2016/10/05

《Tim Duncan退休特輯》21天之後 (中)

上篇:21 天之後 (上) 14 歲: 14 歲對於許多人而言,是天真無邪、無憂無慮的年紀,這個年齡與父母的關係依舊緊密,與同儕間建立情誼,也慢慢建立起自己的價值觀...

作者:阿怪

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最終美國在 Duncan 帶領下,美錦賽全勝封王,對上波多黎各兩場合計總勝 43 分一雪兩年前的敗北恥辱,隨後在美錦賽金牌戰以 106:73 擊潰阿根廷,阿根廷黃金世代中鋒 Fabricio Oberto 就說:「我人生中還沒見過這樣的一場 hightlight 秀親自上演。」強大的美國用實力說明一切,證明美國的籃球依舊強大。Duncan 則入選美錦賽最佳五人,還是全隊的得分王(15.6)、籃板王(8.0)與火鍋王(1.6),助攻(3.4)也名列全隊第四。

ps. 當時的最佳五人為:Steve Nash(加拿大)、Manu Ginobili(阿根廷)、Tim Duncan(美國)、Jermaine O'Neal(美國)、Andres Nocioni(阿根廷)

而隔年的 2004 年的雅典奧運,總教練 Larry Brown 與美國籃協主要仍打算以 2003 年美錦賽的陣容為基底,當然也探詢過 O'Neal 與 Garnett 等頂尖球星的意願,但即使只是 2003 年美錦賽的陣容重新回歸,大家仍認為這是支奪金勢在必得的勁旅。

而 Duncan 在缺席 2000 年的雪梨奧運後,終於如願披起奧運國家隊的戰袍,這等待了八年,也多蹉跎四年的奧運機會,終於將在奧林匹克發源地雅典一圓兒時夢想,當時手握兩枚冠軍戒指的 Duncan,無疑是全隊首屈一指的頭號中樞王牌。然而奧運開打前兩個月,希臘發生的恐怖攻擊事件,加上這是 911 事件後的首次奧運賽事,這讓許多球星紛紛因為擔憂安全問題,而宣告退出,最終不但原本意圖徵詢的大牌球星婉拒徵召,而原本 2003 美錦賽的 12 人名單,只剩下三人還肯繼續留下,當時的確瀰漫著恐怖氣氛,NBC 的奧運轉播主播 Mike Breen 就說:「之前的奧運我都會帶上我的太太與小孩,但我都沒帶他們去雅典,那時候氣氛真的緊張,感覺有什麼事情會一觸即發。」1972 年奧運的慕尼黑慘案,不斷地被拿來類比,這時候還肯代表美國出戰的球員,的確也讓人佩服,身為三位留任的美錦賽成員之一 Richard Jefferson 就說:「我很驕傲我是還願意留下的球員之一,那時候最簡單的選擇就是婉拒徵召,但無論會發生什麼事情,我都想要為國效力,在當時做出這決定並不簡單。」但 Jefferson 當時還是位年輕的球員,而留任的另外兩人 Duncan 及 Iverson 是陣中僅剩的頂級球星(兩人也是共同隊長),當時美國隊面臨的問題已經不再是該找哪些球星來出征美國隊?他們彼此之間適合嗎?球技與場上打法互補嗎?而是有哪些人還願意前往雅典呢?人數湊得齊嗎?

Jefferson 說:「他們大概問了 30 個球員吧,30 個不同的人,想要補滿 13 或 14 人,但老實說,最後的名單有幾個人是他們原本的首要目標呢?我絕對不是他們清單裡的前十位球員之一,這(2004雅典奧運)名單大多數都不是他們清單的前十位球員之一。」而 2005 年接下奧運培訓工作的 Jerry Colangelo 也直言:「有些原本答應出賽的球員,卻在最後一分鐘反悔,然後(美國籃協)又決定塞了四位年輕球員進來:Carmelo Anthony、LeBron James、Dwyane Wade 與 Amar'e Stoudemire,他們當時都還是年輕小子,還不夠格打奧運。」這些遞補人選直到集訓前幾天才決定,而當大家看到 James、Anthony 等 18、19 歲又第一次打國際賽的小夥子成為國家隊隊友,都不禁一愣,但籃協的態度卻是:「難不成你們會輸球嗎?」急就章的趕緊補充人馬,過於年輕的球員,時間過於緊湊的集訓,都無疑讓球隊元氣大傷,Larry Brown 教練也不喜歡這支球隊,他喜歡帶老將,而 2004 雅典奧運陣中最老的球員才 28 歲:Allen Iverson,以及小 Iverson 一歲的 Tim Duncan。

(雅典奧運兩大支柱:Iverson與Duncan)

當時的大學球員 Okafor 也說 Brown 教練根本不用他們這些年輕球員,而整組陣容適合的球風也與 Brown 的執教裡練格格不入,而後來還爆發了 Brown 與 Marbury 間的爭執,Marbury 覺得 Brown 干擾太多,而 Brown 則想把不服管教的 Marbury 踢出球隊,但怎麼把一個入選奧運代表隊的 NBA 球星砍掉?這無疑埋下了導火線,Marbury 日後也說:「對我來說,答案很簡單:當時他們挑錯教練了。」

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