2016/10/05

《Tim Duncan退休特輯》21天之後 (中)

上篇:21 天之後 (上) 14 歲: 14 歲對於許多人而言,是天真無邪、無憂無慮的年紀,這個年齡與父母的關係依舊緊密,與同儕間建立情誼,也慢慢建立起自己的價值觀...

作者:阿怪

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一個 14 歲於病榻前的諾言,成就一段 NCAA 偉大球員的故事。

 

13 號美國球衣:

游泳少年 Duncan 當年本來鎖定的奧運金牌夢想,是 1992 年的巴塞隆納奧運,但隨著離開泳池,似乎 Duncan 參與奧運的機會大門就隨之關上,不過 Duncan 雖然沒能按照原定計畫挑戰 1992 年奧林匹克,但那年奧運的大門終於首度為職業籃球選手而開,NBA 組成了第一代夢幻隊,而 1996 年當美國再次組隊進軍奧運時,Duncan 的奧運夢想看來並不遙遠,因為那時雖然還是威克森林的大三生,但媒體球評一致公認 Duncan 會是 2000 年雪梨奧運美國隊的熱門人選中鋒。

在 1996 年美國奧運隊的本土練習賽時,擁有三大中鋒 Hakeem Olajuwon、David Robinson、Shaq O'Neal 的美國隊,在與大學聯隊的熱身對抗賽中,卻吃了一頓排頭,年輕的 Duncan 狠狠的教訓了這些全明星中鋒,讓世人得知 Duncan 的實力已臻 NBA 頂尖水準。由 Duncan 領銜的大學聯隊,上半場領先夢幻三隊達 17 分之多,最終僅以 90:96 落敗,Duncan 拿下 9 分 6 籃板,上場時間是兩隊最多的 27 分鐘,賽後他說:「有人說大學籃壇的好手都已經棄學了,我想我們證明了這並非事實。」屢屢強攻站上六次罰球線的 Duncan 說:「我們沒有人退縮,我想這給了他們一個警訊。」而世人也開始在 2000 年雪梨奧運的美國隊名單大筆一揮將 Duncan 放上預測人選名單之一。

(Duncan與O'Neal的第一次對抗)

隨著 Duncan 1997 年進入聯盟後迅速建立自己聯盟 TOP 5 球星地位,他在 1999 年帶領馬刺拿下冠軍,也參與了 1999 年的美洲錦標賽勇奪金牌,自己也是美國隊中的得分第三好手(12.0)以及籃板王(7.3),Duncan 正準備大展拳腳進軍雪梨奧運完成兒時夢想,但 2000 年季末卻因為傷勢,不但缺席了季後賽無法挑戰衛冕,也無緣出征雪梨,隨後美國隊雖然驚險,但終究還是贏得金牌。Duncan 或許錯過這次機會,但生涯正準備邁入顛峰的他,仍有許多奪得奧運獎牌的機會。

然而當 2002 年世界男籃錦標賽美國在自家主場卻只拿下第六名,尤其是敗給阿根廷之役,更是 1992 年 NBA 籌組夢幻隊以來的國際賽首敗,最終該屆成為一場惡夢,NBA 球員出賽以來首度未能奪得金牌。2003 年的美錦賽,美國看來想要一雪前恥,而這次 Duncan 也點頭首肯加盟美國隊,雖然像是 Shaq O'Neal、Kevin Garnett、Kobe Bryant 等名將並未出征,但一來美錦賽的強度也沒有世錦賽或奧運來得大,而且 2003 美錦賽陣中除了 Duncan 外還有 2001 年度 MVP Allen Iverson,正值顛峰的 Vince Carter 與 Tracy McGrady,控衛則有 Jason Kidd 與 Mike Bibby,兩翼還有 Ray Allen 與 Richard Jefferson,內線則是 Elton Brand、Jermaine O'Neal、Kenyon Martin 與 Nick Collison,這樣的陣容看來依舊來勢洶洶、足以震懾全場。

不過美錦賽也發生一件小趣事。來自維京群島的 Duncan,一直以來對於家鄉都有著深厚的情感,他之前也曾遷戶口回去聖克羅伊島,因為想要繳稅(!)回饋故里,也因此挹注了家鄉兩年的稅收。但在美錦賽中,美國隊將對上維京群島!這的確讓 Duncan 左右為難,因為維京群島的籃球戰力總是不佳,之前並沒能成功組隊打進美錦賽過,但這次美錦賽程,已經身披星條紋球衣的 Duncan 卻得在波多黎各的聖胡安面對他生涯前 18 年所在的家鄉球隊。

左右為難的 Duncan 最終選擇該場賽事不上,也算是折衷下的最好方式,也看得出 Duncan 的重感情。其實 Duncan 本身是很想代表維京群島的,但根據國際賽事的規則,如果再成年級賽事已經替某國效力後,就不能再更改國籍了。而 Duncan 曾經在 1994 年代表美國參加友誼運動會(Goodwill Games),接著 1995 年也代表美國打了世大運(World University Games),以及 1996 年的 22 歲級世錦賽(22-and-under World Championship),進入職業後則是代表美國隊參與了 1999 年的美錦賽(最後因傷沒能打隔年的奧運)。

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