專欄 Kershaw的眼淚;解析道奇球團的算計

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職業棒球一向商言商,但偶爾也摻雜了情緒與人性。上週四道奇從費城人盤來2008年世界大賽冠軍成員、37歲的資深捕手Carlos Ruiz,代價是送走35歲的替補捕手A.J. Ellis、新秀投手Tommy Bergjans和一個日後指定球員(Player To Be Named Later, PTBNL),費城人則另外奉上100萬美元。


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這是重建的費城人繼去年Chase Utley及Jimmy Rollins之後,再次有2008年世界大賽冠軍主將被交易到道奇。但有趣的是,情緒反彈的不是費城人球迷或球員,反而是道奇,從球員到教練團、從球迷到媒體,各種對A.J. Ellis的讚譽與不捨猶如排山倒海而來。

當然,這當中最受矚目的就是王牌左投Clayton Kershaw,因為A.J. Ellis不但是他的個人捕手,更是他最好的朋友。A.J. Ellis從2007年在2A開始,就是Kershaw的捕手搭檔,兩人在同一(2008)年上到大聯盟以來,今年已經邁入第九個年頭了。

Ellis說,當Kershaw知道交易的消息之後,兩人一起哭了:


Ellis事後受訪時說:
「未來任何事情都有可能發生,
但當我知道我可能永遠不會再接捕Kershaw的投球時,
這對我來說,
無疑就是一場最大的災難。」

Kershaw則回應:
「他真的改變了每個人的職業生涯,
這是他無法被取代的原因。
只要想到以後不能再對他投球,
我很確定接下來我將有一段難熬的日子。」



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再聽聽其他道奇投手怎麼說:

Brett Anderson:找不到比Ellis更棒的隊友和更好的人了。

 

Brandon McCarthy:從Ellis身上,我們可以完全體現道奇球團的活力與理想,這是非常罕見的。

 

Alex Wood:最棒的隊友,和最偉大的棒球精神!


 

說不出口的再見

對Kershaw來說,這是一句說不出口的再見。因為從他19歲在道奇小聯盟2A認識Ellis,至今已經將近十年了,如果說Ellis就像他的家人,這樣的形容並不為過。


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不過兩人的第一次見面並不是這麼平和,那是在2007年8月某一天,道奇2A Jacksonville Suns正在準備即將來臨的季後賽。這一天投手教練將Ellis拉到一旁說:
「嘿!你要負責接捕Kershaw未來的先發場次,
我們要你和他成為投捕搭檔,
由你來引導他、看管他。」

當時26歲的Ellis在2A已經是相對資深的球員了,而培養年輕投手正是他的主要工作。剛從低階1A上來的Kershaw連滑球和變速球都不會用,這正是教練團要給Kershaw的功課。

Ellis第一次看到Kershaw,就在他2A初登板當天,他正在暖身、練投變速球,當時他投的變速球四處亂竄,完全不在掌握之中。

在看Kershaw投了4顆變速球之後,Ellis開口了:
「嘿!放輕鬆,
把球壓低點好嗎?」


沒想到Kershaw聽到之後,竟然怒目瞪著Ellis大吼:
「嘿!你才給我放輕鬆,
滾回去蹲好接球!」

當下Ellis忍不住想:
「你誰啊?
你以為你哪根蔥啊?
第一天來2A報到就想開幹?」



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不過這就是Ellis與Kershaw的第一次接觸,這也成為他和Kershaw相處的第一條守則:「在Kershaw的先發日,你什麼都別管,就讓他去吧!」


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