2016/09/10

季後賽熱戰:哪一支勁旅的賽程最硬?

毫無疑問,九月是美職一年最關鍵的時刻,因為幾支有機會打季後賽的勁旅,必須在這個月分出高低。而由於聯盟現行制度有兩張外卡、兩聯盟各有三分之一的球隊能進季後賽,因此每到九月中旬,幾支戰績相近的球隊,就會面...

作者:JK47

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毫無疑問,九月是美職一年最關鍵的時刻,因為幾支有機會打季後賽的勁旅,必須在這個月分出高低。而由於聯盟現行制度有兩張外卡、兩聯盟各有三分之一的球隊能進季後賽,因此每到九月中旬,幾支戰績相近的球隊,就會面臨張力相當高的球賽。另外值得一提的是,雖然大部分人都能依據球隊實力、陣容強度評斷最後可能的結果,但我們時常忘記一項不可忽視的因素:球隊剩餘賽程的軟硬程度。由於大聯盟的賽程安排,每年九月多數球隊都有一堆同分區的比賽要打,因此賽程重要性會大幅提升。

 

在球季開始前,每一支球隊的賽程強度雖然會有差、但也不會差太多,畢竟一年有162場比賽要打,30支球隊的對手長期下來都不會差太大。但這套法則無法適用於九月、當比賽場數有限,每一支球隊剩餘球季遇到的對手強度,差距就會相形明顯;也因此,這篇文章有別於分析各支季後賽競爭者的實力,我打算採取另個方向 — 檢視他們對手的實力。當然,要考慮賽程軟硬度,除了對手強弱以外,主客場也是很重要的一環;因為根據統計,大聯盟主場球隊長期平均下來,會比客隊勝率高出8%,差距不可謂不大。

 

舉例來說,道奇雖然在分區領先巨人4.5,但在剩餘比賽中,巨人有13場主場、9場客場;道奇卻要面臨7場主場、15場客場的局面,後者賽程顯然硬上不少。也因此,考慮剩餘球季賽程的軟硬度,不只要算進對手強度、主場優勢也需要注意。由於篇幅限制,我不可能把30隊賽程都列出來,所以這篇文章做了一些取捨:根據FanGraphs網站的電腦預測系統,我扣除已有超過95%機率能奪下分區冠軍、以及晉級季後賽機率低於6%的球隊,因為這些球隊已無懸念。

 

另外必須一提的是,雖然考慮對手強度、以及主客場差異,已經足夠讓我們掌握大部分變數,但我們沒辦法預測球隊未來的傷兵變化、打線安排、或是投手調度狀況,也許小熊的對手後天會發現Jake Arrieta、Jon Lester需要休息時間、跳過一次先發,而得以面對比較弱的先發;這是有可能的,但我們只處理能預測的部分。本文將會討論12支球隊的賽程,包括紅襪、金鶯、洋基、藍鳥、老虎、皇家、水手、太空人、道奇、紅雀、巨人、大都會,究竟他們剩餘球季遇到的對手強度如何呢?先讓我們從賽程最輕鬆的球隊開始:

 

1.紐約大都會

主場10場,對手:雙城×4、勇士×3、費城人×4

客場11場,對手:馬林魚×3、國民×3、費城人×3

 

若把9/5~9/7號對紅人三連戰算進來(大都會最後完成橫掃),幾乎能確定大都會大概是所有競爭者中,九月賽程最軟的球隊。而若放眼球季剩下的21場比賽,更能讓大都會迷感到愉悅;目前以半場勝差把持第二張外卡的他們,雖然隨時有機會被紅雀拿回去,但他們擁有全聯盟最輕鬆的賽程在主場,他們會遇到聯盟戰績最差的兩支球隊勇士、雙城,費城人雖不至於搶狀元,但也是最沒競爭力的球隊群之一。加上主場優勢,大都會在這些比賽應能輕易取得上風。

 

客場比賽對於大都會硬一些,但那是因為主場賽程實在太輕鬆;作客華盛頓的三場比賽或許是個挑戰、但作客費城應該仍是佔上風的一方。馬林魚擁有主場優勢,所以比賽也不會那麼容易被大都會攻下;但不像國民,馬林魚是一支實力明顯不如大都會(至少沒有比較高明)的球隊。也因此大都會在剩餘21場比賽,唯一困難的大概就是華盛頓三連戰,若他們能在華盛頓能至少拿到一勝、甚至偷走系列賽勝利,大都會進季後賽的機率只會漲不會跌。

 

2.底特律老虎

主場13場,對手:金鶯×2、皇家×3、印地安人×4、雙城×4

客場9場,對手:雙城×3、勇士×3、印地安人×3

 

 

老虎在剩餘球季會遇到一些不好打的對手,包括這季氣勢如虹、戰績直逼美聯第一的印地安人;一般來說,剩餘22場比賽就有其中七場面對分區冠軍,顯然不是太好的消息。但除了他們之外,老虎其他對手的競爭力就沒那麼足夠;當然,皇家、金鶯好歹也都有接近季後賽級的實力,但他們得在底特律作戰、老虎則有主場優勢。比較難打的客場,除了印地安人以外,老虎有6次的機會遇到雙城、勇士,甚至還能在主場和雙城進行四連戰,整體來說算不難應付的賽程。印地安人或許不好打,但其他比賽老虎應該都屬占上風的一方。

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