專欄 《2016 POSTSEASON Diary》-----The Ace

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名人堂 小鐵 | 2016/10/06

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兩場外卡戰,兩支三分砲,兩個失意的救援王。

 

Welcome to October.

 

AL Wild Card  金鶯2:5藍鳥

王牌到底什麼時候要出?

 

這個問題想必會在Buck Showalter腦袋裡盤旋一整個冬天。調度真的是好難的問題,你永遠只能試圖做最正確的選擇,就算Showalter整季的調度,幫助金鶯在先發輪值不穩的情況下仍闖進季後賽,但是棒球之神永遠都會在你真正沒有掌握機會的時候給你痛擊。

金鶯和藍鳥儘管仍陷入季後賽的投手焦土戰,但雙方在前段各自用一發No doubter突圍,無愧於美聯全壘打最多(金鶯)和第三多(藍鳥)的名聲,相較於兩發全壘打的豪邁,藍鳥五局下的跑壘,則可說是用最保守的概念追平比數。只是Showalter當機立斷的主動換投,Mychal Givens只花一球就用雙殺化解一出局一三壘有人的危機,比賽更顯然會在一擊之內決定勝負。

 

金鶯的先發輪值一直都不算穩定,外卡廝殺直到例行賽最後一天,也讓他們無法調整輪值,但牛棚就是他們的優勢,金鶯RP的ERA是3.40,七局以後的ERA是3.01,雙雙稱霸美聯,對金鶯而言,提早讓牛棚出動,期待讓自己擅長的後段戰更拉長。藍鳥先發Marcus Stroman也盡力了,整季他對金鶯的ERA高達7.04,並不是一個讓人放心的選擇,但他硬是繳出6局6K的QS,就只挨了本季全壘打王Mark Trumbo一發兩分砲。

 

在雙方都無法突破對手牛棚的情況下,比賽進入延長賽,事件發生在11局下,名聲不差的Showalter這個決定,也一定會在將來仍被討論。

 

Zach Britton,47次救援稱霸美聯,47次救援機會沒有任何一次失手,0.54的超低ERA帶來ERA+是突破天際的827,今年全聯盟最鬼神的救援投手,別隊可能是靠強力SP當王牌,但很顯然在輪值並不穩的金鶯,Britton就是他們的王牌,只是最後,在一場一戰定生死又殺進延長賽的戰役,Showalter卻讓這麼鬼神的closer坐滿整場板凳。

 

其實,先攻球隊在延長賽保留終結者,等到領先後再派上場關門,是常見的合理調度,因為只要你提前讓終結者上場,最少就是兩局的工作量,任何一支球隊都不會希望無謂的燃燒終結者。但是Showalter既然敢在第五局就主動換投,顯然應該已經有了牛棚投手加班的預期,在這樣的思維下最終卻依舊執著於保護終結者,實在讓人想不透。

(Brad Brach)

 

九局下雙方平手,Brad Brach先是續投,危機出現後換上Darren O'Day,雖然沒有讓Britton先上場,但是Brach和O'Day都曾先後是勝利組RP的主力,如此調度並不是不能接受,但在11局下,讓Brian Duensing先上場偷一個左打,這時就已經匪夷所思。接著面對藍鳥恐怖的中心打線右打三連星,選擇朝「派SP底期待延長戰線」的方向前進而不上Britton,也造成最後的苦果。

 

(Darren O'Day)

 

如果Showalter有「左投剋左打」的迷思,那他根本就不該讓左投的Britton當一整年的終結者,Britton整季的表現,已經證明他就算面對右打也一樣吃得開,最大的問題是,若Showalter原本打著延長戰線的盤算也罷,Ubaldo Jimenez只花了三球就連續被Devon Travis和Josh Donaldson敲出安打形成一出局一三壘的危機,此刻顯然證明Jimenez的狀況不佳,就該捨棄延長戰線的思維,把王牌Britton拿出來。

 

因為現在,不是撐多久的問題,是Jimenez只要再被打一個稍微深遠的飛球,或是不致形成雙殺打的滾地球,都可能結束比賽,結束這一個球季。這不是例行賽,帶著避免過度燃燒終結者的思維,最後讓這個不疲勞的終結者提前放假。

 

這是Win or Go Home的殊死戰,而金鶯在浪費一張王牌的情況下,無奈地讓Britton的失意成為金鶯本季最後的遺憾。

 

 

ALDS的組合至此確定,紅襪將碰上前任教練Terry Francona帶領的印地安人,而去年就火花四射,今年甚至引發觸身球衝突的藍鳥和遊騎兵,即將再度碰頭,續寫這兩年的恩怨。

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小鐵

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