2016/09/21

1984:救世主降臨公牛隊前的慘澹時光

NBA在1970-80年是個混亂的戰國年代,總計這10年間就有8支不同的隊伍拿下NBA的總冠軍,時光來到1980年代後東西區的列強態勢開始明朗,湖人隊分別在1980、1982年拿下總冠軍,西區似乎開始...

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NBA在1970-80年是個混亂的戰國年代,總計這10年間就有8支不同的隊伍拿下NBA的總冠軍,時光來到1980年代後東西區的列強態勢開始明朗,湖人隊分別在1980、1982年拿下總冠軍,西區似乎開始進入湖人隊獨強階段,東區的塞爾提克在1981年拿下總冠軍,1983年則換成七六人拿下金杯,這兩支超級隊伍在80年代前半各擁東區半邊天下,與湖人隊一起在聯盟中構築成超級強權,身在當時假如你要猜1984年的總冠軍是誰,壓這三支球隊基本上就是八九不離十,那是個東西三強互相競爭的年代。

 

(Magic Johnson加盟湖人隊後馬上在1980年幫助球隊拿下冠軍)
(塞爾提克強碰七六人是當時東區經常發生的戲碼)

 

公牛隊在70年代尾聲步入80年代初期狀態起伏不定,不過球隊距離上一次進入季後賽也沒太遠,1980-81年當時還身在西區的公牛隊,聯盟為了因應新成軍達拉斯小牛,決定把中西區的名額讓給這支新隊伍,然後讓公牛隊遷移至東區的中央組,在這之前公牛隊已經連續三年(78-80)沒有進入季後賽,沒想到1980-81年一來到東區後適應極其良好,以45W37L的戰績殺入季後賽並且首輪拿下尼克隊,直到第二輪碰上塞爾提克才被0-4剃光頭回家,本該說這是來到新環境的成功開局,孰料隔年公牛隊竟然被打回原形,81-82賽季前51場比賽只打出19W32L的難堪成績,時任教練Jerry Sloan因此捲舖蓋走路,而後面頂替的教練也只帶出15W16L的持平戰績,賽季結束時34W48L再度無緣季後賽,或許是感覺到現行陣容的極限,於是公牛高層決定將鎮隊的攻防中樞,堪稱ABA偉大明星中鋒之一的Artis Gilmore拿去跟馬刺隊交易,換回中鋒Dave Corzine 和 大前鋒Mark Olberding這兩名年輕球員力行年輕化政策,只是少了老經驗的Artis Gilmore坐鎮,82-83球季簡直只能用「一洩千里」來形容,不僅攻防找不到重心,球季結算28W54L更是排名東區倒數第二,事後來看把Artis Gilmore交易走絕對是一件離譜決定。

(1972年ABA聯盟MVP,1975年ABA總冠軍及FMVP,雖然許多榮耀都累積在ABA,不過仍舊不影響Artis Gilmore在NBA中的偉大)

雖然現行陣容中並非完全沒有亮點,例如球隊在1978年第一輪第九順位選進來的6呎7吋雙能位Reggie Theus,一進入聯盟就打出16.3pts/5.2ast這般不錯的成績,82-83球季更打出23.8pts/5.9ast的生涯顛峰,並繼1981年後再度入選明星賽,而在1981年首輪第六順位選進來的小前鋒Orlando Wooldridge也開始慢慢打出成績,經過81-82年的菜鳥球季後82-83年賽季他已經能打出16.5pts/5.2reb的不俗績效,外加他驚人的彈跳能力,破繭而出的態勢十分明顯,以未來公牛的建隊方針來說大概不出Theus 和Wooldridge,不過對照起他們優秀的得分能力,防守上卻是個難以彌補的漏洞。在82-83球季結算中,他們帶領公牛隊平均每場拿下111分排名聯盟第9,卻也每場丟失驚人的115.9分排名聯盟倒數第二,丟分排名第一的是丹佛金塊隊的122.6分,不過走跑轟隊型的金塊隊每場也能拿下123.2分,並且以西區第六之姿打進季後賽,換句話說Theus以及Wooldridge領軍下的公牛隊根本就是支攻守失序的隊伍,這兩位都能分別刷出個人的漂亮成績,但對於球隊能夠實質貢獻的地方似乎少之又少。

 

(Reggie Theus是位不錯的後場指揮官,不過差強人意的防守讓他的歷史成就無法更上層樓)
(之後Orlando Wooldridge在86-87球季交易到籃網隊,原本他可以有更璀璨的球員生涯,可惜毒品問題毀了這一切)

1983-84球季公牛隊為了有效進行重建,高層請到了曾經的ABA冠軍教頭Kevin Loughery來幫助重建,K.Loughery是位明眼人,一下子就看出球隊攻防上的問題,於是新球季他做出重大決策,將前一年還入選明星賽的Reggie Theus擺入板凳中,一來是為了避免和Wooldridge同時在場時產生的嚴重防守漏洞,二來也能夠充實球隊貧乏的板凳火力,這是當然是為了加速球隊重建所進行的調整,不過面對這項決定Reggie Theus完全按耐不住,在明星中鋒Artis Gilmore交易走後Theus順理成章成為球隊的實質第一人,結果才經過一個球季後球隊就被降為板凳,這讓Reggie Theus心裡完全不是滋味,加上替補出發後球權銳減,自己的成績也大幅下滑至8.7pts/4.6ast,助攻姑且不論,在得分上幾乎是上賽季成績的一半都不到,自尊心受損的Theus根本無法忍受這樣的調度,於是他對媒體發難表明自己想要離開公牛隊的意願,以當時球隊的現況,把寶壓在相對年輕的Wooldridge身上當然不做他想,公牛隊也就順水推舟在賽季進行31場後把Reggie Theus交易至堪薩斯國王,並且換回Steve Johnson以及一個未來的三個二輪選秀權,至此短短幾年內公牛隊的重擔從Artis Gilmore交接至才打NBA三年的Orlando Wooldridge身上。

(Kevin Loughery帶領擁有J博士的紐約籃網,成功拿下ABA聯盟與NBA合併前的最後兩座總冠軍)

 

在K.Loughery的著手重建上少了過往的誇張失分情形,球隊在83-84賽季球隊失分來到每場108.9分排名聯盟第九,對一個去年丟分如流水的球隊來說是一項難得的進步,雖然賽季成績依舊是慘不人賭的27W55L,不過至少球的重建有了方向,也因為破爛的成績讓他們得到了1984年的第三選秀權,只要選秀會上挑個好球員,一定可以加快未來的重建之路,只不過公牛隊的高層萬萬沒想到,他們在1984年的選秀會上選了個喜歡吐舌頭的小子,並且深深影響了未來NBA聯盟15年的發展...

 

(後來,就是你我熟知的故事了)

 

 

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