專欄 讓大蘋果重燃希望的一支全壘打

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有的時候,運動不只能感動人心,它還能為在低谷的人們帶來希望。

 

前些日子JoFz驟逝的消息,震驚了整個棒球界,尤其對於馬林魚球團與邁阿密人來說,是一項致命的打擊。在他離開之後的第一場比賽,不以長打力見長的開路先鋒Dee Gordon打出了一支首打席全壘打,並這支全壘打獻給了在天堂的Jose。這支全壘打提振了全隊的士氣,帶給了邁阿密球迷無限的感動,更成為棒球歷史上著名的一刻。講到帶給人們希望的全壘打,15年前同樣在9月底,也曾經發生過這麼一次。

 

 

故事的主角是強打名捕Mike Piazza,他是12屆明星賽球員,並在今年入選名人堂。他是史上打出最多全壘打的捕手,生涯一共擊出427支全壘打。在這麼多支全壘打裡面,有一支特別的全壘打不僅僅幫助球隊獲得勝利,更讓整個城市,乃至於整個美國,重新看到了希望。

 

2001年9月11日,伊斯蘭極端主義組織挾持五架客機,襲擊紐約世貿大樓以及五角大廈,造成近三千人死亡,數千人受傷。911事件為美國帶來了極大的創傷,對於紐約客來說更是如此。因為此事,棒球賽季被推遲了一周。十天後,紐約大都會才回到主場與勇士隊比賽,成為事件之後第一支在紐約打主場比賽的職業球隊。

 

對於當天到場看球的球迷來說,情緒肯定相當地複雜。一方面棒球季重新開始,可以稍微轉移一下注意力。但攻擊再度出現的恐懼,國家與城市遭到破壞的悲痛與憤怒,也在這段時間不斷堆疊,造成了人民極大的壓力。種種情緒糾結之下,讓這場球在一個肅穆而哀傷的情緒當中開打。

 

 

雙方派出陳用彩與Jason Marquis先發。四局上半勇士隊靠著Ken Caminiti的二壘打與失誤先馳得點,但下半局大都會馬上用新庄剛志的高飛犧牲打追平。1:1的比分維持到八局上,Brian Jordon的二壘打讓勇士隊再度超前一分。只剩兩個半局可以進攻的大都會,要在鄉親父老前拿下勝利,機會是越來越渺茫了。

 

八局下半,勇士隊派上Steve Karsey投球。他先讓首棒打者打出滾地球出局,接著保送了下一位打者,接著上來的,是Piazza。在賽前的儀式當中,他的情緒相當激動,眼眶泛著淚水。「我向上帝禱告:『拜託上帝,請賜給我力量』,因為我真的不知道我能不能撐下去。」他回憶道。或許,上帝真的應許了他,前面三次打擊,他敲出兩支二壘打,跑回了一分。而這一次打擊,他有機會一棒讓比賽整個扭轉過來,球迷也開始隨之鼓譟起來。

 

2好1壞的情況下,Karsey投出一顆直球,Piazza猛力一揮,球往中外野越飛越遠,越飛越遠,飛過了中外野手Andruw Jones,也飛過了全壘打牆。Piazza一棒逆轉了比賽,也點燃了整座Shea Stadium。紐約人這些日子以來的所有壓力、情緒,似乎隨著這一隻全壘打,而完全的釋放出來。「十天來第一次,我有了笑容。現在回想起那時的情形,我還是全身都起雞皮疙瘩。」一位在911事件當中失去丈夫的婦人如此說道。

 

最後大都會就以3:2拿下比賽的勝利。更重要地,這場比賽讓紐約人,甚至是全美國重新燃起了希望。雖然Piazza本人覺得自己不過是盡了本分,但所有人都認為,他是全美的英雄。他用這支全壘打,為美國人重新找回了笑容,讓整個城市與國家團結起來,並且給了人們理由相信,一切都將會沒事的。這,就是運動的力量。

 

 


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