專欄 左派傳說 Andy Pettitte--洋基球史20大球星(16/20)

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(來源:www.zimbio.com)

3小時前才在秋陽下歡送球史最偉大終結者李維拉(Mariano Rivera),全場5萬名洋基球迷此刻再度面臨苦澀與甜美交織的一刻。

在內野5名隊友環繞下將球交給教頭吉拉迪(Joe Girardi)後,雙鬢斑白、背號46號的高壯左投低著頭,在所有觀眾起身鼓掌超過兩分鐘並重複大喊「安迪!安迪!安迪!」的聲響中緩緩跑回休息室。因為他們期待這名18年來最純正的洋基巨投能再現身致意,哪怕只是一秒也好。大家都知道,過了這個珍貴瞬間,洋基球場的投手板上將不再出現他的優美揮臂,至少,不會再有第二次機會。

9歲便舉家搬到德州的派提特(Andy Pettitte)一如所有當地棒球少年,崇拜在地出身的巨投生涯三振王萊恩(Nolan Ryan)與「火箭人」克萊門斯(Roger Clemens),那時的他還不知道有一天自己將和兒時偶像成為隊友兼知己。儘管大學時期被稱為「左投版克萊門斯」,但聰明有主見、深諳自己球速不快的派提特很早就懂得運用配球、配速和控球擾亂打者平衡與節奏,並帶領高中校隊打下州聯賽冠軍。

同為德州子弟兵及隊友,派帥不只好的一面仿效Clemens,影響生涯甚鉅的禁藥風波恐怕火箭人也脫不了干係(來源:yankeeslo.mlblogs.com)

由於球速不快,未受太多矚目的他於1990年高中畢業後被洋基以22輪選秀順位挑走。由於屬意家鄉的太空人隊,難以作出決定的派帥決定先上大學鍛鍊球技,一年內球速便從85英哩上調至92英哩。當時自覺已做好準備的派提特最後決定放棄二度投入選秀,接受洋基提出的8萬美元簽約金,正式成為名門條紋軍的一員。

小聯盟時期的Pettitte(來源:www.cardboardconnection.com)

派帥小聯盟時期表現優異,不但1994年被球團選為農場最佳投手,隔年更名列全美潛力新秀第49名,並於此時陸續認識未來新一代洋基盛世砥柱的「四核心」(Core Four)成員波沙達(Jorge Posada)、基特(Derek Jeter)和李維拉。

雖然1995年開季以牛棚角色出發不久便被下放,但由於投手群屢傳傷兵,派提特5月中便又回到大聯盟頂替先發輪值且表現出色,季末以12勝站穩先發,此後16年漫漫歲月,勝投數隊上無人能掠其鋒。

此外,生涯連續18年勝率未曾低於5成更是前無古人、後無來者的輝煌紀錄。他不但是1990年代中期撐起洋基盛世的投手軸心,就連因薪資問題轉隊到太空人的3年裡都曾兩度將球隊帶進季後賽,包括休士頓創隊43年首度打進世界大賽的2005年。

四核心為洋基近代盛世基石,派帥則為其中的輪值要角
(來源:geekade.tumblr.com)

外號「大賽安迪」(Big Game Andy)的派提特季後賽戰績輝煌,生涯19勝笑傲滔滔球史。效力洋基期間曾於2001年拿下美聯冠軍戰MVP,1996年世界大賽第五戰單挑賽揚級的史莫茲(John Smoltz)更為當時球迷津津樂道、回味再三的經典戰役。至於已臻鬼神境界,2009年連續在三個季後賽系列關門戰奪勝的神蹟史上更僅出現過兩回,而上次寫下紀錄的洛爾(Derek Lowe)三勝中有一場是靠救援拿下,純度顯然未及「大賽安迪」的驚人威力。

涉禁紀錄可能成為派帥入選名人堂的絆腳石(來源:blog.nj.com)

2007年,派特提首度鬆口承認繪聲繪影多時的禁藥使用傳聞。記者會中他坦承為加速傷勢復原,因此在2002年、2004年復健期間兩度違規使用人類生長激素,但也強調並未拿來提升場上表現。

2011季前,39歲的佩提特以想多陪伴家人為由宣布退休,但不少人認為他是因為擔心該年7月份開庭的克萊門斯禁藥偽證案牽連到自己和球隊身上,才不得不為之。

兩年後,出任洋基春訓客座教練的派提特手癢決定復出。但畢竟年過40,漫長季賽不斷挑戰生理極限,也讓他在2013年初下定退休決心,季末並在好友李維拉的鼓勵下公佈消息,讓球迷有機會歡送這位在送往迎來、強投如雲的洋基先發陣容中近乎恆久不變的篤定存在

(來源:www.trendingplayers.com)

儘管生涯效力太空人3年讓派提特的勝投數只能屈居隊史第3,但代表壓制力的三振卻位居榜首,加上先發場數、投球局數等也排名前5名,在傳奇球星多如過江之鯽的洋基隊史中仍佔一席之地。純以生涯數據觀之,256勝、2,448K與季後賽輝煌功績應足以入龕名人堂,至於5年後期待能否成真,就端看曾捲入禁藥風暴的派帥能否挺過道德標準嚴苛的票選考驗了。


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正義鷹大俠

正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,有幸曾走訪7座MLB、2座日職球場。目前於「美國職棒雜誌」撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」、「球場大玩家」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名facebook粉絲團。

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