專欄 時代的嘆息,Alex Rodriguez

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說再見,從來都不是件容易的事。

對竭力燃燒出最後燦爛的 David Ortiz 是如此、對被大小傷勢接連痛擊而心力交瘁的 Mark Teixeira 是如此、對被醫生否定重返球場機會的 Prince Fielder 是如此,而對曾經一度被認為是大聯盟禁藥年代 白色騎士(white knight)、但2009年2月7日那篇 Sports Illustrated 的文章、最終還是無情地證明了他已經墜入黑暗面,加上後來如雪球般越滾越大的 Biogenesis 醜聞,儼然成為眾矢之的、禁藥年代看板人物的 A-Rod 來說,更是如此。

2015/3/11 - A-Rod 在春訓期間敲出睽違 537天的全壘打

拿虛構角色來和真實人生做對比印證,或許不是什麼嚴謹的寫作方式、甚至可能流於過分浪漫,但我卻很難不把他,和 George Lucas 筆下那充滿悲劇色彩的故事主人翁 - Anakin Skywalker,聯想在一起。

A-Rod 的崛起和墮落,讓自覺情感上深深受了傷害、或是被背叛的我們,似乎對在 Revenge of the Sith 中,決定對愛徒見死不救的 Obi Wan Kenobi,更能感同身受。

You were the chosen one! It was said that you would destroy the Sith, not join them.
Bring balance to the force, not leave it in darkness...

 

曾經是被寄望能讓原力復歸平衡的 The Chosen One,因為潛伏在內心中永遠無法被排除的恐懼、憤怒和不安全感,而選擇墜入了原力的黑暗面。觀影的我們,一邊為年少 Anakin 的魯莽不成熟感到心急,對他為了追求超越生死的力量而做出錯誤選擇而感到痛心,但在他選擇犧牲生命讓原力終歸平衡時,感動之餘,更強烈的情感反應,卻是「何必當初」的同聲一嘆。

2015/9/24 - 生涯第 2,000 得分

作為一個洋基球迷,A-Rod 加入條紋軍團的前幾年,我始終把他當個過客看待。認為當年那筆交易,不過就是當時球團為了幫自己在 YES 頻道 和有線電視巨人 Cablevision 間、針對頻道授權費的戰爭中,增加談判籌碼罷了。當然能從死敵 紅襪 手中攔胡,也是一個還蠻具說服力的交易動機就是了。不過也因為付出了 Alfonso Soriano 這代價,在許多洋基球迷心中,A-Rod 的洋基歲月,絕對不能算是有了個好的開始。

2004年 ALCS 洋基 的歷史性挫敗,讓許多球迷將箭頭指向了在第六戰因為干擾守備而被判出局的 A-Rod,似乎完全忘記了他在同年 ALDS 的成績有如何地鬼神。而他接下來幾年季後賽的慘澹表現,當然也對改變球迷刻板印象這點,完全起不了任何幫助。2006年九月底,一篇 Tom Verducci 發表於 Sports Illustrated、名為 A-Rod Agonistes 的文章(那也是我剛搬來紐約、想透過翻譯外電來強化自己英文能力的那段時間中,所挑戰過最長的一篇文章),那篇當時讓許多球迷找到理由更加厭惡 A-Rod 的文章(不過大多是被媒體的斷章取義所誤導,真正讀完那篇文章的人屈指可數,這也是我會動念翻譯的主因),卻讓我對 A-Rod 的看法開始有了改變,也似乎能開始理解,他那有時讓人匪夷所思的種種作為。

七年後的今天,再回頭閱讀那篇文章,對比今日隊友們對他的評價,除了可以清楚看出 A-Rod 在心態上的轉變,也似乎看出了些許他當年會做出錯誤選擇的蛛絲馬跡。

2007年世界大賽進行期間的跳脫合約決定,除了一舉激怒了大聯盟官方和球團,更讓「唯利是圖」和「自我感覺良好」,成了他身上撕不下來的標籤。2009年球季春訓前的禁藥震撼彈,更讓「A-Fraud」成了他最新的暱稱,好不容易用該年季後賽的表現、稍微修補和球迷間關係的他, 2013年的 Biogenesis 風暴,又將這地基不甚穩固的關係破壞殆盡。公堂相見的威脅,讓正一步步接近歷史性全壘打紀錄的他,成了洋基球團和聯盟都欲除之而後快的毒瘤。

2015年球季,經過一整年的禁賽後回到球場,不管在場內外都極力修補他和球迷、隊友及球團間的關係,不過他超越 Willie Mays 的第661轟被基本無視、他的 3,000安 被刻意冷處理,儘管大多數到場的主場球迷都看似重新接納了他,但他成為其他29個球隊球迷的眼中釘,被認為是為棒球運動帶來恥辱的污名,也大致定了調。但在不惑之年、加上歷經長達一整個球季的禁賽後,還能繳出33轟成績的表現,再度證明了他在棒球運動上不世出的天賦,也驗證了埋首苦練的價值,而他在提攜後進上的努力和解析球賽的能力,也在沒有花邊新聞的干擾下,開始被大部分球迷注意到。沒有人能否定他那對於棒球這項運動超乎常人的了解、以及無與倫比的熱愛。


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Rich

不從專業角度、缺乏數據分析、也絕對不客觀。 一個只想開心享受競技運動帶來之樂趣的球迷,分享自己在各類運動場邊的所見所聞。

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