趣味 當年的棒球金童A-Rod,他如何傳承小葛瑞菲的球棒?

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Alex Rodriguez宣布退休了。如果沒有意外,明天(美國時間8月12日)洋基在主場迎戰光芒的比賽,將是A-Rod身穿洋基球衣的最後一戰,甚至有可能就是他22年職業生涯的告別演出。

這不是致敬文,而是要從當年A-Rod與Ken Griffey Jr.互動的小故事,帶大家回憶當年的棒球金童,年輕、帥氣、天分過人。看看下面這個影片,他可以這麼輕鬆就把Orlando "El Duque" Hernandez令人討厭的小便球,一棒掃到左外野全壘打牆外:


Griffey成名甚早,又比A-Rod大了五歲,所以在A-Rod加入職棒的過程中,Griffey一直扮演了一個特殊的角色。

舉例來說,A-Rod是1993年選秀會的選秀狀元,但水手和他議約的過程並不順利。在雙方談判陷入僵局的時候,據說當時水手球團總裁Chuck Armstrong就拿Griffey當賣點,誘使A-Rod同意加盟,這樣才能和Griffey並肩作戰。所以當時Griffey在A-Rod心目中的地位,可見一斑。

在A-Rod上到大聯盟之後,他又發現了一個令他詫異的事實:Griffey永遠是最早到球場的水手球員。A-Rod後來回憶說:
「Griffey永遠是最早到的。
對於一個從小在大聯盟休息室長大的人來說,
到現在還能對棒球有如此的熱愛與情感,
真是不可思議。
他永遠是那個最早到、最晚走的球員。」


至於A-Rod對Griffey印象最深刻的是:
「令人難以置信的揮棒速度和平衡感。
他揮棒就像棒球場上的畢卡索,
看起來明明毫不費力,
但球卻像爆炸般噴射而出,
場上的任何角落都可能成為彈著點。」



pinterest.com

在成為Griffey的隊友之後,A-Rod進一步感受到Griffey如何重視揮棒速度。有一天,Griffey將自己的球棒遞給A-Rod說:「小子,拿去用吧!」

這支球棒的長度有34吋,但重量卻只有31盎司,感覺就像高中用的球棒。當A-Rod提出他的疑問時,沒想到Griffey的答案是:對,他就是要一支類似高中用的球棒,這樣才能揮棒更快。

終其職棒生涯,Griffey始終用同一款的球棒,A-Rod也是。A-Rod後來受訪時曾說:
「這真是難以置信,
因為我曾遇過打者在同一場比賽就用了四種不同款式的球棒。
但Griffey一輩子只用同一款球棒,
而我也是。」


A-Rod回憶1996年對金鶯的一場比賽,當時他使用與Griffey同款的球棒,打得極其順手,就連金鶯總教練Davey Johnson也按捺不住,要求主審Ted Barrett沒收A-Rod的球棒去做進一步檢查。這個動作成功擾亂了A-Rod的心情。

就在這時候,Griffey將自己的球棒遞了上去,接著A-Rod就用Griffey的球棒,打了一支三分全壘打!

這一幕,我在Youtube找到這段二十年前的影片。那個受害的投手,就是後來在洋基大放異彩的左投David Wells:


二十年一轉眼就過去了,Griffey入選名人堂,而A-Rod也面臨退休的這一天。台北時間明天幾乎確定就是他身穿洋基球衣的最後一場比賽,但這真的會是他人生最後一場大聯盟比賽嗎?

別忘了,A-Rod在記者會上從沒承認自己打不動,也對未來保持彈性。確實,去年還有單季33支全壘打,我相信A-Rod心裡不僅放不下只差4支的700轟,他距離Babe Ruth的生涯714支全壘打,其實也只有18支的距離。

至於A-Rod有可能重回家鄉邁阿密打球嗎?眾所周知,馬林魚老闆Jeffrey Loria一直是洋基迷,而總教練Don Mattingly和打擊教練Barry Bonds都曾在場上或場外指導過他。加上這幾年A-Rod在洋基指導後進獲得相當正面的評價,馬林魚球員又普遍年輕,而且目前的主力一壘手Justin Bour是左打,若是右打的A-Rod改守一壘,其實會有不錯的上場時間。


sportsworldreport.com

回想去年開季前的鈴木一朗,不也乏人問津,直到一月中下旬才被馬林魚給簽了下來。馬林魚會是A-Rod的下一站嗎?對馬林魚來說似乎不難,他們可能只需要負擔大聯盟基本薪資來支付給A-Rod;他們可以嘗試邀請他參加明年春訓,如果A-Rod的打擊表現和今年相仿,球團隨時都可以砍掉他,並不構成困擾。

如果機會浮現,屆時就看他有沒有信心和毅力重返球場了。不過在此之前,A-Rod就先好好享受明天在洋基的最後一場比賽吧!期待當年從Griffey手中傳承的球棒,也能在最終戰重新找回風采。


參考資料:A-Rod reminisces about playing with Griffey Jr.; thoughts on DePodesta news

 


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