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Zaza Pachulia與橫越大西洋的籃球場

當NBA新球季開幕戰正在如火如荼地開打時,幾個月之後,遠在大西洋以東的喬治亞共和國,也將有一群快樂的籃球員,可以在一塊來自NBA的籃球場上打球,而這一切都是因為密爾瓦基公鹿隊的Zaza...

作者:西門思

 

當NBA新球季開幕戰正在如火如荼地開打時,幾個月之後,遠在大西洋以東的喬治亞共和國,也將有一群快樂的籃球員,可以在一塊來自NBA的籃球場上打球,而這一切都是因為密爾瓦基公鹿隊的Zaza Pachulia。

 

當Pachulia去年知道公鹿隊即將更換主場的籃球場地板時,他向球隊表示想將它買下來,捐給喬治亞共和國首都提比里斯(Tbilisi)的Martve籃球學院,那是他在20年前打球的地方,當Pachulia在夏天回去那裡指導小孩子打籃球時,他很驚訝地那裡的籃球場地板依然是20年前的那塊,當然如今已經殘破不堪了。

 

這不是Pachulia第一次提議要買籃球場地板,當他還在亞特蘭大時,就曾向老鷹隊表示要買球場地板,但是最後並未成功。而當他知道公鹿隊也將更換地板時,他再度嘗試這個建議。

 

不過這一等,就是一年。首先,是公鹿隊老闆Herb Kohl決定出售球隊,為了讓新買家可以得到完整的球隊資產負債,這筆交易就被延宕下來。直到今年四月,避險基金經理人Wesley Edens和Marc Lasry決定以美金5.5億元買下球隊,公鹿隊才算是名花有主,而等到聯盟理事會批准球隊經營權轉手,又花了一個月。

 

但事情並沒有那麼簡單,新老闆新氣象,有許多大大小小的決定要做,這筆籃球場地板的交易只得等。Pachulia並沒有去催,因為他也覺得不要為了這種雞毛蒜皮的小事去打擾老闆。另一方面,Pachulia也得和球隊場館所屬公司談判,那是和球隊不同的一家公司。公鹿隊和NBA聯盟希望球隊可以把舊地板保留一年,以防任何意外。除此之外,為了把這樣一個含有聯盟智慧財產權的物品搬移到NBA以外的場館,聯盟內部也需要經過核准程序。

 

直到今年十月,這筆交易的全部流程才正式走完,但是對Pachulia來說,這交易無比重要,因為它可以讓喬治亞的孩子有機會在NBA球場上打球,而這塊地板上承載了公鹿隊和其他許多球隊間的歷史,這對那些孩子來說,是很重要的激勵。

 

就像是大約15年前,當他參加喬治亞共和國16歲以下級籃球代表隊時,第一個打進NBA的喬治亞籍球員Vladimir Stepania(註)來觀看他們練習,然後告訴Pachulia他很棒,只是還需要多加練習低位腳步時,他所得到的激勵一般。那個晚上,他幾乎興奮地不能成眠。

 

大約在一年之前,當土耳其國家隊去喬治亞共和國參加歐洲冠軍賽時,在參訪中學時意外發現了這個年僅13歲,但已經有6呎8吋高的男孩,他們叫他運運球,然後出乎他們意料地,Pachulia不只是投籃,他把籃球灌進籃框,力道大到把籃板都拉垮了。

 

不到一個禮拜之後,土耳其伊斯坦堡Ulker職業籃球隊的總管和青年隊教練就找上門來,他們邀請Pachulia的父母到伊斯坦堡看看。很快地,他們就決定要接受球隊的合約,只花了不到一個禮拜的時間就打包,舉家搬到土耳其,那天正是Pachulia剛滿14歲生日之後第三天,那也是Zaza Pachulia最後一次在家鄉提比里斯打球。

 

Pachulia在土耳其打了三年,2003年NBA選秀會,他在第二輪第42順位被奧蘭多魔術隊選中,一年之後他被交易到密爾瓦基公鹿隊,然後又被交易到亞特蘭大老鷹隊,接著又回到公鹿隊。

 

儘管他再也沒有機會回到喬治亞打球,也曾在亞特蘭大住了八年,但是當被問到他是哪裡人時,Pachulia依然會回答是喬治亞。他的血液裡也流著喬治亞人那種好勝,絕不認輸的性格,所以屢屢與其他球員在球場上發生衝突。

 

Pachulia一直都很關心喬治亞的籃球員,當Tornike Shengelia在2012年選秀會被費城七六人隊選中(隨後又被交易到布魯克林籃網隊),Pachulia坐在Shengelia身邊陪伴著他,而當Shengelia在參加夏季聯盟比賽時,Pachulia也會到場觀戰,一邊提供建議,告訴他不要期待會有太多上場時間,重要的是趕快發展自己的球技,就像是Shengelia的大哥一般。

 

除此之外,每年夏天Pachulia都會回到喬治亞,協助舉辦「籃球無疆界」(Basketball Without Borders)的活動,只有2008年當俄羅斯與喬治亞間戰火升高時例外。他總會指導喬治亞的年輕球員,就像是當年Stepania指導他,給予他鼓勵那樣,而對於這些充滿夢想的球員,沒有任何東西比原汁原味的NBA籃球場更能鼓勵他們了。

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