專欄 王建民明年再拚先發 變身直球專家

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台灣旅美棒球之子王建民於9月22日(美國時間,以下皆同)正式被堪城皇家釋出,結束了本季重返大聯盟之旅,這趟旅程不算成功但也出乎外界預期來得久,也讓筆者看到了王建民的希望:有機會成為下一個像Bartolo Colon一樣的直球專家。

王建民有沒有機會在皇家待滿一個球季?技術上來看是有機會的,皇家用左投Jason Vargas從60天傷兵名單歸來,必須空出一個40人名額的藉口,順勢將王建民DFA。其實,王建民進15天傷兵名單時,時間應是在美國時間8月31日,這一天,皇家先從3A叫上了左投Scott Alexander填補建仔位置,接下來,考慮牛棚投手需求孔急,下放內野手Christian Colon再叫上右投手Brooks Pounders,SA與BP這兩名小聯盟投手升上大聯盟的日子都在8月最後一天,也就是擴編前一天。

照理說,皇家若需要40人名額給JV回歸,可以先下放任何一人空出名額,再依照擴編規定叫上大聯盟,技術上是不用動到王建民,也就是說,建仔可待在皇家滿一個球季。只是,有可能是在傷兵名單裡結束球季,這對於來年尋找新工作是不利的,這應該是王建民陣營忍痛不得不的選擇。

皇家不想讓王建民從傷兵名單歸隊還有一個原因,那就是,王建民已出賽38場投53.1局了,並且領兩次5萬美元(158萬台幣)激勵獎金,再讓王建民上場,這代表,皇家要付出更多現金,這在經營的現實考量下,應是忍痛DFA建仔的很重要原因。(10天X100萬/180天=5.5萬,DFA建仔約可省5萬美元)

再來檢視一下王建民本季的表現,皇家教練團於開幕時讓王建民待牛棚開季的理由是,皇家牛棚裡沒有“製造滾球”類型投手,建仔進入25人名單,皇家可是冒著不小的風險,因為,牛棚裡只有Danny Duffy一名左投,而DD對左投並非頂有效率,眾所皆知,由於皇家先發投手開季後常常投不滿5局就被迫換人,DD於5月15日就改任務回先發輪值,這讓皇家牛棚一字排開全都是右投。

皇家教練團說是要借重王建民製造滾地球和雙殺的能力,但是,球季真正開打時根本不是這麼一回事,這主要跟王建民的球速並未飆到94-95英哩,控球也是不到位有關,王建民最後只變成處理投手,牛棚用光了才會排建仔上場,即使,有先發投手位置空出來,教練團絲毫沒有考慮要給王建民機會。

王建民會擠進開幕名單,個人推測應與在60天傷兵名單內的左投Mike Minor有關,皇家在先發投手補強方面採取淘沙金想法,希望以往在勇士有佳績的Kris Medlen與Mike Minor能夠傷癒復出,若再有往日身手那等於賺到了,原本,皇家預期Mike Minor五月底能歸隊,沒想到一拖再拖最後球季提早結束,這才讓王建民能一直待在牛棚至八月底的主因。

按理說,王建民本季的牛棚之旅是不理想的,而且,牛棚天天待命的型態,加上建仔屬於低三振率的投手,實在是不合適的,只是,王建民也很爭氣把握住了53.1局的投球機會,嚐試投二縫線直球,並在最後一次登板對洋基投兩局裡的6局上用內角滑球三振了Jacoby Ellsbury那球最為精采,這種以直球與滑球為主要投球內容的型態,就類似於大都會先發投手Bartolo Colon。

BC在大聯盟是以火球與四縫線直球成名,2011年在洋基尋求東山再起時,由於球速不像年輕那般勇猛,就改以二縫線直球與四縫線直球為主(見圖),再搭配滑球,直球配球比例常常在85%以上,滑球也接近10%,BC等於是直球專家的投法在大聯盟找到第二春,自2011年重回大聯盟以來,靠著運用自如的直球在強投如林的大都會居然本季是最多勝與最多先發登板,真是一尾活龍。

另一個值得效法的回歸英雄就是道奇左投Rich Hill,RH年齡與王建民一樣,也同在2005年登上大聯盟舞台,也都有傷病史,RH自2010起至2014年就轉型為牛棚投手,2015年與國民簽小聯盟約,球界仍視RH是名救援投手,等到6月時,RH毅然決然要求國民釋出,並且,尋找願意給先發機會的球隊,可惜的是,大聯盟系統所有球隊都不願意,只有在獨立聯盟找到機會,RH兩次先發登板後就獲得紅襪小聯盟合約,並且在9月以先發投手身份重回大聯盟,雖然樣本局數仍然不多,也只有運動家願意給一年600萬美元合約。​


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1.1994年在自立晚報出道採訪中華職棒 2.2000年服務TVBS周刊,9月到職就做了911專題 3.2001年出了“棒球之子”一書 4.2003年愚人節開始在ETtoday.com體育組服務,10月推出“決戰亞洲”專頁,迎接11月...

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