專欄 Greg Maddux告訴你,什麼才是棒球史上最難打的伸卡球?

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很多台灣棒球迷,包括我在內,都是從王建民才開始真正認識伸卡球的:

 

近年來大聯盟出過不少伸卡球高手,諸如Derek Lowe、Brandon Webb、Kevin Brown、Roy Halladay等,但撇開這些大師不說,最近讓人印象深刻的伸卡球,包括Aaron Sanchez:

 

Blake Treinen:

 

類此伸卡球的尾勁就已經讓人嘆為觀止了。但要說到史上最難打的伸卡球,你一定知道這是Greg Maddux的招牌武器,可是你絕對想像不到,他可以把伸卡球投得如此出神入化:

 

該怎麼形容這一球?美國習慣將好球帶外側轉進好球帶外角的球稱之為「開後門」(back-door),從好球帶外半部轉進內角的球則稱為「開前門」(front-door)。至於Maddux這一球,根本是從「後門」開到「前門」,從右打者好球帶外側急遽轉進內角,太扯了!

 

事實上Maddux的球種甚多,還包括圈指變速球、切球、滑球、曲球等,但如果要簡短概述他投球的秘訣,他下面這段話應該是最完美的詮釋:


Rob Friedman/twitter

 

「你知道我投球的秘訣是什麼?
就是讓好球看起來像壞球,
壞球看起來像好球。
所以當人們說我有一個比其他投手還要寬的好球帶時,
其實他們是在說我能把好球投得像壞球,
而這就是對我最好的讚美。」

 

這段話是不是似曾相識?因為前兄弟象投手教練江仲豪也說過類似的名言:
「投手只要會投兩種球,
很壞的好球跟很好的壞球。」

 

上面的道理說來簡單,但要能將投球進壘點控制在好球帶邊緣,控球精準是一定要的;至於如何在視覺上誤導打者去揮打壞球和難打的好球,造成無效擊球?球路尾勁、進壘銳利度,乃至於球種與配球的智慧,缺一不可。這些對絕大多數投手可能是一輩子的功課,但對Maddux只不過是基本功而已。

 

成功不是偶然,當Maddux能兼具控球、尾勁、銳利度、球種、配球時,球速不夠快已經不是重點,對打者而言就是揮之不去的夢魘。

 

Greg Maddux 23年大聯盟生涯有太多有趣的小故事,但是看到最近熱戰方殷的「小熊 v.s. 巨人」國聯分區季後賽,我們來應景一下,講一個1989年小熊對巨人季後賽中Maddux吃癟的故事吧!


USA Today Sports

 

這是發生在國聯冠軍系列賽第一戰,這一年23歲的Maddux拿下19勝(另12敗)、防禦率2.95,國聯賽揚獎票選第三名,他也成為小熊在系列賽首戰的先發投手。

 

四局上半巨人以4比3領先,兩出局滿壘,輪到前兩個打席擊出二壘打和全壘打的Will Clark,小熊總教練Don Zimmer在這時走上投手丘。

 

左打的Clark知道小熊中繼左投Paul Assenmacher已經在牛棚熱身了,所以他緊盯投手丘上Zimmer與Maddux的對話,想知道小熊會不會換投。

 

當時的場景很特別,Clark回憶說:
「Zimmer背對著我,
但因為他比Maddux矮了一截,
又站在投手丘下坡的位置,
所以我能清楚看到Maddux的臉。」

「我盯著Maddux,
看到他的嘴型說出『內角速球"Fastball in."』。」

 

當下Clark不敢相信自己的眼睛,又或者說,他不敢相信自己有這麼幸運吧!他轉頭問旁邊的隊友Kevin Mitchell,想當然爾,隊友完全沒注意到Maddux的唇語。但他仔細一想就知道是怎麼一回事了:Maddux在前兩個打席一直攻他外角,連一顆內角球都沒有,但他打了一支二壘打和一支全壘打。所以在這個時候,Maddux轉攻內角是很有可能的。


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