專欄 2016奧運:冉冉上升的澳洲男籃

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分組預賽前兩戰,澳洲分別擊敗塞爾維亞和法國。沒錯,這兩隻球隊都是資格賽打上來,狀態並不頂尖,但他們畢竟是歐陸的強權。第三戰對美國,賽前沒有多少人看好他們,差別只是輸多輸少而已。

 

 

結果不意外,澳洲沒能抵擋美軍強大火力,最終88-98吞下敗戰。過程卻挺意外的,澳洲上半場壓著美國打,取得五分領先。第三節把領先還回去,第四節初再發動一波攻勢拿回領先。兩隊一直糾纏到最後,比賽剩下1分37秒,美國握有球權並領先四分,進攻時間只剩下三秒。澳洲只要守住這三秒,差四分絕對還有機會,只可惜他們沒能擋住。

 

冠軍賽第七戰投進致勝三分球的後衛Kyrie Irving,再次跳出來解救了美國。一記三分線外的後撤步破網,讓美國取得七分領先,比賽就此大勢底定。自從2006年世錦賽敗給希臘後,將近十年的時間內沒有一國擊敗過美國,這場比賽來自南半球的澳洲差點辦到了。小組賽剩下兩場對手,是較弱的中國和委內瑞拉,澳洲極有機會以分組第二名的姿態打進八強。如果順利,殺進四強甚至奪下獎牌不是癡人說夢。

 

老球迷或許還記得,當年紅色公牛第二次三連霸時,先發中鋒Luc Longley就是來自澳洲。從他之後,澳洲籃球的崛起可能要追朔到11年前,現任國家隊先發中鋒Andrew Bogut以首位澳洲狀元之姿加入NBA談起。當時年輕氣盛的Bogut,曾經對Longley這位老前輩不屑一顧,認為兩人根本不該相提並論。多年後他為此道歉了,畢竟誰年輕的時候沒說過蠢話,幹過蠢事呢?

 

當年放話的小伙子,轉眼間也到已經超過30歲。生涯大小傷勢不斷,讓Bogut的NBA之路走來不如預期。從當年被看好成為救世主,到如今幾乎只剩下防守功能。從來沒有入選過明星隊,只有09-10被選入NBA第三隊,還有14-15成為防守第二隊。10-11年曾經在火鍋排行榜上稱霸,14-15跟著勇士拿到冠軍,可能是他生涯最高的成就。英雄遲暮,現在澳洲籃球的新希望,變成選秀狀元Ben Simmons。

 

雖是傳統體育強國,但籃球從來不是澳洲強項。NBA過去五十年歷史中,超過3000位球員來來去去,其中只有20位澳洲人。籃球在澳洲僅僅是第九熱門的運動,參與人數更是只有第十一。澳洲體育風氣非常盛行,跟台灣差不多的人口數,卻能生產出大量的奧運金牌。扣掉游泳,網球這種單人項目不看,即使單單討論團隊球類運動,籃球的地位也不高。

 

澳洲曾經贏過的世界冠軍不少,板球,橄欖球,Netball(無板籃球),女子籃球等等都是。足球曾經在亞洲杯稱王,競賽成績在大英國協的比賽中通常是龍頭,在奧運獎牌數上更是領先集團。從1996年亞特蘭大奧運以來,澳洲在獎牌數排行都位居前十,主場作戰的2000年雪梨奧運和2004年雅典奧運更是擠進前五,在參賽各國中排名第四。

 

澳洲最熱門的運動是澳式橄欖球,這種運動有自己的規則,自己的聯盟,不過只是在澳洲玩,跟美式足球風靡美國一樣。澳式橄欖球風行的程度遠超過其他運動,不要說板球,橄欖球,高爾夫,足球,更別說是籃球。對籃球運動來說,更悲慘的事情是從2000年以來,NBL(澳洲等級最高的籃球賽)的球隊數持續減少。聯盟擁有悠久歷史的雪梨國王隊,轉賣的金額僅僅15000澳幣。

 

澳洲佬不喜歡打籃球,對於球場的基礎建設不多。路邊很少看到籃框,要打籃球只能透過比賽而已,幾乎沒有路邊鬥牛的機會。因為籃球風氣的不盛行,加上NBL競技水準不高,對澳洲籃球員來說,想走籃球這條路,往往需要出國發展。前三屆奧運比賽中,澳洲的表現普普通通。在雅典排名第九,然後在北京和倫敦都是排名第七。在過去三屆的FIBA世界籃球錦標賽中,澳洲的排名都在十名之外,2002年甚至沒辦法打進世錦賽。

 

雖然過去幾年的國際賽成績不好,但連續三年都有澳洲籍的球員在NBA選秀會上被挑走,還都是樂透區。他們是前文提過的狀元郎Ben Simons,同梯第十順位被公鹿挑走的Thon Maker,以及爵士後衛Dante Exum。除了這三位生力軍外,三位中生代球員分別為這三年的NBA冠軍效力並做出貢獻。13-14年在馬刺的Patty Mills,14-15勇士的Andrew Bogut,還有今年騎士的Matthew Dellavedova(下文簡稱Delly)。


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