專欄 Kershaw的眼淚;解析道奇球團的算計

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在習慣之後,Ellis甚至不在意Kershaw賽前熱身的狀況,因為Kershaw是比賽型的選手,他唯一需要的就是對方打者走進打擊區、主審高喊“play ball”,這時Kershaw分泌的腎上腺素就能馬上將他變成另一個人;此外,Kershaw也是一個為勝利而生的投手,所以他通常投不好春訓熱身賽,也別想叫他去投消化比賽或無關緊要的局數,這些都激不起他的鬥志與好勝心。

 

僕人式領導的藝術

在道奇蹲捕對Ellis確實是極為珍貴的經驗。因為除了Kershaw之外,球隊還擁有另一個賽揚強投Zack Greinke,這和一般投手的搭檔方式是完全不一樣的。

和一般投手搭檔時,捕手的主要任務是協助他們度過15-18個出局數,讓他們能投滿五局,撐過六局,甚至挺進到七局以後;捕手經常要強有力地主導配球等決策,為投手下決定,進而減少投手犯錯的機會。

但與王牌投手搭檔則是完全不同的壓力,他們有自己的勝利方程式。捕手除了戰戰兢兢、極力配合之外,還要承擔不能搞砸的壓力,必須設法讓王牌維持他們既定的投球節奏,這樣才能在放鬆與信任的情況下投出高水準。


Getty Images

和Kershaw搭檔是非常特殊的經驗。在比賽開打的兩小時前,投手教練Rick Honeycutt會找Kershaw、Ellis坐下來討論比賽計畫,但一直以來都是Kershaw在主導整個會議,他會將對方先發打序鉅細靡遺地順過一次,然後逐一提出他對每個打者的投球計畫。

Kershaw的投球計畫幾乎都與Ellis手上的球探報告或比賽計畫不謀而合,偶爾Ellis會丟出自己的小小建議,但這通常只會有兩種結果:
一、這都在Kershaw的規劃中;
二、這不在Kershaw的規劃,那他就會打斷Ellis說「我不做這種事,這一點意義也沒有」。

當然,這些偶發的火花並不影響兩人的交情,相反地,這對投補彼此之間存在高度的信任與默契。原因也不難理解,因為他們從小聯盟時期就開始搭檔了,除了練投與比賽之外,他們一起吃午餐、一起搭計程車到球場、一起坐在板凳上討論比賽。Kershaw總想表現得比實際年齡更老成,而Ellis則設法讓自己年輕個幾歲,這樣兩人就能取得年紀上的中間值,交集出球場上的化學效應。

但即便是最好的朋友,Ellis也不會在比賽中和Kershaw有太多的交談,因為Kershaw太過專注於自己的投球,所以Ellis唯一能做的就是維持他的投球節奏。

Ellis很少在Kershaw先發的比賽中喊暫停,他主動走上投手丘與Kershaw對話的時機不多,通常目的是讓他在投球數偏多的情況下得到喘息,或是讓他在拿下重要的出局之後放鬆一些。至於其他大多數時候就交給Kershaw自己解決吧!Ellis只要把分內的工作做好,不要搞砸Kershaw的先發就好。

Ellis認為捕手的角色應該定義為投手的僕人,這就是他在道奇投手群備受歡迎與尊敬的主要原因。而這是否就是聖經中所提到「僕人式領導」的智慧?

相較於「威信式領導」,當團體的成員甘居僕人,願意放下自身的需求與慾望,從自我的限制中釋放出來,樂於付出,為他人著想,無形中他就成為團體中最攸關全局、不可或缺的角色了。



道奇的盤算

話說回來,既然A.J. Ellis在道奇投手群和休息室扮演這麼重要的領導角色,那道奇經營階層為什麼甘冒得罪王牌投手Kershaw以及破壞休息室化學效應的風險,選擇將Ellis交易出去?

說穿了,這只是數據績效再次戰勝無形資產的另一個例子。「化學效應」的非支持者通常會抨擊這是無形而無法衡量的,就像拿下世界大賽冠軍的球隊不代表內部一定沒有摩擦,墊底的球隊也可能會有不錯的化學效應,歸根結底,還是由績效來決定。


AP

A.J. Ellis在道奇球團內部備受推崇,這是不可否認的,但交易走Ellis之後,道奇會不會因此而打不進季後賽?

如果真有這麼一天,那是道奇球員之恥,不能歸咎給交易,更無須穿鑿附會說是「Ellis魔咒」。畢竟一個球隊的精神戰力如果這麼輕易就被替補捕手的交易給搞垮,那責任不在管理階層,球員本身才應該負起最大的責任。


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