專欄 Bright side of life:已故籃球教練Jim Valvano笑中帶淚的人生

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曾經以為籃球是我的一切,但事實並非如此。觸碰籃球世界之後,許多人的故事一再的告訴我,籃球並不是人生的所有,這些故事之中,就包括這篇將近14年前文章的主角Jim Valvano。就如同喜劇演員Robbin Williams的死一樣,老天似乎總喜歡開玩笑,讓笑匠的人生以悲苦的方式結束。花點時間,聽完Valvano的1993年ESPY獎演說,看看他的人生故事,也許我們會得到不同的啟發,笑中帶淚的迎接明天。

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(原文寫於2002年12月28日)

Always look on the bright side of life....最近NIKE這支廣告打得很兇。每天都得看那位溜滑板的老兄從階梯滑下來的悲慘模樣,看一次就替他痛一次。不過,這句話給人不少啟示,也讓我想起了因癌症而英年早逝的Jimmy V。

想起這位已故名教頭的原因,還不只這個廣告,最重要的是,在12月18日這一天,一年一度的「Jimmy V Classic」(Jimmy V經典賽)首度邀請他生前執教的北卡州大參賽。這項每年季初進行的賽事,是為了「Jimmy V Foundation」(Jimmy V基金會)籌款,籌款目的則是籌募癌症研究經費。今年的兩場比賽,NC State出師不利,以60-69敗給Gonzaga,季前很被看好的Oregon,則爆冷以55-72遭了Cincinnati的毒手。

1946年出生於紐約市,1993年死於癌症的Jimmy Valvano,一向是我個人最仰慕的教練之一。趁著Jimmy V Classic剛結束的此時,我們有必要來認識這位在80、90年代堪稱傳奇人物的教練。

生為教練

Jimmy Valvano出生於一個標準的籃球家庭,老爸是籃球教練兼裁判,而他自小也是美式足球、籃球雙棲的好手。他是好手,但稱不上高手,因此自Rutgers大學畢業之後,打職業籃球的希望是一丁點都沒有。在家庭環境的影響下,他很快立定轉戰教練的志願。

和別人一樣,Valvano在教練這一行也得慢慢的爬梯子,他先在母校Rutgers擔任助理教練,然後在1968-69年獲聘為Johns Hopkins大學總教練,雖然只待了一年,卻率這所爛到可以的學校寫下24年來第一個勝率超過五成的球季。

接下來他再到UConn擔任助理教練,然後於1972-75年到Bucknell任教,1975-80年轉至Iona,並帶出了前NBA名中鋒Jeff Ruland。Valvano最喜歡說的一個故事是,他在這段期間介紹自己總是說:「Hi, I'm Jim Valvano. Iona College.」某一天有個人卻聽成「I own a college.」,他回Valvano說:「沒想到你這麼年輕就擁有(own)一所大學!」

Anyway,在Iona兩度打進季後錦標賽之後,Valvano的名氣逐漸打開。直到1980年,他終於獲得名校北卡州大的召喚,正式敲開ACC聯盟的大門,登上知名教練之林。

Valvano個性樂天、言談幽默,他的親和力無與倫比,所到之處總能廣受歡迎,朋友成群。球場上,他可不會亂來,長於戰術、激勵球員,也非常勇於作夢。他在剛進入教練圈時就曾經對朋友說過:「有一天,我要拿下全國冠軍!」大家都以為這小子瘋瘋癲癲、胡言亂語,殊不料,他真的說到作到。

熟悉Valvano的人都知道,這傢伙看來瘋瘋癲癲、裝瘋賣傻,但是在球場上心中卻雪亮得很,他特別擅長出奇招、怪招、別人不敢用的招,克敵致勝。1983年,Valvano來到北卡州大的第三季,這一年他才37歲,NCAA籃壇就出了大事,一件讓後人永難忘懷的大事。

史上最神奇的球季

前兩季,Valvano帶NC State打出14勝13負、22勝10負,第二年就進了錦標賽。有6-11前鋒Thurl Bailey(曾效力NBA爵士等隊)和一雙後衛Sidney Lowe(前灰熊教練)、Dereck Whittenburg,一般預料第三季前景不錯。誰知道出了狀況,Whittenburg受傷,球季後半段才歸隊,NC State例行賽戰績只有16勝10負。這種戰績要打進錦標賽,只有三個字:不~可~能。

但神奇的事開始發生了,NC State在ACC聯盟錦標賽中,以71-70力克Wake Forest,再於延長賽中以91-84氣走北卡(和喬丹!),最後竟以81-78擊敗擁有全美第一中鋒Ralph Sampson的Virginia,以ACC冠軍的身份挺進全美錦標賽。


標籤: ncaa Coaching coach
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1999年創辦籃球網站「圓球城市」,1999-2006年間擔任站長與撰寫專欄。隨後曾於TVBS週刊、HOOP Taiwan、DUNK雜誌以及中國時報等媒體撰寫籃球專欄,目前不定時發表籃球文章。 website: www.hoopju...

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