專欄 NBA古早味:差點去當駕訓班教練的天才控球Bob Cousy

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控球後衛的重要性向來都被低估,古早時代的NBA更是如此,所以後來為波士頓拿下六個冠軍的Bob Cousy在選秀會上槓龜,大概也不是那麼令人驚訝吧。就像彈性一樣,所謂的場上視野(court vision)這種東西,也是上天的恩賜,不是練得出來的,Cousy就算沒人要,註定要在籃球場上發光。幸好,幸好他沒有繼續開加油站。


(來源:維基百科)
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(原文寫於2004年6月27日)

他被認為是第一個「籃球魔術師(Houdini of the Hardwood)」,是「魔術強森之前的魔術強森」,但他曾經志不在職業籃球,甚至也沒有球隊想要他。結果…結果他拿了六個冠軍,十度獲選NBA第一隊。

最初讀到Bob Cousy的這段故事時,簡直是難以想像的。也許,可以用一句簡單的話解釋──那是個和現在大為不同的年代。如果是現在,也許Bob Cousy國小六年級就可以宣布棄學、投入選秀了。

無論如何,我們先把場景拉到1950年,那距離我的出生還有21年。Bob Cousy於1950年出生在紐約,大學則至波士頓就讀Holy Cross。1947年大一那一年,他很幸運的成為NCAA冠軍隊成員。接下來的三年,他的個人成績逐漸進步,在1950年大四球季,平均19.4分被Sporting News選為全美明星第一隊。

貴為全美明星,Cousy對NBA並沒有什麼幻想。當年夏天他作好計劃,打算在波士頓當地和朋友合資經營加油站和駕訓班,一整個夏天都在駕訓班教女孩子開車,快樂得很。

Cousy表示,他從來沒看過NBA,也不認為自己有本事打職業籃球,更何況當時NBA也不是經營得很好。因此他對職業籃球的想法是,除非能夠留在波士頓,而且年薪有一萬美元,否則他寧願不打。

後來拿下九枚冠軍戒指的「紅頭」教練Red Auerbach,剛好在1950年接任塞爾提克教練。Auerbach表示,他看過Cousy的一場球(但Cousy聲稱Auerbach沒看過他打球,死無對證),但是對Cousy的興趣不大,因為當時塞爾提克需要的,是能打禁區、抓籃板的好手。

但其他人可不這麼想,波士頓當地媒體對這名控球大加讚譽,說他的傳球有多妙,說塞隊錯過他一定會後悔等等。塞隊老闆Walter Brown也認為,選來Cousy是不錯的主意,波士頓人早就對他很熟悉,對票房會有幫助。來自這兩方面的壓力,讓Auerbach很傷腦筋。


(來源:維基百科)

但大家也知道,Auerbach的個性是以頑固出名的,加上他對Cousy的評價原本就沒那麼高。最後,塞爾提克還是決定在選秀會上對症下藥,挑選了出自於Bowling Green大學的Charlie Share。

Cousy則獲得Tri-Cities挑選,Tri-Cities的老闆Ben Kerner親自致電Cousy:「你已經被我們在選秀會中選上,歡迎你的加盟,我們開出的年薪是7000美金。」Cousy心裡暗想,7000美元比他想要的一萬美元少多了,加上他根本不知道Tri-Cities在那裡,壓根就沒想到要和該隊簽約,還是自顧自的在駕訓班忙著。

話說塞爾提克挑中的Share,隨後也被NPBL(National Professional Basketball League,當時的另一個小型職籃聯盟)位在Iowa州的Waterloo隊挑上,他們開出的條件是,簽約時就先付2500元美金。Share家裡經濟條件並不太妙,當然是向「錢」看齊,和Waterloo簽了約。

天曉得,打了不到一個月,NPBL就倒了。於是Share只好回到塞爾提克,最後則被賣至今日活塞隊的前身Fort Wayne。

夏天的尾聲,Cousy還是忙著教辣妹開車,快活似神仙。有一天,一名當地的報社記者告訴他:「老兄,你被Tri-Cities賣到芝加哥啦」。Cousy倒也不以為意,只是想著:「一場球都沒打就轉了兩支球隊,真是見鬼了」。

當時的NBA還在草創初期,經營不易、瞬息萬變,沒過多久,就有六支球隊拉下鐵門,宣布倒閉,也包括芝加哥在內。球隊倒了之後,存活的各隊就想著如何瓜分球員。

塞爾提克此時獲得後來對戰力大有幫助的中前鋒Ed Macauley,芝加哥則有三名後衛,包括Bob Cousy、Max Zaslofsky和Andy Phillip,其中後兩人都是明星球員,也是Auerbach中意的目標。


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1999年創辦籃球網站「圓球城市」,1999-2006年間擔任站長與撰寫專欄。隨後曾於TVBS週刊、HOOP Taiwan、DUNK雜誌以及中國時報等媒體撰寫籃球專欄,目前不定時發表籃球文章。 website: www.hoopju...

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