2016/10/02
作者:HBK

[十大傳奇大前] - 『全能與防守』兩項都達巔峰的狼王KG。

Kevin Garnett退役了,將他排在第四名並非容易的事情,以他的偉大肯定在不少人心目中能排在更前端,不過考慮到後面三個傳奇也都對於我很有故事,我只能忍痛將KG壓在第四名,就像我上一章開頭所講過的...

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⊕ 當年打出白人希望的Tom Gugliotta是一個多才多藝的禁區好手,他對於KG的影響不小,其中在居中策應的技術上,KG從他身上學到很多,所以全能球風的開啟,Gugliotta是他的啟蒙者之一。

 

而灰狼的整體挫敗就像是骨牌效應一樣,在1998年的夏天,Kevin McHale做出投機取巧的事情,為了彌補Gugliotta的離去,他在自由市場裡以低薪175萬美金就引入95梯的選秀狀元Joe Smith,然而如此低廉的價碼再三令人質疑,因為即便Smith在費城七六人隊沒有打出什麼名堂,但所有人都知道他是被Iverson與Coleman擠壓到發揮空間,就以年薪175萬就能得到他照理講是不切實際的,因為當時與他同梯,順位比他低的KG都已經年薪1400萬,更別講同梯也是禁區球員的Antonio McDyess、Rasheed Wallace和白熊Bryant Reeves都年薪接近千萬。

 

⊕ 灰狼到底有多慘? 替代Gugliotta的Smith被迫離開,取代Marbury的Terrell Brandon後來因傷勢被迫告別籃壇。 

 

能夠完成這筆交易就是灰狼私下與Joe Smith談好條件,承諾未來將會用複數合約的高薪來回饋他,而這完全違反了自由市場的操作規則,讓此事件成為當時著名的「薪資帽醜聞事件」,灰狼隨即被聯盟重罰,除了罰款和強迫Smith成為自由球員外,還一舉抽掉了灰狼未來五年的首輪選秀(後來縮短為三年),簡直狠狠的重創了灰狼未來規劃的布局。

 

⊕ Joe Smith是許多人認為很可惜的選秀狀元,他有技術、有態度,是一個職業態度很好的球員,但際遇非常差,如果他當時留在勇士可能生涯不會這樣顛沛流離,而在灰狼的時期因為被擺在不適合他的中鋒位置(因為跟KG關係很好願意做出犧牲),使得他漸漸從潛力明星球員類型轉變成苦力球員。

 

這導致KG生涯身邊的得力戰友每隔幾年就會汰換,球隊難以營造出突破瓶頸的戰力和文化,主要還是只能依賴KG全方位的主宰力扛起球隊,相較於同樣是西區嶄露頭角的邁向新世代的洛杉磯湖人、沙加緬度國王與達拉斯小牛和聖安東尼奧馬刺個個都兵強馬壯,灰狼只能在這樣如狼似虎的西區戰場裡努力卡位季後賽名單後段班(5-8名),且每年都是陪榜的份,悲情地連續七年在首輪都被慘遭淘汰。

 

⊕ KG始終孤立無援,每當可以培育出第二或第三號人物時,隊友不是受傷就是不想待在這小市場的明尼蘇達,這使得他難以擊敗湖人與馬刺,甚至比他們晚起步的小牛與國王也都急起超越他們。

 

只是雖然始終突破不了季後賽首輪魔咒,但這七年KG的表現只能用淋漓盡致來形容,例行賽平均20.8分11籃板4.7助攻1.4抄截1.7阻攻,而在季後賽則是更加勢如破竹,平均21.1分12.6籃板5助攻1.3抄截1.6阻攻,尤其在2002與2003這兩年季後賽,已經痛心疾首想終結陷於泥沼狀態的他更是捨我其誰的奮力一搏,用平均26分16.7籃板5.1助攻1.7抄截1.7阻攻的頂級表現想要幫助球隊衝進第二輪,但遺憾仍然都是鍛羽而歸,過不了小牛三劍客與歐布連線無情的擋路在前。

 

⊕ 灰狼有多難留住人才? 好不容易看到Chauncey Billups​終於打出榜眼身價想要續約他時,Billups不執行球員選項提早離開灰狼投奔活塞旗下,一直以來KG身邊過客不斷,他只能一個人試圖隻手遮天去捍衛灰狼。

 

不過2004年終於給McHale逮到機會在自由市場招兵買馬,一舉大張旗鼓補進了「鎖喉手」Latrell Sprewell和「外星人」Sam Cassell以及「糖果人」Michael Olowokandi,這快狠準的操作,一次就把球隊原本陣容的劣勢一舉得到補強,當然結果馬上得到回報。 在身後擁有後場雙槍如虎添翼的猛力支援下,KG打起來得心應手許多,球隊也在這樣的情況下戰績開出58勝24敗的隊史新高,首次奪下西區第一種子的頭銜,而Kevin Garnett持續平均24.2分13.9籃板5助攻1.5抄截2.2阻攻超全能演出也讓他威風八面奪下年度MVP的榮耀肯定,昂首闊步達到生涯的新高峰,且也帶領狼群終於突破季後賽首輪的障礙,直接直奔西區冠軍舞台,只可惜最後敗給有著「F4」的洛杉磯湖人。

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