2016/08/16
作者:馬特洪峰

2016奧運:阿根廷黃金世代的最後餘暉

以足球著名的阿根廷,2000年代用籃球揚威國際,帶給阿根廷無限榮耀。 奧運預賽最後一場對決老對手西班牙,雖然最後敗北,但最後三勝兩敗的成績,讓阿根廷挺進男子八強賽。大家熟悉的老將們,Lu...

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以足球著名的阿根廷,2000年代用籃球揚威國際,帶給阿根廷無限榮耀。

奧運預賽最後一場對決老對手西班牙,雖然最後敗北,但最後三勝兩敗的成績,讓阿根廷挺進男子八強賽。大家熟悉的老將們,Luis Scola每場要打超過30分鐘,有14.8分8籃板的佳績。只不過年老力衰扛籃底的代價,預賽五場犯規次數平均4.2次。Manu Ginobili每場比賽打26分鐘,15.8分3籃板2.8助攻的全能成績單,要挑剔的地方可能只有罰球不太準。Andres Nocioni是阿根廷的鐵人,每場要打全隊最多的31.9分鐘,不含糊的繳出15.6分6.2籃板的成績。三人都五場打滿,顯示黃金世代或許已不是顛峰,但風韻猶存。

從1992年開放NBA球員參加國際比賽以來,不管奧運或世錦賽都是NBA球員的天下。狹著驚人的體能和對抗性,美國人10年間無人可擋。直到2002年自家舉辦的世錦賽中,被阿根廷破了不敗金身為止。

那場比賽在印第安納州首府,日期是2002年的9月4號。印第安納的王者Reggie Miller在陣中,可是風采完全被阿根廷的得分後衛搶光。Manu Ginobili這位馬上要加入聖安東尼奧的左撇子後衛,帶領阿根廷以87-80擊潰美國。這場比賽阿根廷第一節取得13分的領先,上半場結束更進一步領先到16分。美國雖然下半場急起直追,但最後還是以7分差距,吞下苦澀的一敗。這一場球賽打完,美國彷彿洩了氣的皮球,八強賽輸給南斯拉夫,雖然贏了波多黎各,但在五六名中再次敗給西班牙,以第六名作收。

2002年率先擊敗美國的阿根廷,最後冠軍賽敗給南斯拉夫,飲恨居次。屬於阿根廷的榮耀,必須等到兩年後的雅典奧運。阿根廷先在小組賽第一場報一箭之仇,一分擊敗以前南斯拉夫為主體的塞爾維亞。小組賽的第二場敗給Pau Gasol領軍的西班牙無敵艦隊,連贏了中國和紐西蘭後,一分惜敗給義大利。八強賽先擊敗了希臘,接著在最重要的四強賽中再次戰勝美國。最後金牌戰中輕取義大利,成為美國和前蘇聯後第三個拿到奧運金牌的國家。

接連兩次大型國際賽的失敗,尤其連續敗給阿根廷,讓美國人徹底醒悟。美國改變了國家隊的選訓制度,即使集訓時間沒辦法延長,透過沒有大賽年的暑假,盡量讓同一批人一起打球。固定讓K教練帶兵,讓國家隊成員習慣他的系統。NBA球隊、教練,更慢慢在球隊攻守中加入更多FIBA籃球元素,跟世界籃球接軌。

這一切的一切,很大部分都要歸功於以Manu Ginobili領銜,崛起速度非常快的阿根廷黃金世代。籃球在阿根廷算是蠻熱門的運動,阿根廷國家隊曾在1950年的FIBA世錦賽封王。但跟足球相比,籃球受歡迎的程度還是差了一大截,投入人數有差;加上阿根廷人平均身高不高,跟籃球強權相比起來更是如此,造就了20世紀下半葉阿根廷男籃的沉寂。

關於阿根廷籃球的崛起有很多說法,其中最重要的是阿根廷建立自己的籃球聯盟,讓球員有地方精進技術。另一方面,更多球員能在籃球生涯早期接受鍛鍊,讓潛力有所發揮。也有一些人說,是1992年開放NBA球員打國際賽後,籃球全球化的過程,造成更多人願意打籃球。不管是哪個說法,阿根廷男籃連續兩次在重大國際賽中擊敗無敵的美國,在奧運拿到籃球金牌;此外,2006年日本世錦賽阿根廷名列第四,2008年北京奧運阿根廷再添一面銅牌,從2002年開始的連續四屆國際大賽都名列前四,這些顯赫的戰績是崛起的最好證明。

有些人批評阿根廷男籃的成功,只不過是運氣使然,才能第一次擊敗以NBA球員組成的美國隊。美國隊從2002年開始,就有組隊不順的問題,真正一級球星都不願意打國家隊。沒錯,阿根廷剛好抓住了這個機會,才能順勢而起。但別忘記,阿根廷不只是一次擊敗美國而已,在短短的兩年內兩次打敗美國,這是其他國家沒辦法做到的。跟阿根廷比起來,西班牙或許是天分更好的球隊,但由黃金世代領軍的阿根廷,打球好看、作風特別、球風聰明狡獪,獨一無二的奧運金牌將讓世人永遠記得。

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