此,他寧願提起皮箱,在美國當一個為籃球而流浪的旅人。他還有一些機會,像夏季聯盟、訓練營與非保障合約的機會等等。

那麼,開始吧,NBA浪人之旅。

在2014年夏天,他先獲得了費城76人隊夏季聯盟的邀請。Sean Kilpatrick 在夏季聯盟的第一場比賽被派上先發並攻下20分,這是他的初次亮相。後來在開季之前,他加入金州勇士隊的訓練營,不過這是非保障約,在聯盟正式開季前還是被裁徹掉了。但是他隨即加入了勇士隊的發展聯盟球隊,開始發展聯盟的第一站,而發展聯盟的勇士隊在2015年一月把他送走,交易給費城的87人隊換來其他球員。

兩個月之後,他意外獲得一個在聯盟正式登場的機會。在三月19日,被傷病所苦的灰狼隊由於出場人數不足需要一個球員,而且要能夠馬上到尼克邁迪遜花園廣場出賽。也因此,人在紐約的Kilpatrick 接到了電話,立刻飛奔到球場去與灰狼簽下10天短約,並且正式以灰狼球員身份出賽。初登場的Kilpatrick 上場10分鐘,出手一次三分球不進,只搶下一個籃板與一次失誤。但是球隊在延長賽中以95比92戰勝了紐約尼克隊。

10天結束之後,他也沒有獲得灰狼隊的下一份10天合約,於是他提著皮箱返回了發展聯盟87人隊繼續打球,結束了聯盟的第一個球季。他在發展聯盟2014-15球季平均表現為13.9分、3.2籃板與1.9助攻。

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